Doug Finkbeiner: burbujas gigantes de energía descubiertas en la galaxia Vía Láctea


Las imágenes de la Vía Láctea, nuestra galaxia natal, generalmente muestran una inmensa y polvorienta banda de estrellas. Pero podríamos tener que revisar la imagen. Esto se debe a que, en noviembre de 2010, un equipo dirigido por el astrofísico de Harvard Doug Finkbeiner descubrió dos burbujas gigantes llenas de energía que se extendían desde el centro de la galaxia. Dijo que cada burbuja es aproximadamente un tercio del tamaño de la Vía Láctea visible. Contienen partículas de alta energía que producen radiación gamma.

Doug Finkbeiner La radiación gamma es luz de muy alta energía. Estos fotones tienen aproximadamente mil millones de veces más energía que la luz visible.

El equipo del Dr. Finkbeiner encontró estas burbujas con la ayuda del telescopio Fermi de la NASA. Dijo que las burbujas tienen bordes muy distintos: de hecho, juntas, parecen un número gigante "8" pintado en el centro de la galaxia.

Doug Finkbeiner : Los bordes son bastante afilados en comparación con la estructura general, por lo que me parece algo que está explotando actualmente, parece una onda de choque que se propaga desde un estallido de energía.

Finkbeiner dijo que los científicos están lanzando dos ideas sobre cómo se formaron estas burbujas. Una es que el agujero negro en el centro de nuestra galaxia 'eructó', arrojando luz y partículas eléctricas a velocidades increíblemente altas. Otra idea es que un grupo de estrellas gigantes cerca del centro de la Vía Láctea explotó de una vez. EarthSky le preguntó al Dr. Finkbeiner qué edad tienen estas burbujas.

Doug Finkbeiner : Lo que parece claro es que fueron causados ​​por una gran inyección de energía en algún momento del pasado. Si fueron causados ​​hace un millón o diez millones de años, no lo sabemos, algún punto en el pasado.

Dijo que los científicos no habían visto estas burbujas antes porque no tenían el telescopio correcto. El telescopio Fermi, que flota en el espacio, se especializa en rayos gamma.

Doug Finkbeiner: los astrofísicos han estado observando los rayos gamma durante años, décadas, pero la maquinaria mejora con cada generación, por supuesto, por lo que este telescopio de rayos gamma actual es aproximadamente 100 veces más potente que su predecesor. en tus anteojos por primera vez.

Habló sobre el momento en que su equipo vio las burbujas.

Doug Finkbeiner : Bueno, hay una gran cita de Isaac Asimov que dice que el sonido del descubrimiento no es "¡Eureka, lo encontré!" pero "¡Hmm, eso se ve divertido!" ¡Y así fue realmente! Estábamos mirando la pantalla de la computadora y dijimos: "Mmm ... eso se ve divertido ... ¿es realmente una ventaja?"

El borde de estas burbujas, eso es.

Doug Finkbeiner : Fue algo progresivo. Pero hubo un día en particular cuando pasé de pensar que no eran reales a pensar que eran reales. Y eso solo tenía que ver con mirar los datos, obtener más datos, porque el telescopio siempre está obteniendo más datos, y analizarlos con más cuidado.

Finkbeiner y su equipo publicaron sus hallazgos en noviembre de 2010 en The Astrophysical Journal.

El podcast extendido de EarthSky, EarthSky22, presenta más información sobre el descubrimiento de Doug Finkbeiner