Caza en el cielo profundo en Cáncer, el cangrejo

A medida que el invierno se convierte en primavera, probamos tesoros familiares y pasados ​​por alto en el "espacio vacío" entre Géminis y Leo.

Cáncer, el cangrejo, cruza el meridiano alrededor de las 9 pm a mediados de marzo.
Stellarium

El cáncer no es el primer lugar que viene a la mente cuando piensas en los ricos terrenos de caza celestial. A simple vista, no hay mucho aquí, unas pocas estrellas tenues de cuarta magnitud dispuestas en una Y invertida y el suave desenfoque del Cúmulo de la Colmena. Tal vez hayas saltado sobre el cangrejo corriendo de los cúmulos estelares de Géminis a las galaxias de Leo.

Tómese unos minutos en Cáncer la próxima vez que tenga la oportunidad, y encontrará algo para cada instrumento en esta zona de transición desde el invierno hasta la primavera. Dentro de los límites de la constelación hay varias estrellas dobles y múltiples soberbias, dos cúmulos de estrellas brillantes y ricos, una de las nebulosas planetarias más grandes del cielo y una variedad de galaxias, incluidas algunas escondidas detrás de la Colmena.

Abell 31 en Cáncer es uno de los planetarios más grandes del cielo. Tiene casi el mismo diámetro que la nebulosa Helix más brillante y familiar. El borde sur de la nebulosa muestra un "choque de arco" clásico, donde la nebulosa en expansión empuja hacia el medio interestelar a medida que viaja a través del espacio. El norte está en la esquina superior izquierda.
Don goldman

Siempre me han intrigado las nebulosas planetarias, por lo que nuestros viajes en Cáncer comienzan con Abell 31, uno de los planetarios más grandes del cielo. Con 16.8 (minutos de arco) de ancho, mide aproximadamente dos tercios del tamaño de la Nebulosa Helix más conocida pero mucho más tenue en la magnitud 12. Dado su tamaño, bajo aumento y un amplio campo de visión funcionan mejor. En mi Dob de 15 pulgadas a 64 × sospeché un brillo muy tenue en la posición sin usar un filtro de nebulosa, pero mis ojos estaban mucho más felices con un filtro O III en su lugar.

Abell 31, IC 523 y M67 se sientan juntos en el sur de Cáncer. Las estrellas se muestran a magnitud 13 y el norte está arriba. Haga clic para obtener una versión más grande e imprima para usar en el telescopio.
Mapa de Chris Marriott's SkyMap

Fácilmente vi una bruma hinchada de unos 12 'de ancho que se parecía mucho al actual cometa Iwamoto (C / 2018 Y1). La región central y la parte más brillante de Abell 31 está enmarcada por dos estrellas de décima magnitud en una línea este-oeste a 8 'de distancia. Sospecho que sería visible en ámbitos tan pequeños como 8 pulgadas, siempre que su campo de visión sea al menos un grado.

Antes de partir de Abell 31, los propietarios de instrumentos de 12 pulgadas y más grandes pueden torturar sus ojos en IC 253, una galaxia de magnitud 14 ubicada a solo 21 'al noroeste del planetario. Usando 245 × vi una raya gorda y brumosa de 1'de largo alargada de norte a sur. Cada vez que veo estas galaxias aisladas y débiles, me pregunto quién podría haber sido la última persona en pasar por aquí. Hola a todos!

M67 en Cáncer es apenas visible a simple vista y se resuelve parcialmente en estrellas con 8 x 40 binoculares. Las vistas telescópicas son increíbles. El norte está arriba.
DSS2

Luego, hacemos un zoom de 3 ° norte-noroeste y nos deleitamos en el rico y brillante cúmulo abierto M67 . Incluso mi buscador de 9 × 50 resuelve un par de docenas de estrellas. No importa qué alcance uses, te encantará la vista. M67 contiene más de 300 estrellas repartidas en un área igual a la luna llena. A 64 ×, su miembro más brillante, SAO 98178 de octava magnitud, parece fijar el lado este del grupo al cielo. Desde aquí, riachuelos de estrellas se retuercen y fluyen hacia el suroeste como una corriente glacial trenzada. Un objeto muy hermoso que a veces se pasa por alto a favor de la Colmena al norte.

Nacido hace unos 4 mil millones de años, M67 es uno de los clústeres abiertos más antiguos. La mayoría solo sobrevive unos pocos cientos de millones de años. La longevidad del M67 se debe en parte a su ubicación muy por encima del plano galáctico, donde está protegido de las fuerzas de marea inducidas por nubes moleculares masivas en el disco. Sus miembros se parecen a nuestro Sol tanto en edad como en composición, lo que lleva a algunos astrónomos a sugerir que pudo haber sido el lugar de nacimiento del Sol.

El grupo de la colmena, Messier 44, es uno de los pocos objetos celestes que es más espectacular a través de binoculares que a través de grandes telescopios. Se encuentra a unos 577 años luz de la Tierra.
NOAO

Un cúmulo abierto mucho más pequeño, NGC 2678, se encuentra a 35 'al suroeste del centro de M67, al menos como se representa en la mayoría de los atlas estelares. En la ubicación exacta, no se ve nada, pero hay varias estrellas de magnitud 9 a 11 justo al noreste de esa ubicación. ¿Es un verdadero clúster? Mi "biblia", Star Clusters de Archinal e Hynes, lo enumera como un asterismo, y yo estaría de acuerdo. ¿Que ves?

