La deforestación hace que las selvas tropicales sean más secas

Según la investigación de la Universidad de Leeds, la deforestación en África occidental puede reducir las precipitaciones sobre el resto del bosque en aproximadamente la mitad.

La circulación de aire cálido y frío en el borde del bosque produce una 'brisa de vegetación', muy parecida a la brisa marina. Este movimiento de aire crea nubes de lluvia en el límite, pero detiene la formación de nubes sobre el bosque más fresco.

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Debido a que esto ocurre en el límite entre el bosque y las áreas abiertas, el patrón de desbroce influye en la fuerza del efecto, por lo que estos hallazgos tienen implicaciones particulares para el manejo de la selva tropical.

Los científicos ya sabían sobre el efecto de estas diferencias de temperatura en los patrones climáticos locales de las observaciones satelitales, pero nadie había visto en detalle lo que podría suceder con la lluvia como resultado. El Dr. García-Carreras islead es autor del informe, publicado en Geophysical Research Letters. Él dijo:

Se ha trabajado mucho para analizar la deforestación a escalas más grandes, pero hay que comprender las implicaciones para la lluvia de estos procesos a menor escala para comprender adecuadamente los impactos a largo plazo de la deforestación.

Los investigadores utilizaron un modelo de computadora Met Office para simular la lluvia en los diferentes tipos de tierra. Ejecutaron las simulaciones muchas veces, variando la cantidad de calor intercambiado desde la superficie a la atmósfera, y la extensión de las áreas boscosas y despejadas.

Descubrieron que la lluvia sobre las áreas boscosas restantes podría ser menos de la mitad de lo que se esperaría si no hubiera deforestación, mientras que fue entre cuatro y seis veces mayor sobre las áreas deforestadas.

Esto sucede porque la brisa de la vegetación genera nubes que mueven el aire hacia arriba. Esta corriente ascendente produce un movimiento de aire descendente a su alrededor, que suprime la formación de nubes y, por lo tanto, la lluvia. El Dr. García Carreras dijo:

El movimiento hacia abajo es relativamente suave, pero puede suprimir la formación de nubes hasta a 80 km del límite de la vegetación.

Las implicaciones completas de estas variaciones aún no están claras; Es posible que la reducción de las precipitaciones sobre las selvas tropicales de África occidental, que ya están relativamente secas, pueda acelerar el declive del bosque, creando un ciclo de 'retroalimentación negativa'. El Dr. García Carreras dijo:

Las selvas tropicales africanas ya tienen la precipitación más baja de cualquier ecosistema de selva tropical en la Tierra, lo que podría hacerlas particularmente sensibles a los cambios en los patrones climáticos locales.

El efecto sobre la lluvia fue claro para todos los modelos de vegetación que realizaron los investigadores, pero enfatizan que la precipitación máxima es difícil de predecir porque se ve afectada por el tamaño de las diferencias de temperatura, el tamaño de los parches de vegetación y la distancia entre parches.

Por lo tanto, es probable que las áreas con más y más pequeñas áreas de deforestación, como el patrón de `` espina de pescado '' de la deforestación común en la Amazonía, sufran una supresión de la lluvia mucho más fuerte que las regiones con menos parches deforestados pero más grandes.

La investigación fue financiada por NERC como parte de la campaña del Análisis Multidisciplinario del Monzón Africano (AMMA).