Los datos muestran un importante agujero de ozono sobre la Antártida

El agujero de ozono antártico, que bosteza cada primavera en el hemisferio sur, alcanzó su pico anual el 12 de septiembre de 2011. Se extendió a 10.05 millones de millas cuadradas, el noveno agujero de ozono más grande registrado, según datos de la NASA y el National Oceanic y Administración Atmosférica (NOAA).

Por encima del Polo Sur, el agujero de ozono alcanzó su punto más profundo de la temporada el 9 de octubre, empatando este año con el décimo más bajo en este récord de 26 años.

Vista en falso color del ozono total sobre el polo antártico, tomada el 22 de octubre de 2011. Los colores púrpura y azul son donde hay menos ozono, y los amarillos y rojos son donde hay más ozono. Crédito de imagen: NASA

La NASA y la NOAA utilizan instrumentos en globo, instrumentos en tierra y satélites para monitorear el agujero de ozono antártico anual, los niveles globales de ozono en la estratosfera y los químicos hechos por el hombre que contribuyen al agotamiento del ozono.

Paul Newman, científico jefe de atmósferas en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo:

Las temperaturas más frías que el promedio en la estratosfera este año causaron un agujero de ozono más grande que el promedio. Aunque era relativamente grande, el área del agujero de ozono de este año estaba dentro del rango que esperaríamos dados los niveles de químicos que agotan el ozono hechos por el hombre que continúan persistiendo en la atmósfera.

El siguiente video de la NASA describe cómo las bajas temperaturas en la estratosfera, junto con los altos niveles de cloro, bromo y un poco de luz solar, agotan el ozono. Los investigadores predicen que el agujero volverá a los niveles de 1980 para el año 2070, aunque los efectos del cambio climático en el agujero son inciertos.

La capa de ozono ayuda a proteger la superficie del planeta de la dañina radiación ultravioleta. El agotamiento del ozono produce más radiación entrante que puede golpear la superficie, elevando el riesgo de cáncer de piel y causando otros efectos nocivos.

James Butler, director de la División de Monitoreo Global de NOAA, dijo:

Las sustancias químicas producidas por el hombre que se sabe que destruyen el ozono están disminuyendo lentamente debido a la acción internacional, pero todavía hay grandes cantidades de estas sustancias químicas que causan daños.

En la primavera antártica (agosto y septiembre), el sol comienza a salir nuevamente después de varios meses de oscuridad, y los vientos circulares polares mantienen el aire frío atrapado sobre el continente. Las reacciones provocadas por la luz solar que involucran nubes de hielo y productos químicos hechos por el hombre comienzan a comerse el ozono. La mayoría de los años, las condiciones para el agotamiento del ozono se alivian antes de principios de diciembre cuando se cierra el agujero estacional.

Los niveles de la mayoría de los productos químicos que agotan el ozono en la atmósfera han disminuido gradualmente como resultado del Protocolo de Montreal de 1987, un tratado internacional para proteger la capa de ozono. Ese tratado internacional provocó la eliminación de los productos químicos que agotan el ozono, que se habían utilizado ampliamente en refrigeración, como solventes y en latas de aerosol.

Sin embargo, la mayoría de esos químicos permanecen en la atmósfera por décadas. Los modelos informáticos atmosféricos mundiales predicen que el ozono estratosférico podría recuperarse a mediados de siglo, pero el agujero de ozono en la Antártida probablemente persistirá una o dos décadas más.

Antártida. Vía Wikimedia

El 28 de octubre, la NASA lanzará un satélite con un nuevo instrumento de monitoreo de ozono que proporcionará mediciones de ozono globales diarias más detalladas que nunca para continuar observando la recuperación gradual de la capa de ozono.

Tomará algunos años promediar mínimos anuales en el ozono antártico para ver evidencia de recuperación en los niveles de ozono porque los ciclos estacionales y otros factores naturales variables, desde la temperatura de la atmósfera hasta la estabilidad de las capas atmosféricas, pueden hacer que los niveles de ozono bajen y se disparen. día a día y año a año.

En pocas palabras: según datos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el agujero de ozono antártico alcanzó su pico anual el 12 de septiembre de 2011, extendiéndose a 10.05 millones de millas cuadradas, el noveno agujero de ozono más grande registrado. Por encima del Polo Sur, el agujero de ozono alcanzó su punto más profundo de la temporada el 9 de octubre, empatando este año con el décimo más bajo en este récord de 26 años.

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