M44 palpita en el corazón del Cangrejo, y es inconfundible desde un cielo oscuro, donde se ve como un capullo luminoso de más de 1.5 ° de ancho. Aunque sus estrellas más brillantes brillan alrededor de magnitud 6, solo puedo distinguir la textura granulada del cúmulo sin ayuda óptica. Los binoculares y los telescopios pequeños ofrecen las mejores vistas porque sus campos de visión son lo suficientemente amplios como para enmarcarlo en un cielo oscuro.

Los propietarios de telescopios de 10 pulgadas o más grandes encontrarán una bolsa de galaxias tenues dispuestas en la Colmena. Incluí dos objetos IC adicionales que no pude ver. Los "triángulos" dentro de un círculo de estrellas brillantes son excelentes para orientarse. El norte está arriba.
Mapa de Chris Marriott's SkyMap

Oficialmente hay alrededor de 1, 000 "abejas" en la colmena, la mayoría de las cuales son enanas rojas. Con un aumento bajo en las 15 pulgadas, el grupo es demasiado grande para una buena vista, pero el diseño en forma de cuadrícula del núcleo me recuerda a las luces de la ciudad vistas desde la ventana de un avión al aterrizar y despegar.

Millones de años luz detrás del cúmulo, pero haciendo todo lo posible para mezclarse, encontrará una cadena de palomitas de maíz de galaxias débiles de magnitud 14. ¡Al menos hay muchas estrellas para ayudar a encontrarlas! Vi cuatro de estas pelusas, cada una de 0, 5 'a 0, 8' de largo con un aumento de 242 ×: NGC 2624 emparejado con NGC 2625, NGC 2637 y NGC 2647 . NGC 2624, el más brillante, era un clásico fuzzball redondo con un núcleo más brillante, mientras que su vecino más pequeño (~ 15 "de ancho) hacia el este parecía bastante débil y aún revelaba un núcleo estelar. NGC 2637 resultó ser el más difícil en parte debido a varias estrellas brillantes cercanas. Solo vi una leve neblina con poca condensación. NGC 2467 también fue fácil de espiar con una región central más brillante salpicada de un débil núcleo estelar.

Use este mapa para guiarlo al núcleo del Grupo de Cáncer. Las estrellas se muestran a magnitud 13 y el norte está arriba.
Mapa / inserción de Chris Marriott: DSS2

Desde M44, empuje su alcance unos 5 ° al noroeste y se encontrará con el núcleo del Cúmulo de galaxias del Cáncer, descrito por primera vez por el astrónomo estadounidense Fritz Zwicky. Ubicados a unos 30 millones de años luz de distancia, sus miembros suman unas 300 galaxias y se extienden a lo largo de 7 ° del cielo. La mayoría son extremadamente débiles, pero dos destacan audazmente a solo 5 'de distancia en la región central: NGC 2562 (magnitud 13) y NGC 2563 (magnitud 12.4). Ambas son galaxias lenticulares y fáciles de detectar a 64 ×. Incluso estos pequeños objetos revelan algunos detalles si te tomas un minuto para examinarlos con poderes superiores. A 242 × pude ver que NGC 2562 estaba inclinado de norte a sur y mostraba un núcleo brillante, casi estelar. NGC 2563 apareció extendido de este a oeste con un núcleo casi estelar aún más brillante. Si tiene algo de tiempo extra, hay galaxias adicionales en el área, ¡algunas tan brillantes como la magnitud 12!

Las dos medidas de una estrella doble son la separación y el ángulo de posición (PA). Las direcciones que se muestran aquí son para un alcance inversor, como un reflector newtoniano.

Terminaremos con algunas de las vistas más brillantes y bonitas de Cancer: tres estrellas dobles y una triple. Cada uno es impresionante, así que asegúrese de localizarlos en su próxima oportunidad:

Iota (ι) Cancri - (magnitudes. 4.1 y 6.0, separación 31 ″, PA 308 ° (2016): uno de los mejores dobles de invierno-primavera. A la par con Albireo y hace una gran obra pública. El primario es naranja y el secundario aparentemente azul pálido debido al contraste de color. En verdad, el secundario es blanco, pero no tienes que dejarlo. Antes de irte, mira a ½ ° hacia el sudoeste para un tratamiento doble, el par Σ1266 (8.8, 10.0, 23 ″ Y PA 65 ° (2003).

Zeta (ζ) Cancri triple - (componentes A – C, revistas 5.3 y 6.2, sep. 5.8 ″, PA 66 ° (2017) / componentes AB, revistas 5.3 y 6.3, sep. 1.0 ″, PA 9 ° (2017 ): Un dúo encantador si estás usando un aumento menor, pero en buenas condiciones, sube hasta 250 × –300 ×, y te encantará lo que verás. ¡El primario se divide de nuevo! Un triple excelente que rivaliza con Beta ( ) Monocerotis. Vigile el primario; es un binario cercano con un período de solo 60 años. No toma solo un par de años para ver un cambio en la AP Lo dividí en 10 pulgadas pero una de 6 pulgadas debería manejarlo igual de bien.

El lado izquierdo es un mapa de localización para nuestros cuatro dobles destacados. El lado derecho muestra bocetos que hice a partir de observaciones en el telescopio.
Bob King

1223 = Phi 2 ( 2 ) Cnc (revistas 6.9 y 7.5, sep. 5.6, PA 52 (2017): Atractivo doble desigual, agradablemente cercano a 64 .

1224 (revistas 6.2 y 6.2, septiembre 5.2, PA 217 (2017): Ojos del espacio exterior que miran hacia atrás. Encantador, igual par. Delicado.