¿La vida en la tierra llegó mucho antes de lo que se pensaba?

Fósil encontrado en el sur de Australia, que data de hace 542 millones a 635 millones de años, durante un período geológico conocido como el Ediacarán. Imagen cortesía de Greg Retallack a través de la Universidad de Oregon.

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Un nuevo análisis de fósiles del suelo más antiguo de la Tierra sugiere que los organismos multicelulares que habitan en la tierra posiblemente surgieron mucho antes de lo que se pensaba.

El estudio, publicado en la edición de enero de 2019 de la revista Sedditional Geology, analizó fósiles que anteriormente se consideraban organismos oceánicos. Estos fósiles se encontraron en sedimentos en el sur de Australia que datan entre 542 millones y 635 millones de años atrás, durante un período geológico conocido como el Ediacarán.

Greg Retallack, director de colecciones de fósiles del Museo de Historia Natural y Cultural de la Universidad de Oregón, es el autor principal del estudio. Él dijo en un comunicado:

Estos organismos ediacaranos son uno de los misterios perdurables del registro fósil. ¿Eran gusanos, jaleas de mar, corrales de mar, amebas, algas? Son notoriamente difíciles de clasificar, pero la sabiduría convencional siempre ha sostenido que eran organismos marinos.

Pero una nueva investigación, basada en un reexamen geoquímico y microscópico de las capas de sedimentos delgadas, limosas a arenosas donde se encontraron los fósiles, sugiere lo contrario.

Los sedimentos, conocidos como láminas de arenisca interflag, revelan marcas reveladoras de la antigua erosión eólica, dicen los investigadores, fenómenos más estrechamente asociados con las orillas de los ríos modernos que con los océanos o los mares. Estas capas delgadas, alternas, de color claro y ricas en tamaños de grano fino, se parecen a las hojas de papel blanco entre los libros encuadernados en marrón y rojo, señaló Retallack.

Estas capas arrastradas por el viento están muy extendidas en los diques de los ríos y bancos de arena en la actualidad.

La aparición de la vida multicelular en la tierra data de hace unos 565 millones de años, aunque existe un debate sobre si los fósiles de Ediacaran de esa edad se originaron en organismos en el mar o en la tierra, dijo Retallack.

Si los sedimentos se depositaran en tierra firme, se seguiría que los organismos fosilizados eran habitantes de la tierra, dijo Retallack. Los organismos que dejaron los fósiles, dijo, habrían sido de organismos multicelulares visibles a simple vista. Dicha vida habría precedido la aparición de vegetación vegetal verde, que se cree que comenzó entre 470 millones y 583 millones de años.

Si bien los organismos de Ediacaran siguen siendo enigmáticos en lo que respecta a la clasificación biológica, el nuevo estudio ofrece algunas pistas importantes. Retallack dijo:

La investigación apunta a un hábitat terrestre para algunos de estos organismos, y combinado con la creciente evidencia de estudios de suelos fósiles y características biológicas de la corteza del suelo, sugiere que pueden haber sido criaturas terrestres como los líquenes.

Los investigadores también volvieron a examinar las conocidas láminas de arenisca interflag en cuatro ubicaciones del sur de Indiana, que datan del período de Pensilvania (hace aproximadamente 323, 2 a 298, 9 millones de años), y un sitio central de Colorado de la época del Eoceno (hace 56 a 33, 9 millones de años). ) El examen de estos lugares y de los ríos modernos mostró los mismos procesos sedimentarios observados en las rocas Ediacaran del sur de Australia y África.

En pocas palabras: los organismos multicelulares que habitan la tierra posiblemente surgieron mucho antes de lo que se pensaba, según un nuevo análisis de fósiles del suelo más antiguo de la Tierra.

Fuente: láminas de arenisca Interflag, una nueva estructura sedimentaria, con implicaciones para los paleoambientes de Ediacarán.

Vía Universidad de Oregon