El cometa Lovejoy se ilumina rápidamente, se dirige al norte

El nuevo cometa de Terry Lovejoy ha pasado de débil a brillante en solo tres semanas y ahora es un objetivo binocular tentador al amanecer.

El cometa C / 2017 E4 Lovejoy fue descubierto el 9 de marzo por el aficionado australiano Terry Lovejoy. Es su sexto descubrimiento y se ve aquí ... el 25 de marzo.
Terry Lovejoy

¿Quién no ama un cometa que excede las expectativas? Eso es exactamente lo que está sucediendo con el último descubrimiento de Terry Lovejoy, C / 2017 E4 Lovejoy . Descubierto el 10 de marzo a una magnitud de +12, las primeras observaciones sugirieron una magnitud máxima de +9 a mediados de abril, suponiendo que no se desmoronara en el camino hacia un perihelio del 23 de abril.

Olvídalo. Este fuzzball ya es de magnitud + 7 7.5 y un chasquido para ver en binoculares de 50 mm. Lo sé porque me levanté el miércoles por la mañana (29 de marzo) poco antes del comienzo del amanecer, apunté con mi vaso de 10 50 justo debajo de la figura de Equuleus, el Caballito, y vi una pequeña y densa bola de pelusa brillante sin siquiera intentarlo . El cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak, ahora circumpolar en la Osa Mayor, brilla con un brillo similar, pero al ser más grande y menos condensado, no es tan fácil de ver como Lovejoy.

El cometa Lovejoy capturó con un teleobjetivo de 135 mm (f / 2.8, ISO 2500, exposición de 10 segundos) el miércoles 29 de marzo por la mañana, cuando ingresó a la pequeña constelación Equuleus. Aunque pequeño en esta distancia focal, el color azul verdoso del cometa es un regalo muerto.
Bob King

Hace poco más de una semana, el cometa Lovejoy brilló en magnitud + 10–11; hace unos días estaba en +9. Dado su aumento meteórico en el brillo, los observadores anticipan que el cometa alcanzará una magnitud de +6 alrededor del perihelio, ya que describe un arco de montaña rusa a través de Pegaso y Andrómeda. Dos veces pasa objetos brillantes del cielo profundo: el brillante cúmulo globular M15 el 1 de abril y la galaxia de Andrómeda el 20 y 22 de abril . Otro momento fácil para detectarlo será del 8 al 9 de abril junto a β Pegasi en la esquina noroeste de la Gran Plaza.

Una tenue cola de iones se extiende más de 1 ° en esta foto tomada el 30 de marzo. Observe la forma de coma aplanada del cometa. El norte está arriba y el este a la izquierda. C / 2017 E4 pasa más cerca de la Tierra el 31 de marzo (0.6 au) y más cerca del Sol el 23 de abril (0.5 au)
Gerald Rhemann

Con la Luna fuera de escena hasta el 7 de abril, los observadores de cometas tienen mucho tiempo en el cielo oscuro para buscar este nuevo hallazgo. Solo recuerde que solo tendrá un tiempo relativamente corto antes del comienzo del amanecer, cuando el cometa está más alto en el cielo oriental. Debido a los amaneceres cada vez más tempranos, Lovejoy mantiene una elevación bastante constante de 15 ° al comienzo del crepúsculo matutino desde latitudes medias del norte hasta mediados de abril. Mi observación se hizo a las 5 de la mañana, unos 10 minutos antes de la primera luz del amanecer. Busque un lugar pequeño y borroso que aparece a primera vista como una estrella desenfocada.

Mirando hacia el este al amanecer del 1 de abril desde latitudes del norte medio, verá el cometa Lovejoy justo al norte de Epsilon (ε) Pegasi (Enif).
Stellarium

El cometa ya está desarrollando estructuras similares a chorros dentro del coma y una estrecha cola de gas. A través de mi telescopio de 10 pulgadas el 29.4 UT de marzo, el coma brillante y compacto medía 5 'de ancho con un toque de azul por el gas fluorescente.

Imágenes recientes muestran el coma como ovalado o "aplanado". Esto también es obvio visualmente a través del telescopio con Lovejoy que se asemeja a una galaxia elíptica brillante. Cuando busque el cometa, observe la forma y el color del coma y la visibilidad de la cola emergente que apunta hacia el oeste. El aficionado Chris Wyatt de Australia informa que un filtro Swan Band mejora la visibilidad del cometa. Lo intenté e hizo explotar el cometa.

Este mapa muestra C / 2017 E4 Lovejoy diariamente a las 5 am CDT (fechas marcadas cada tres días) desde ahora hasta finales de abril. Las estrellas se muestran en magnitud +8 y el norte está arriba. Haga clic para obtener una versión grande que pueda guardar e imprimir.
Mapa: Bob King, Fuente: Chris Marriott's SkyMap

El mapa de Stellarium muestra la posición del cometa el 1 de abril antes del amanecer. Lo incluyo para que pueda ver la "puesta del cielo" al amanecer para anticipar qué buscar. El mapa más detallado muestra la posición del cometa cada tres días con la orientación hacia el norte estándar.

No dude en compartir su observación en el enlace Comentarios. Lo que ve ayudará a otros a saber qué anticipar. Estoy agradecido al entusiasta del cielo de Nueva Zelanda, Graham Wolf, por su informe constante sobre el cometa, ¡parte de la razón por la que me levanté a las 5 am para verlo! Hay una discusión en curso entre los observadores de cometas de que C / 2017 E4 puede ser intrínsecamente débil y pronto desvanecerse o desintegrarse antes del perihelio, una razón más para echar un vistazo mientras se ve bien.

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