Los presupuestos para la NASA y el telescopio espacial James Webb aún no se han decidido

Un presupuesto propuesto para la NASA para el año fiscal 2012, que incluye el monto total solicitado por el telescopio espacial James Webb, un telescopio espacial de próxima generación planeado, aprobado en el Senado de los Estados Unidos el 1 de noviembre de 2011. La Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó su versión del presupuesto en julio de 2011. Ahora los dos órganos rectores deben conciliar sus diferencias antes de que el presupuesto de la NASA pueda ser promulgado.

Es el presupuesto de Asignaciones de Comercio, Justicia, Ciencia y Agencias Relacionadas (CJS) que incluye detalles de financiamiento para la NASA y otras agencias científicas.

La versión del proyecto de ley del Senado otorga $ 17.9 mil millones a la NASA, que es aproximadamente $ 5 millones menos que el año pasado y casi $ 8 millones por debajo de la solicitud de la agencia. El proyecto de ley de la Cámara delega $ 16.8 mil millones a la agencia, que es $ 1.6 mil millones el año pasado y $ 1.9 mil millones por debajo de la solicitud de la agencia. El Senado también delega la cantidad total solicitada de $ 5.3 millones para el Telescopio Espacial James Webb, mientras que la Cámara recorta los fondos para el proyecto por completo.

Concepto del artista James Webb Space Telescope (ESA)

En el centro del debate sobre el presupuesto está la creciente comprensión de que la NASA ha superado constantemente los presupuestos y plazos de los proyectos. Como señala el proyecto de ley del Senado, la agencia espacial ha estado en la lista de "alto riesgo" de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) durante más de 20 años. El proyecto de ley de la Cámara se centra en la ciencia y la educación en la NASA y busca recortar a James Webb como ejemplo, mientras que el proyecto de ley del Senado establece restricciones y endurece la supervisión de la NASA con el objetivo de establecer la agencia espacial para futuras misiones.

El resumen de la casa dice:

La NASA necesita desarrollar y buscar nuevas y diferentes formas de operar que promuevan la eficiencia y la economía; Los incrementos anuales del presupuesto ya no se pueden contar como el medio para lograr nuevos objetivos de misión. Sin embargo, la nueva realidad de los presupuestos limitados no significa que la NASA no pueda o no seguirá logrando logros significativos en ciencia, exploración y otras áreas. La recomendación del Comité para el año fiscal 2012 apoya las misiones de investigación de alta prioridad; mantiene actividades de investigación y pruebas aeronáuticas; [y] establece formalmente un nuevo programa para desarrollar tecnología espacial de próxima generación. . Aunque JWST es un ejemplo particularmente serio, los sobrecostos significativos son comunes en la NASA, y el Comité cree que las causas subyacentes nunca se abordarán por completo si el Congreso no establece consecuencias claras por no cumplir con el presupuesto y las expectativas del cronograma. . . . El Comité cree que este paso finalmente beneficiará a la NASA al establecer un ejemplo de disciplina de costos para otros proyectos y aliviando la enorme presión que JWST estaba ejerciendo sobre la capacidad de la NASA para realizar otras misiones científicas.

Imagen de la NASA del sol y la Tierra

Mientras tanto, aquí está la postura del Senado:

Desde el principio, este Comité ha buscado un programa de vuelos espaciales humanos que el Presidente, el Congreso y el pueblo estadounidense puedan apoyar. El comité cree que el programa reestructurado solicitado en esta ley debería ser sostenible de una administración a otra. Estados Unidos no puede reinventar su programa espacial cada 4 años. A raíz del retiro del transbordador espacial, el Comité cree que este proyecto de ley representa un camino sólido para el vuelo espacial humano que puede llegar más allá de la órbita terrestre baja con tripulación asequible y vehículos de lanzamiento, de conformidad con la Ley Pública 111-267; invierte en la floreciente industria de lanzamiento comercial que está preparada para llevar carga, y eventualmente tripulación, a la EEI; y revitaliza los programas de ciencia y tecnología de la NASA. Estos elementos deben verse como piezas complementarias de un todo equilibrado. . . . La NASA ha presentado una nueva línea de base de JWST con un costo total del ciclo de vida de $ 8, 700, 000, 000. La NASA ha asegurado al Comité que esta nueva línea de base incluye reservas adecuadas para lograr un lanzamiento en 2018 sin mayores costos adicionales. El Comité tiene la intención de hacer que la NASA y sus contratistas cumplan con ese compromiso, y el proyecto de ley limita el costo total de desarrollo de JWST en $ 8, 000, 000, 000.

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Después de que una revisión independiente de 2010 de James Webb obligó a la NASA a reorganizar la gestión del proyecto y reexaminar su presupuesto, la agencia estableció objetivos de costos más realistas y una fecha de lanzamiento alcanzable de 2018. La cantidad solicitada a la NASA y otorgada por el proyecto de ley del Senado, asegura esta fecha de lanzamiento. Sin el monto total, el lanzamiento probablemente se pospondrá aún más, lo que resultará en más aumentos de presupuesto. El límite del proyecto de ley del Senado de $ 8 mil millones busca evitar nuevos sobrecostos (para aclarar, los $ 8.7 mil millones incluyen siete años de costos de operación, así como otros costos como el archivo de datos).

En una conferencia de prensa en Baltimore, Maryland, el 26 de octubre, la senadora estadounidense Barbara Mikulski (D-Md.), Que preside el Subcomité de Asignaciones de CJS en el Senado, dijo que esperaba que el presupuesto reconciliado estuviera en el escritorio del presidente Obama, listo para firmar, por Acción de Gracias.

En pocas palabras: un presupuesto propuesto para la NASA para el año fiscal 2012, que incluye la cantidad total solicitada para el telescopio espacial James Webb, un telescopio espacial de próxima generación planeado, aprobado en el Senado de los Estados Unidos el 1 de noviembre de 2011. La Cámara de Representantes de los Estados Unidos. aprobó su versión del presupuesto en julio de 2011. Ahora los dos órganos rectores deben conciliar sus diferencias antes de que el presupuesto de la NASA pueda ser promulgado.

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