Deneb es distante y muy luminoso.

Imagen vía Fred Espenak.

La estrella Deneb en la constelación Cygnus es una de las estrellas más distantes que verás solo con tu ojo. Eso es porque es una de las estrellas más luminosas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Es extraño decirlo, incluso en esta era del satélite Gaia, que en abril de 2018 anunció su segundo lanzamiento de datos y la medición de distancias para unos 1.700 millones de estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea, la distancia exacta a Deneb es incierta. Más sobre por qué a continuación.

Por ahora, solo sé que, cuando miras a esta brillante estrella Deneb, estás mirando a través de miles de años luz de espacio. Eso contrasta con las estrellas más visibles en nuestro cielo, ubicadas a decenas a cientos de años luz de distancia.

¿Por qué los astrónomos no saben exactamente la distancia a Deneb? ¿Por qué hay estimaciones variables para la distancia de esta estrella muy luminosa?

Los astrónomos pueden medir directamente la distancia a las estrellas cercanas utilizando el método de paralaje. Pero Deneb está demasiado lejos para realizar mediciones precisas de paralaje desde la superficie de la Tierra.

Durante algunas décadas, la medida de distancia más importante para Deneb es la del satélite Hipparcos en órbita terrestre de la ESA, que funcionó de 1989 a 1993. Hipparcos fue el predecesor de Gaia. Tanto Hipparcos como Gaia recopilan datos astrométricos sobre las estrellas, midiendo las posiciones, los movimientos y los brillos de las estrellas para que los astrónomos que regresan a la Tierra puedan calcular la distancia.

Los primeros análisis de los datos de Hipparcos indicaron una distancia de alrededor de 2.600 años luz para Deneb. Luego, en 2009, un estudio más reciente, que utilizó técnicas de análisis más potentes en los datos de Hipparcos, le dio a Deneb una distancia que es aproximadamente la mitad del valor ampliamente aceptado, más cercano a los 1.500 años luz. Hoy, ese valor, alrededor de 1.500 años luz, es el valor más ampliamente aceptado para la distancia de Deneb.

¿Por qué, con su reciente lanzamiento de grandes datos, Gaia no ha permitido a los astrónomos medir la distancia de Deneb con mayor precisión? El astrónomo Anthony GA Brown, del Observatorio Leiden en los Países Bajos, miembro del equipo de Gaia, nos dijo en mayo de 2018:

Deneb es demasiado brillante para aparecer en el segundo lanzamiento de datos de Gaia, por lo que no tenemos una distancia actualizada disponible. Esto es válido para todas las estrellas más brillantes que aproximadamente 2da magnitud.

El científico del Proyecto Gaia, Timo Prusti, agregó que una distancia más precisa para Deneb podría no estar disponible en los datos de Gaia. El satélite no está diseñado para ese tipo de trabajo. Él explicó:

También hemos recopilado datos de las estrellas más brillantes. Sin embargo, estos caen fuera del rango dinámico nominal de Gaia y los datos están muy saturados. En una etapa posterior, cuando se haya finalizado el software de procesamiento de datos de la misión principal, analizaremos esos datos, pero, debido a la saturación, no está seguro de si podemos obtener paralaje útiles para las estrellas más brillantes.

Entonces, por ahora, el catálogo de Hipparcos sigue siendo la mejor fuente para la distancia de Deneb y la distancia a otras estrellas brillantes. Aproximadamente 1, 500 años luz para Deneb, por ahora.

Y eso es impresionante. Para que podamos ver una estrella brillar tan brillantemente en nuestro cielo, desde esta gran distancia, la estrella debe ser muy poderosa. Se cree que Deneb es una de las estrellas más luminosas, una de las más brillantes, intrínsecamente, que podemos ver a simple vista.

Deneb (mitad inferior del marco) es unas 200 veces más grande que nuestro sol. Imagen a través de AstroBob.

¿Quieres ver a Deneb? Puedes mirar a esta estrella lejana por las tardes a partir de esta época del año, alrededor de mayo o finales de la primavera en el hemisferio norte. Desde este hemisferio, en esta época del año, Deneb se eleva sobre el horizonte del noreste a media tarde. Como todas las estrellas, Deneb se levanta más temprano a medida que pasan las semanas y los meses. Su fecha de culminación a medianoche, la fecha en que Deneb se levanta al atardecer y aparece en su punto más alto del cielo a medianoche, es aproximadamente el 1 de agosto (o 15 de agosto para aquellos que usan el horario de verano).

Deneb es parte de varios patrones de estrellas famosos que se superponen entre sí. Es la más brillante de las estrellas que componen la constelación Cygnus the Swan, donde marca la cola del cisne. Cuando escuchas deneb en el nombre de una estrella, siempre significa cola .

Deneb marca la Cola de Cynus el Cisne ... y la cabeza de un patrón en forma de cruz conocido como la Cruz del Norte.

Simultáneamente, Deneb marca la cabeza de un asterismo (una agrupación de estrellas fácilmente reconocible que no es una constelación oficial), conocida como la Cruz del Norte.

Además, es una de las tres estrellas conocidas como el Triángulo de Verano. Las otras dos estrellas son Vega y Altair. Deneb es la más septentrional y más tenue de las tres estrellas del Triángulo, pero su asociación con las otras estrellas brillantes hace que sea fácil de identificar.

El triángulo de verano de Susan Jensen en Odessa, Washington.

Deneb es circumpolar como se ve desde ubicaciones de aproximadamente 45 grados de latitud norte, aproximadamente el nivel norte de los estados de EE. UU. En otras palabras, desde el norte de los EE. UU. Y latitudes similares, Deneb nunca establece sino que da vueltas y vueltas alrededor de la estrella polar. Nunca se puede ver al sur de unos 45 grados de latitud sur. Eso incluye la Antártida, el extremo sur de Argentina y Chile, y quizás el extremo sur de la isla sur de Nueva Zelanda. Aparte de eso, casi cualquier persona debería tener la oportunidad de ver a Deneb en un momento u otro.

La constelación de Cygnus el cisne. La brillante estrella Deneb representa la Cola de Cygnus. Imagen a través de la constelación de palabras.

El nombre Deneb deriva del árabe Al Dhanab al Dajajah que significa Cola de gallina. Obviamente data de una encarnación anterior de Cygnus no como un cisne sino como un pollo. Al igual que muchas estrellas brillantes, Deneb ha sido llamado por varios otros nombres, pero el más extraño, según Richard Hinckley Allen, quien cita el nombre árabe anterior, fue Uropygium, que significa la parte posterior del cuerpo de un pájaro del que crecen las plumas, y extrañamente a veces llamado la "nariz del Papa".

En la mitología china, Deneb está asociado con la historia de la Princesa Celestial o la Chica Tejedora. En esta historia, una Vía Láctea separa a una Chica (la estrella Vega) de su amada (un pastor representado por la estrella Altair). Una vez al año, la niña y el pastor pueden reunirse brevemente cuando una gran bandada de urracas forma un puente sobre el río estrellado. Deneb representa el puente.

La posición de Deneb es RA: 20h 41m 26s, dec: + 45 ° 16 ′ 49 ″.

En pocas palabras: información sobre la estrella Deneb, además de cómo verla en tu cielo.