Amanecer en Saturno

Esta vista mira hacia el lado iluminado por el sol de los anillos de Saturno desde aproximadamente 10 grados sobre el plano del anillo. Imagen vía NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

La nave espacial Cassini, que ha estado orbitando Saturno desde 2004 y ahora se encuentra en su último año, capturó esta imagen del planeta con su cámara gran angular el 25 de febrero de 2017. Cassini estaba aproximadamente a 762, 000 millas (1.23 millones de kilómetros) de Saturno cuando adquirió la imagen. Saturno está unas 10 veces más lejos del sol que la Tierra. Se necesitan 30 años terrestres para orbitar nuestro sol. En Saturno, la iluminación del sol es aproximadamente 100 veces menos intensa.

Cassini, que ahora se está quedando sin combustible, está en medio de su año Grand Finale. Ha estado sumido en el desafío del diablo entre el anillo más interno de Saturno y la atmósfera más externa, y está a solo dos meses de sumergirse en Saturno. La nave aún está haciendo descubrimientos espectrales, descubriendo recientemente que el espacio entre Saturno y sus anillos es más vacío de lo que los científicos sospechaban.

Y así, esta imagen, que muestra la luz de un nuevo día en Saturno, marca parte del final de Cassini.

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Obtenga más información sobre Cassini y su año Grand Finale en Saturno en el siguiente video:

En pocas palabras: imagen de Saturno en febrero de 2017, al amanecer, a través de Cassini.