Álamos y las nieves de junio

Cottonwood "nieve" a través de la amiga de EarthSky en Facebook, Andi Willman.

Lo he visto nevar desde mi casa en Denver, Colorado en un año u otro, todos los meses del año, excepto julio y agosto. En los grandes picos de las Montañas Rocosas, puede nevar en cualquier época del año, pero Denver no está en las montañas. Por el contrario, Denver se encuentra en las planicies altas justo al este de Front Range de las Montañas Rocosas, donde las nevadas suelen oscilar entre octubre y abril, y a veces se extienden un mes a cada lado. Pero, en muchas partes del oeste americano, también nieva, regularmente, en junio. Si estás en esta parte del país ahora, es posible que estés experimentando la "nieve" de junio de este año.

Las nieves de junio son blancas y esponjosas, pero cálidas y algodonosas en lugar de frías y cristalinas. Las nieves de junio consisten en "algodón" de los álamos: pequeños trozos de fibras parecidas al algodón que encierran una pequeña semilla de álamo verde. El algodón es el agente de distribución de la naturaleza, lo que permite que las semillas se dispersen ampliamente a medida que son arrastradas por el viento.

Hay nieve en las montañas la mayor parte del año vista desde Denver, pero en junio una nieve cálida y esponjosa yace en el suelo. Foto de Larry Sessions.

Jóvenes álamos a lo largo del Goldsmith Gulch de Denver. Foto de Larry Sessions.

A veces, especialmente cerca de un bosque de álamos, hay una ráfaga de algodón no muy diferente a una ligera ráfaga de nieve en invierno. Las pequeñas nubes blancas y brillantes de algodón flotan en lo alto del cielo y pueden brillar, como estrellas, a la fuerte luz del sol. No me sorprendería en absoluto si mechones de algodón de algodón de alto vuelo han generado pensamientos fugaces de ovnis, al menos entre aquellos que no están familiarizados con el fenómeno.

El algodón de álamo también puede ser una molestia, ya que se acumula y a veces es difícil de eliminar. Durante junio particularmente prolífico, puede obstruir los filtros, acumular pulgadas de profundidad en las canaletas y convertirse en grupos de masa fibrosa bajo la lluvia.

Hojas de álamo dorado en otoño. Foto del autor.

En algunos casos, el algodón puede cubrir completamente parches de tierra, buscando todo el mundo como la nieve fría e invernal. De hecho, algunas ciudades han prohibido los álamos, o al menos los árboles femeninos productores de algodón, como una molestia pública.

En el área de Denver, la ventisca de algodón generalmente dura solo unas pocas semanas y todo desaparece en julio. Se pueden encontrar varias formas de álamos y álamos relacionados en la mayor parte de América del Norte, y tanto el tiempo como la cantidad de `` algodón '' producido pueden variar un poco, pero aquí en Denver es a fines de mayo a junio.

Las mayores concentraciones de álamos tienden a estar en las Grandes Llanuras y en el Intermontane West. Son particularmente comunes a lo largo de los arroyos en las llanuras, y en lugares largos tramos de álamos que crecen a ambos lados de un arroyo o río serpentean un hilo oscuro y audaz a través de un paisaje casi sin rasgos distintivos.

De hecho, la vista de una hilera de álamos en la distancia fue bien recibida por los pioneros y los exploradores del tren carretero, ya que significaba agua en una pradera a menudo reseca.

Álamos escarpados a lo largo del Canal Highline de Denver a fines del otoño. Foto del autor.

Pero, aunque a algunas personas hoy en día no les gustan los álamos, son mis árboles favoritos. En primavera, proporcionan salpicaduras tempranas de verde.

En el verano, eso da una breve `` nevada '' y meses de sombra fresca.

En otoño decoran la temporada con hojas doradas y revoloteantes.

En invierno, sus contornos marcados revelan una complejidad orgánica que se extiende hacia el cielo.

Por eso, a diferencia de muchas personas, me gustan las nieves de álamo de junio.

En pocas palabras: una oda a los álamos de Denver y su cálida y esponjosa "nieve".