Christopher Small sobre el patrón de las ciudades en la superficie de la Tierra

Christopher Small, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York, está tratando de comprender cómo las ciudades crecen y se conectan físicamente entre sí. Para hacer esto, analiza los datos del censo y la luz nocturna: la luz nocturna vista desde el espacio por los satélites en órbita. Le dijo a EarthSky:

Las redes de ciudades conectadas por zonas rurales forman este patrón que vemos en todo el mundo. Es un patrón espacial, pero no es un patrón geométrico simple.

Ciudad de noche por el usuario de Flickr andrijbulba. Haga clic para ampliar.

En cambio, dijo, el patrón de las ciudades en la superficie de la Tierra se parece más a un sistema de raíces. El Dr. Small agregó que una vez que los científicos entiendan mejor estos patrones de desarrollo humano, los patrones podrían proporcionar información que ayudará a los científicos a pronosticar y guiar el crecimiento de las ciudades. Uno de los objetivos podría ser mantener las áreas naturales circundantes, y los animales que albergan, están mínimamente perturbados. El Dr. Small dijo:

En algunos países de los trópicos, los conservacionistas observan los hábitats naturales de los animales que necesitan migrar a través de los bosques. Entonces, si divides un gran pedazo de bosque en un número más pequeño, algunos animales no pueden sobrevivir en estos pedazos más pequeños, porque necesitan moverse.

Una cosa que intentan hacer en casos como este es mantener estos parches conectados. Entonces, los animales que necesitan moverse de uno a otro todavía pueden hacerlo sin tener que moverse a través de áreas dominadas por humanos.

El Dr. Small explicó que lo que está buscando, en datos de censos y luz nocturna, es lo que llamó un patrón espacial "emergente" de desarrollo humano. Él explicó:

Este patrón a veces se conoce como un patrón emergente que significa que hay un orden que no fue impuesto por nadie, sino que surgió de las acciones colectivas de todos. Una analogía es, cuando miras una colonia de hormigas, cuando la miras desde la distancia, claramente emergen en la cooperación, pero no hay un líder, y de ahí surge un patrón colectivo.

Dijo que el patrón emergente de los asentamientos humanos es poco conocido, pero una cosa que su equipo ha aprendido es que el tamaño de las ciudades tiende a tener una relación predecible. Dr. Small elaboró:

Entonces, toma el área desarrollada más grande y mide su tamaño. Y luego miras el segundo más grande y el tercero más grande, y los pones en orden. El más grande tiende a ser dos veces el tamaño del segundo más grande, tres veces más grande que el tercero más grande. Y así obtienes este patrón muy regular en términos del tamaño.

Crédito de imagen: NASA

A pesar de que las personas en las ciudades pueden exigir recursos naturales en áreas periféricas (e incluso en lugares lejanos, si, por ejemplo, están buscando fruta tropical o madera), sigue siendo una buena noticia para la Tierra que los humanos son agrupación en ciudades, según el Dr. Small:

Las cosas parecen estar en una trayectoria esperanzadora y menos siniestra. Porque, en muchos sentidos, es más eficiente tener a las personas más cercanas en términos de intercambio de información, comunicación y solo eficiencias en términos de transporte de energía. Es más eficiente si las personas están más juntas.

El Dr. Small dijo que su investigación también ha confirmado información muy básica sobre dónde, en la Tierra, vivimos los humanos. Él dijo:

Los humanos ocupan todo tipo de ambiente en la Tierra, cada zona climática. Pero a escalas globales, estamos muy densamente agrupados con la mayoría de las personas que viven en unos pocos tipos de paisaje. Básicamente, costas, delta y valles.

Agregó que hizo otro hallazgo definitivo:

Hay mucha percepción entre muchas personas de que el mundo está superpoblado y que nos estamos quedando sin espacio. Una cosa que hemos podido cuantificar es que definitivamente no nos estamos quedando sin espacio. La mayoría de las personas en el mundo viven menos en menos del tres por ciento de la superficie habitable de la Tierra, es decir, excluyendo Groenlandia, las capas de hielo. Entonces, queda mucho terreno.

Small habla más sobre este trabajo en un libro publicado por un equipo de científicos a principios de 2011, llamado Población humana: sus influencias en la diversidad biológica . Escuche la entrevista de EarthSky de 90 segundos con Christopher Small sobre cómo las ciudades crecen y se conectan (en la parte superior de la página).