Chandrayaan-2 está en camino a la luna

Animación que muestra la órbita inicial de Chandrayaan-2 alrededor de la Tierra y la exitosa maniobra que ahora lo ha enviado en un camino hacia la luna. Imagen vía Wikipedia.

Después de las cinco maniobras con destino a la Tierra que habían elevado la órbita de Chandrayaan-2 alrededor de la Tierra, la nave espacial ahora ha entrado en una trayectoria de transferencia lunar, es decir, una trayectoria que lo llevará a la luna. La Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) realizó la maniobra final ayer (14 de agosto de 2019) según los relojes en India. Una declaración de ISRO dijo:

La maniobra final de elevación de la órbita de la nave espacial Chandrayaan-2 se realizó con éxito hoy ... a las 02:21 am IST [21:00 UTC del 13 de agosto]. Durante esta maniobra, el motor líquido de la nave espacial fue disparado durante aproximadamente 1, 203 segundos. Con esto, Chandrayaan-2 entró en la trayectoria de transferencia lunar. Desde su lanzamiento el 22 de julio de 2019, por el vehículo GSLV MkIII-M1, todos los sistemas a bordo de la nave espacial Chandrayaan-2 están funcionando normalmente.

Esta trayectoria llevará a Chandrayaan-2 a las proximidades de la luna el 20 de agosto de 2019. Una vez allí, los motores de la nave espacial volverán a encenderse, con el objetivo de insertar la nave en una órbita alrededor de la luna. Se planean cuatro maniobras en órbita para disminuir su órbita hasta que esté aproximadamente a 60 millas (100 km) sobre la superficie de la luna, momento en el cual el módulo de aterrizaje Vikram de la misión intentará aterrizar suavemente en el polo sur de la luna.

Vikram lleva un vehículo móvil de seis ruedas con energía solar diseñado para viajar 500 metros (aproximadamente la longitud de cinco campos de fútbol americano, de extremo a extremo) para realizar análisis químicos in situ durante un día lunar (14 días terrestres). Mientras tanto, el orbitador, entre otras tareas, tiene el objetivo de proporcionar una estimación cuantitativa del contenido de agua presente en los polos de la luna. Se espera que el orbitador dure un año.

Fechas clave:

20 de agosto de 2019: Quema de inserción lunar de Chandrayaan-2.

1 de septiembre de 2019: después de la quinta quemadura, se espera alcanzar la órbita deseada de 70 a 80 millas (114 x 128 km) alrededor de la luna.

2 de septiembre de 2019: el módulo de aterrizaje Vikram junto con el rover Pragyan se separarán y comenzarán su descenso hacia el polo sur de la luna.

7 de septiembre de 2019: Vikram aterrizará en una llanura alta entre Manzinus y Simpelius, dos cráteres en el hemisferio sur de la luna.

En pocas palabras: la nave espacial Chandrayaan-2 ha cambiado sus trayectorias y ahora se dirige a la luna.

Vía ISRO