CubeSat abrirá un sendero para Lunar Gateway

La misión Capstone propuesta por la NASA podría ingresar a la órbita lunar a fines de 2020.

Impresión artística de Capstone.
Sistemas Nano-satélite Tyvak

Un futuro Pathfinder CubeSat está configurado para explorar un camino orbital único que será utilizado más tarde por los humanos que exploran la Luna.

La semana pasada, la NASA otorgó un contrato de $ 13.7 millones a Advanced Space, con sede en Boulder, Colorado, para desarrollar el Experimento de Operaciones y Navegación de Tecnología del Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar (Capstone). La misión consiste en un CubeSat de 12U del tamaño de un horno de microondas, y podría lanzarse a fines de 2020.

La NASA planea regresar a la Luna con su programa Artemis, hermana del programa Apolo de los años sesenta y setenta. Como parte de este programa, la NASA está construyendo un puesto avanzado de la Puerta Lunar, que se colocará en una órbita de halo casi rectilínea alrededor de la Luna. Desde este punto de vista único, la Puerta Lunar eventualmente enviará misiones tripuladas en expediciones a la Luna. regiones polares. Capstone probará la viabilidad de esta órbita única.

La órbita de halo casi rectilínea es extremadamente elíptica, lo que presenta desafíos únicos. Capstone, y eventualmente Lunar Gateway, viajará desde un perilune de 1, 600 kilómetros (1, 000 millas) hasta un distante apolune de 70, 000 kilómetros desde la superficie de la Luna. Capstone servirá como un demostrador de vuelo lunar rápido, mostrando cómo hacer la transición y operar desde esta órbita. Este conocimiento es necesario no solo para la construcción de la Puerta de Enlace, sino también para la logística posterior de la transferencia de personal y suministros.

Una órbita de halo casi rectilínea alrededor de la Luna.
Espacio avanzado

`` Esta es una oportunidad emocionante para que la NASA avance agresivamente hacia la Luna en asociación con varias pequeñas empresas estadounidenses como una vanguardia para Artemis '', dice Jim Reuter (Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA) en un comunicado de prensa reciente. `` Esta misión es muy ambiciosa tanto en costo como en horario '', y asumir ese riesgo deliberado es parte del objetivo de esta misión.

Comunicarse con Capstone

Capstone vendrá equipado con sus propias comunicaciones y sistema de propulsión. Una vez en órbita lunar, Capstone se comunicará con el Orbitador de Reconocimiento Lunar, que ha estado dando vueltas alrededor de la Luna desde 2009, para medir su posición. Esta es una demostración de tecnología para el Gateway, que luego podría determinar su posición sin depender de un seguimiento basado en la Tierra.

Comunicaciones lunares: pasado, presente y futuro.
Espacio avanzado

Capstone será solo el tercer CubeSat en operar más allá de la órbita terrestre, después de las misiones Marco-A y Marco-B que se embarcaron con Mars InSight el año pasado,

La misión se lanzará como parte de una misión lunar de viaje compartido o como la carga principal en un lanzador más pequeño. El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) también llevará varios CubeSats a la Luna como parte de la primera misión de Artemis, pero como señala Clare Skelly (Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA), Capstone se ha desarrollado tan rápido que aún no existía. cuando se determinaron esas cargas útiles. "La NASA ha solicitado información de la industria estadounidense sobre las opciones de lanzamiento comercial para el Capstone CubeSat", agrega Skelly.

Este año ha sido un año muy ocupado para la exploración lunar, con el primer aterrizaje suave en el extremo de la Luna por la misión Chang'e 4 de China, dos intentos de aterrizaje suave por Beresheet de SpaceIL y los aterrizadores Vikram de India, y Chandrayaan 2 de India entrando en la Luna. orbita. Y hay más actividad en marcha: el módulo central de Lunar Gateway está configurado para lanzarse ya en 2022.

Si Capstone tiene éxito, ayudará a guiar el camino para que los humanos visiten la órbita lunar.