Trampas para cámaras revelan sorprendente número de jaguares en Bolivia

Con la tecnología utilizada por primera vez para identificar tigres por patrones de rayas, los investigadores de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS) han identificado 19 jaguares individuales por patrones de manchas en las selvas tropicales de Bolivia. Este es un número récord para una encuesta de captura de cámara única en la nación, según un comunicado de prensa de WCS del 19 de octubre de 2011.

Los animales fueron identificados a partir de un total de 975 fotografías, un número récord de imágenes, gracias a las cámaras digitales, a diferencia de las trampas de cámara que usan película.

La Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre ha identificado 19 jaguares individuales, cada uno con un patrón de puntos único, a partir de fotos de cámaras digitales tomadas en el Parque Nacional Madidi de Bolivia. Crédito de imagen: Programa WCS Bolivia

Las imágenes provienen de Alto Madidi y Alto Heath, una región en las cabeceras de los ríos Madidi y Heath dentro del Parque Nacional Madidi de Bolivia. La encuesta también incluyó la Reserva Municipal de Ixiamas, creada después de una encuesta anterior de WCS en 2004 a lo largo del río Madidi, que reveló una gran abundancia de jaguares y otras especies como pecaríes de labios blancos, monos araña y nutrias gigantes.

El pecarí de labios blancos (con etiqueta en la oreja) es un animal de presa para el jaguar. Cuando un pecarí de labios blancos está herido, toda la manada regresa para defenderlo. Hay informes de asesinatos de jaguares de esta manera, e incluso algunos humanos. Haber de imagen: Ana_Cotta

El conservacionista de WCS Robert Wallace dijo:

Estamos entusiasmados con la posibilidad de utilizar estas imágenes para obtener más información sobre este gato evasivo y sus necesidades ecológicas. Los datos obtenidos de estas imágenes proporcionan información sobre la vida de los jaguares individuales y nos ayudarán a generar una estimación de densidad para el área.

El estudio es notable en el uso de trampas para cámaras digitales que reemplazan las unidades de película tradicionales del pasado. Las cámaras se colocan estratégicamente a lo largo de senderos en el bosque y especialmente en las playas de ríos y arroyos durante semanas, tomando fotos de animales que cruzan un rayo infrarrojo. Ahora, los investigadores que regresan a las trampas pueden descargar las imágenes en segundos, en lugar de esperar días para que se desarrolle la película.

Antes de embarcarse en una segunda excursión al aún más remoto río Heath, el biólogo boliviano de jaguar Guido Ayala señaló:

[La] serie de imágenes digitales también captura más datos que las películas tradicionales.

Las cámaras capturaron fotos tomadas de animales que cruzan un rayo infrarrojo. Crédito de imagen: Programa WCS Bolivia

Julie Kunen, directora del Programa de América Latina y el Caribe de WCS, dijo:

Los resultados preliminares de esta nueva expedición subrayan la importancia del paisaje Madidi para los jaguares y otras especies carismáticas de la selva tropical.

Un jaguar de tres años fotografiado en el zoológico de Belice. Crédito de la imagen: Bj rn Christian T rrissen

El Parque Nacional Madidi es una de las principales atracciones turísticas de Bolivia. Es la pieza central de una cadena continua de seis áreas protegidas nacionales en el noroeste de Bolivia y el sureste de Perú, uno de los complejos de este tipo más grandes del mundo.

WCS ha trabajado para proteger a los jaguares durante décadas y lanzó el Programa de Conservación de Jaguar WCS en 1999 para evaluar las necesidades de los jaguares en la naturaleza y minimizar los posibles conflictos con los humanos.

En pocas palabras: un comunicado de prensa del 19 de octubre de 2011 de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre anunció los resultados de una encuesta de trampas para cámaras que mostró a 19 jaguares individuales en el Parque Nacional Madidi de Bolivia, lo que subraya la ventaja de la tecnología de cámaras digitales en las trampas para cámaras.

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