Demonios de polvo en la Tierra y Marte

Muestreo de un demonio de polvo en Marruecos en 2016: “El método de muestreo es simple, aunque implica obtener un chorro de arena. Básicamente, cubrimos una tubería de aluminio con cinta adhesiva de doble cara y nos topamos con un polvo de polvo activo ”. Imagen a través de Jan Raack / Dennis Reiss / Europlanet.

El geólogo Jan Raack de The Open University en el Reino Unido y sus colegas han pasado cinco años estudiando demonios de polvo en tres desiertos diferentes en la Tierra, en China, Marruecos y los EE. UU. Los investigadores tomaron muestras de granos levantados por demonios de polvo a diferentes alturas, estudiaron pistas dejado por los demonios del polvo en la superficie de la Tierra y midió las propiedades físicas y meteorológicas de los demonios del polvo. Su trabajo ha demostrado que alrededor de dos tercios de las partículas finas levantadas por los demonios del polvo pueden permanecer suspendidas en la atmósfera de la Tierra y ser transportadas por todo el mundo. En un comunicado, dijeron los hallazgos:

... tienen implicaciones para el clima y el clima de [la Tierra y Marte] y, potencialmente, la salud humana aquí en la Tierra.

Raack presenta estos resultados esta semana (18 de septiembre de 2017) en el Congreso Europeo de Ciencia Planetaria (EPSC) 2017 en Riga, Letonia.

Los demonios del polvo son comunes tanto en la Tierra como en Marte, pero los científicos no entienden completamente su estructura. Saben que los demonios del polvo terrestre actúan de manera similar a los de Marte; Se cree que aproximadamente la mitad del polvo que se levanta en la atmósfera marciana cada año proviene de los demonios del polvo. Estos investigadores dijeron que su trabajo brinda nuevas ideas importantes sobre la contribución de los demonios del polvo a los aerosoles minerales en atmósferas planetarias.

Diablo de polvo muy grande e intenso visto por los investigadores en Marruecos en 2016. Tenga en cuenta los camellos (pequeños puntos oscuros) justo al lado del diablo de polvo para la escala. Imagen vía Jan Raack / Dennis Reiss / Europlanet.

Raack explicó:

El método de muestreo es simple, aunque en realidad no es tan agradable de llevar a cabo, ya que implica un chorro de arena. Básicamente, cubrimos una tubería de aluminio de 5 metros con cinta adhesiva de doble cara y nos topamos con un polvo activo. Mantenemos el brazo en posición vertical en el camino de un demonio del polvo y esperamos hasta que el diablo del polvo pase sobre el brazo. Se recogen numerosos granos en la cinta adhesiva, que se conservan en el sitio presionando secciones de la cinta desde diferentes alturas sobre portaobjetos de vidrio.

De vuelta en el laboratorio, los portaobjetos de vidrio se analizan bajo un microscopio óptico y todos los granos se miden y cuentan para obtener distribuciones detalladas del tamaño de grano relativo de los diablos de polvo muestreados.

Animación del investigador Jan Raack corriendo hacia un demonio del polvo y adquiriendo una muestra exitosa de él, durante una campaña de campo en Marruecos en 2016. Imagen a través de Jan Raack / Dennis Reiss / Europlanet.

Los resultados presentados esta semana en EPSC 2017 se centran en muestras tomadas durante campañas de campo en el sur y suroeste de Marruecos. Raack dijo:

Descubrimos que los demonios de polvo que medimos tienen una estructura muy similar, a pesar de las diferentes fuerzas y dimensiones. La distribución del tamaño de las partículas dentro de los demonios de polvo parece corresponder a la distribución del tamaño de los granos en la superficie sobre la que pasaron. Hemos podido confirmar la presencia de un faldón de arena la parte inferior del diablo del polvo con alta concentración de granos de arena más grandes y la mayoría de las partículas solo se levantaron dentro del primer metro. Sin embargo, la disminución del diámetro del grano con la altura es casi exponencial.

Animación de un demonio del polvo en tiempo real (1 segundo por imagen). Imagen vía Jan Raack / Dennis Reiss / Europlanet.

En los demonios de polvo que tomaron muestras, el equipo descubrió que alrededor del 60-70% de todas las partículas finas de polvo (con diámetros de hasta tres centésimas de milímetro) parecen permanecer en suspensión. Estos pequeños aerosoles minerales se pueden transportar a largas distancias en la Tierra y tienen una influencia en el clima y el clima, dijeron. Las partículas también pueden alcanzar áreas pobladas, lo que afecta la calidad del aire y la salud humana.

En el árido Marte, donde la mayor parte de la superficie es desértica y el contenido de polvo es mucho mayor, el impacto debe ser aún mayor, dijeron los investigadores.

El análisis adicional de los conjuntos de datos incluirá mediciones meteorológicas de los demonios del polvo que se utilizarán para interpretar los datos obtenidos por los aterrizadores y los rovers en Marte, incluidas las exploraciones en curso de la Curiosity rover de la NASA en Marte, y la misión InSight de aterrizaje (programada para lanzar 2018), además de ESA próxima misión de ExoMars.

En los desiertos, donde los demonios del polvo pueden ser frecuentes y molestos para el tráfico, es posible que vea un letrero como este. La foto muestra al investigador Dennis Reiss junto a una señal de tráfico de polvo del diablo, tomada en Marruecos en 2016. Imagen a través de Jan Raack / Dennis Reiss / Europlanet.

En pocas palabras: los investigadores pasaron 5 años estudiando demonios del polvo en China, Marruecos y los Estados Unidos. Descubrieron que 2/3 de partículas finas levantadas por los demonios del polvo permanecen suspendidas en el aire, para ser transportadas por todo el mundo.

Via Europlanet