Roca cósmica encontrada en el campo del agricultor con un valor de hasta $ 850,000

Cuando dos cazadores de meteoritos aficionados se reunieron con Randy Korotev en la Universidad de Washington en St. Louis en enero pasado, para mostrarle su última compra, no tenían idea de que el objeto valdría hasta $ 850, 000. Sin embargo, los científicos anunciaron hoy (10 de noviembre de 2011).

La luz brilla a través de los cristales olivinos del meteorito Conction Junction en el museo de geología WUSTL. Los cristales en esta pallasita son más pequeños de lo habitual, por lo que la piedra debe cortarse muy delgada antes de que los cristales penetren en su ancho y se vuelvan translúcidos. Haber de imagen: Randy Korotev

La roca es un meteorito de pallasita, con un peso de 17 kilogramos, encontrado en 2006 cerca de Conception Junction (población 202) en el noroeste de Missouri. Estos meteoritos consisten en cristales de olivina verde incrustados en una matriz de hierro-níquel, como cerezas en un pastel. El tipo de roca es tan extraño en apariencia, tan diferente de las rocas terrenales, que fue el primer tipo de roca que se identificó como extraterrestre.

De hecho, la pallasita lleva el nombre de Peter Pallas, un naturalista alemán que describió por primera vez uno en 1749.

No solo son hermosos, son raros. El meteorito de Conception Junction es solo la vigésima pallasita encontrada en los Estados Unidos hasta ahora.

En su estado cortado y pulido, el meteorito tiene un valor aproximado de $ 200 por gramo. En comparación, los meteoritos más comunes a veces se venden por tan solo $ 2 o $ 3 por gramo y las piezas del primer meteorito lunar encontrado por un coleccionista privado se vendieron por $ 40, 000 por gramo, dijo Korotev.

La historia del meteorito.

En 2006, un agricultor encontró un meteorito enterrado en una colina en la ciudad de Missouri, Conception Junction (población 202). El granjero, que pidió permanecer en el anonimato, había cortado el extremo de la piedra, revelando un interior imposible de confundir con el de una roca terrestre.

En 2009, Karl Aston, químico de St. Louis y cazador y recolector de meteoritos aficionado, se enteró de la roca y se unió a sus amigos para comprarla.

Para determinar qué tipo de piedra tenían en sus manos, los recolectores llevaron la roca a Randy Korotev, quien era conocido entre los entusiastas de los meteoritos por su sitio web sobre la identificación de rocas espaciales.

El geoquímico Randy Korotev de la Universidad de Washington en St. Louis tiene el meteorito que ayudó a analizar. Se descubrió que la roca era un raro meteorito de pallasita, con un valor de hasta $ 850, 000. Crédito de imagen: Dave Gheesling

Korotev es profesor de investigación en ciencias de la Tierra y planetarias y experto en meteoritos lunares. Identificó la piedra como un fragmento de un asteroide. Su laboratorio también analizó cristales dentro de la roca para ayudar a identificar su cuerpo de origen, y eventualmente remitió a los cazadores de meteoritos a la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), para analizar el metal en el que están incrustados los cristales.

Desde entonces, la piedra recibió el nombre oficial de Conception Junction el 27 de agosto de 2011.

Los precios de los meteoritos dependen del tipo de piedra, su estado (algunos son inestables en la atmósfera de la Tierra), la historia que viene con ella (una traída por un perro exigió un precio más alto de lo habitual) y muchos otros factores.

Pistas sobre la formación de planetas

Conception Junction probablemente fue una vez parte de un asteroide que orbitaba el sol en el cinturón de asteroides entre los planetas Marte y Júpiter. El gigante gaseoso Júpiter causó estragos en esta zona, evitando que el material de la nebulosa solar primitiva se uniera en planetas.

Gran parte de la masa original del cinturón de asteroides se ha perdido desde que se formó el sistema solar, algunos fragmentos, como el meteorito Conction Junction, encuentran su camino hacia las órbitas que cruzan la Tierra.

Hoy en día, las pallasitas se consideran modelos en miniatura de la formación de planetas que proporcionan pistas sobre lo que yace bajo nuestros pies. Se cree que son fragmentos de asteroides lo suficientemente grandes como para producir suficiente calor temprano en su historia para fundirse parcialmente y separarse en un núcleo de metal y un exterior rocoso. Provienen del manto inferior de estos cuerpos diferenciados y contienen tanto metal del núcleo como olivino del manto.

La corteza de fusión oxidada en el exterior del meteorito Conception Junction lo disfraza como una roca más, pero un vistazo al interior delata el juego. Los cristales de color verde oliva engastados en metal brillante son exclusivos de las pallasitas. Crédito de imagen: Dave Gheesling

Se cree que las palasitas representan material del límite entre el núcleo de metal del asteroide y el olivino de su manto inferior.

El límite entre el manto y el núcleo de la Tierra es probablemente similar. Korotev dijo:

No podemos abrir la Tierra. No podemos bajar y tomar muestras de la roca, pero tenemos estos pedazos de asteroides rotos que aterrizan en la Tierra, y están hechos de las mismas cosas, son solo un Mucho más pequeño.

En pocas palabras: un meteorito encontrado en el campo de un agricultor en 2006 tiene un valor de hasta $ 850, 000, anunciaron hoy científicos como Randy Korotev de la Universidad de Washington en St. Louis (10 de noviembre de 2011). El meteorito Conception Junction fue probablemente una vez parte del cinturón de asteroides. Es un ejemplo raro y muy hermoso de un meteorito de pallasita.

Vía Universidad de Washington en St. Louis