¿Las ballenas alguna vez tuvieron patas?

El registro fósil indica la existencia de un grupo de mamíferos de cuatro patas que viven al borde de un antiguo mar, llamado Tetis, en lo que ahora es India y Pakistán.

Los científicos piensan que estas criaturas parecidas a lobos buscaron comida en la orilla del agua, y se aventuraron gradualmente en el mar para buscar comida. Se cree que estas criaturas finalmente abandonaron la tierra por completo e hicieron del mar su hogar.

Los fósiles revelan una progresión de carroñeros costeros de cuatro patas a criaturas anfibias como focas y depredadores totalmente acuáticos con pequeñas patas traseras. Las patas traseras desaparecieron gradualmente. Las fosas nasales frente a la cabeza se convirtieron en agujeros por encima de la cabeza.

Si bien estos cambios tuvieron lugar, la estructura de sus auriculares mantuvo similitudes con sus primos terrestres, parte de la evidencia que demuestra la relación. Finalmente, sus cuerpos se racionalizaron, hasta que las criaturas se volvieron reconocibles como las grandes ballenas que conocemos hoy.

Por supuesto, esta transformación extraordinaria tomó mucho tiempo, unos 50 millones de años, según el registro fósil.