Delta Aquariids 2019: todo lo que necesitas saber

Los meteoritos en las lluvias anuales suceden cuando la Tierra se encuentra con restos dejados por un cometa. Los astrónomos han aprendido a calcular las diversas corrientes de escombros en el espacio, dejadas por los cometas como varios pasajes cerca del sol. Imagen de AstroBob.

Finales de julio de 2019, alrededor del 28 de julio, presenta el pico nominal de la lluvia de meteoritos Delta Aquariid. Pero no dejes que esa fecha te frustre, si tienes la oportunidad de estar en un lugar oscuro para observar meteoritos, en cualquier momento en las próximas semanas. La larga y laberíntica ducha Delta Aquariid está oficialmente activa desde aproximadamente el 12 de julio hasta el 23 de agosto de cada año. La próxima luna nueva del 31 de julio / 1 de agosto (dependiendo de su zona horaria) significa una creciente luna menguante en las horas óptimas antes del amanecer a fines de julio. Significa cielos oscuros durante la mayor parte de la noche durante la primera semana de agosto.

La lluvia Delta Aquariid favorece el hemisferio sur, aunque todavía es visible desde las latitudes medias del norte. En los años en que la luna está fuera del camino, se puede esperar que el máximo amplio de esta lluvia produzca de 10 a 20 meteoros por hora. Pero, incluso a principios de agosto, es probable que también veas algunas Perseidas. Esta lluvia se superpone con la más famosa lluvia de meteoros Perseidas, que a principios de agosto está llegando a su punto máximo (este año, en las mañanas del 11, 12 y 13 de agosto, desafortunadamente bajo la luz de una luna brillante). Es probable que aquellos que observan las Perseidas vean algunos meteoritos Delta Aquariid volando en las mismas noches.

Para los Delta Aquariids, como para la mayoría de las lluvias de meteoritos, las mejores horas de observación son después de la medianoche y antes del amanecer para todas las zonas horarias del mundo.

Todo lo que necesitas saber: lluvia de meteoros Perseidas

El punto radiante para la ducha Delta Aquariid está cerca de la estrella Skat, o Delta Aquarii. Esta estrella está cerca en el cielo de una estrella mucho más brillante, Fomalhaut, que se puede encontrar aproximadamente en una línea dibujada hacia el sur a través de las estrellas en el lado oeste de la Gran Plaza. Este gráfico muestra la vista del hemisferio norte. Desde el hemisferio sur, el radiante está más cerca de lo alto. Y no te preocupes demasiado por los puntos radiantes. Los meteoros aparecerán en todas las partes del cielo.

¿Cómo puedo distinguir los meteoritos Perseidas de los meteoritos Delta Aquariid? Aquí es donde el concepto de un punto radiante es útil. Si trazas todos los meteoritos Delta Aquariid hacia atrás, parecen irradiar desde un cierto punto frente a la constelación Acuario el Portador de Agua, que, como se ve desde el hemisferio norte, se arquea a través del cielo del sur. El punto radiante de la ducha casi se alinea con la estrella Skat (Delta Aquarii). La lluvia de meteoritos lleva el nombre en honor de esta estrella.

Mientras tanto, las Perseidas irradian desde la constelación de Perseo, en el noreste hasta lo alto en el norte entre la medianoche y el amanecer. Entonces, suponiendo que se encuentre en el hemisferio norte, si observa las Perseidas y ve meteoritos que vienen del noreste o del norte ... son Perseidas. Si los ves venir del sur ... son Delta Aquariids. En un año particularmente rico para meteoritos, si tienes un cielo oscuro, ¡incluso podrías verlos cruzarse! Puede ser una pantalla impresionante.

Los meteoritos Delta Aquariid pueden tender a ser un poco más débiles que las Perseidas y los meteoritos vistos en otras lluvias importantes. Eso hace que un cielo oscuro libre de luz de luna sea aún más imperativo para ver la ducha anual Delta Aquariid. Alrededor del cinco al diez por ciento de los meteoritos Delta Aquariid dejan trenes persistentes, senderos brillantes de gas ionizado que duran un segundo o dos después de que el meteorito haya pasado. Los meteoros se queman en la atmósfera superior a unos 60 millas (100 km) sobre la superficie de la Tierra.

Recuerde, nunca tiene que ubicar el punto radiante de una ducha para disfrutar de los meteoritos. Sin embargo, ayuda tener una noche oscura sin luz de luna. Este año en 2019 las perspectivas para ver los Delta Aquariids a fines de julio y principios de agosto son muy buenas, con poca luz de luna para arruinar el espectáculo.

El cometa 96P Machholz, el posible padre de la lluvia de meteoritos Delta Aquariid, fue descubierto el 12 de mayo de 1986 por Donald Machholz. Imagen vía Wikimedia Commons.

Los meteoritos Delta Aquariid pueden provenir del cometa 96P Machholz. Las lluvias de meteoros ocurren cuando nuestro planeta Tierra cruza el camino orbital de un cometa. Cuando un cometa se acerca al sol y se calienta, arroja fragmentos que se extienden en la corriente orbital de ese cometa. Los restos de este cometa chocan contra la atmósfera superior de la Tierra a aproximadamente 90, 000 millas (150, 000 km) por hora, vaporizándose - ardiendo - como meteoritos o estrellas fugaces .

El cuerpo principal del meteorito Delta Aquariid no se conoce con certeza. Alguna vez se pensó que se originó a partir de la ruptura de lo que ahora son los cometas de pastoreo solar de Marsden y Kracht. Más recientemente, el cometa 96P Machholz se ha convertido en el principal candidato para ser el cuerpo de padres de los Delta Aquariids.

Donald Machholz descubrió este cometa en 1986. Es un cometa de período corto cuya órbita lo lleva alrededor del sol una vez cada poco más de cinco años. En afelio su mayor distancia del sol este cometa sale más allá de la órbita de Júpiter. En el perihelio su punto más cercano al sol Comet 96P Machholz se balancea bien dentro de la órbita de Mercurio. El cometa 96P Machholz llegó al perihelio por última vez el 27 de octubre de 2017, y luego vendrá al perihelio el 31 de enero de 2023.

David S. Brown atrapó este meteorito a fines de julio de 2014, en el suroeste de Wyoming.

Kelly Dreller atrapó este meteorito a fines de julio de 2016, en Lake Havasu City, Arizona.

En pocas palabras: la lluvia de meteoritos Delta Aquariid carece de un pico muy definido. Divaga bastante a fines de julio y agosto, coincidiendo con las Perseidas. El pico nominal es a fines de julio, poco antes de la luna nueva el 1 de agosto de 2019. Desde cualquier zona horaria, la mejor ventana de visualización dura varias horas, centrada aproximadamente a las 2 a.m. (3 a.m. horario de verano). Encuentre un cielo abierto lejos de las luces artificiales, acuéstese en una silla reclinable y mire hacia arriba.

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