Chandrayaan-2 completa con éxito la tercera maniobra de elevación de la órbita

Secuencia de misión que muestra la trayectoria de Chandrayaan-2. Imagen vía ISRO.

La segunda nave espacial de la India a la luna, un intento sin precedentes de aterrizar suavemente en el polo sur lunar, se está liberando constantemente de la gravedad de la Tierra. Chandrayaan-2, que consiste en un orbitador, un módulo de aterrizaje y un vehículo explorador, lanzado el 22 de julio de 2019 desde el puerto espacial de la India en Sriharikota, Andhra Pradesh.

Una vez lanzada, la nave espacial entró en una órbita altamente elíptica alrededor de la Tierra. Múltiples maniobras de elevación de la órbita ahora han aumentado constantemente su altitud hasta que la fuerza gravitacional de la Tierra se debilita y la influencia de la luna puede comenzar a hacerse cargo. La tercera maniobra de este tipo se llevó a cabo con éxito hoy, según ISRO:

La tercera maniobra de elevación de la órbita terrestre para la nave espacial Chandryaan-2 se realizó con éxito hoy (29 de julio de 2019) a las 1512 h (IST) según lo previsto, utilizando el sistema de propulsión a bordo para una duración de disparo de 989 segundos. La órbita alcanzada es de 276 x 71792 km. Todos los parámetros de la nave espacial son normales. La cuarta maniobra de elevación de la órbita está programada para el 2 de agosto de 2019, entre las 1400 y las 1500 horas (IST).

Si todo va bien, Chandrayaan-2 pronto entrará en la órbita trans-lunar y aterrizará en la luna el 7 de septiembre de 2019.

Los instrumentos a bordo de la nave espacial estudiarán la topografía de la luna y la composición química, y cartografiarán la abundancia de agua lunar, especialmente en las regiones polares. El predecesor de Chandrayaan-2, Chandrayaan-1, lanzado en 2008, confirmó la presencia de agua lunar.

La luna está posicionada de tal manera que algunas partes de las regiones polares están permanentemente sombreadas. Chandrayaan-1 también proporcionó evidencia de la presencia de hielo en los cráteres del polo sur. Lugares como estos permiten que el agua se congele y permanezca congelada. Sobre la base de los hallazgos de su precursor, Chandrayaan-2 aterrizará en una llanura alta entre dos de estos cráteres en el hemisferio sur: Manzinus C y Simpelius N. Si bien la evidencia del agua lunar no es un conocimiento nuevo, el polo sur todavía es un terreno desconocido.

Si Chandrayaan-2 tiene éxito, India será el cuarto país después de los EE. UU., China y la Unión Soviética en completar un aterrizaje suave en la luna. Un intento reciente de un grupo israelí no tuvo éxito.

Chandrayaan-2 se asienta sobre el cohete GSLV MkIII-M1 en el Centro Espacial Satish Dhawan en India. Imagen vía ISRO.

El orbitador, el rover y el módulo de aterrizaje de Chandrayaan-2 se encuentran dentro del vehículo de lanzamiento de satélite geosíncrono MkIII-M1, el cohete más poderoso de la India.

Pronto, la nave espacial entrará en una Fase Lunar Bound donde se dispararán sus sistemas de propulsión para ralentizarla e insertarla en una órbita alrededor de la luna. El día 43, el módulo de aterrizaje, llamado Vikram, se separará del orbitador a una distancia de 62 millas (100 km).

Luego, el módulo de aterrizaje intentará aterrizar suavemente, el primero de su tipo para India, utilizando complejos mecanismos de frenado. A pocos metros del suelo, todos los propulsores se apagarán para permitir una caída libre. El aterrizaje silencioso asegurará que la superficie de la luna permanezca intacta y su polvo no se mueva, polvo que de otro modo podría salir a chorros alrededor de la nave espacial debido a la fuerza de los propulsores y estropear sus sistemas de circuitos.

Una vez firmemente en tierra, el módulo de aterrizaje desplegará su vehículo explorador, llamado Pragyaan, que realizará análisis químicos in situ durante un día lunar (14 días terrestres). A bordo de Pragyaan, un conjunto de instrumentos espectroscópicos disparará láseres en diferentes lugares de la superficie lunar para analizar su composición química. El rover buscará principalmente minerales formadores de rocas como sodio, magnesio y hierro. El orbitador lleva la mayor cantidad de instrumentos y también es responsable de una gran cantidad de información. Los estudios como el mapeo tridimensional de la superficie lunar, el monitoreo de la radiación solar y el análisis de la ionosfera de la luna son cruciales para comprender la evolución de la luna.

Con todo, Chandrayaan-2 no solo nos ayudará a comprender mejor nuestro satélite natural, sino que también informará futuras misiones tripuladas a la luna, como el Artemis de la NASA en 2024.

Mira el lanzamiento completo de Chandrayaan-2 aquí.

En pocas palabras: la segunda nave espacial de la India a la luna Chandrayaan-2 se está liberando constantemente de la gravedad de la Tierra. Si todo va bien, pronto entrará en la órbita translunar y aterrizará en la luna el 7 de septiembre de 2019.

Fuente: GSLC MkIII-M1 lanza con éxito la nave espacial Chandrayaan-2.

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