El planeta enano Ceres pronto estará más cerca desde 2009

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La próxima semana, el 1 de febrero de 2018, la Tierra se acercará más al planeta enano Ceres para este año, y este pequeño mundo, a su vez, brillará en su mejor momento en nuestro cielo. Sin embargo, el 1 de febrero es un día después de la superluna y el eclipse completos, y la luna gibosa menguante seguirá brillando esa noche. Así que comience a mirar alrededor del 25 o 26 de enero, o espere hasta el final de la próxima semana, alrededor del 3 o 4 de febrero, cuando la luna habrá salido del cielo de la tarde, para buscar a Ceres.

A una distancia de 1, 6 unidades astronómicas el 1 de febrero, este será el acercamiento más cercano de Ceres a la Tierra desde el 25 de febrero de 2009.

Aunque no es visible solo a simple vista, Ceres, el cuerpo más grande dentro del cinturón de asteroides y el primer asteroide descubierto, en 1801, es un objeto binocular bastante fácil. Solo necesita saber dónde y cómo mirar.

Imagen que contrasta los tamaños de Texas y Ceres a través de la NASA

Ceres ahora se considera un planeta enano, y es el único de los cinco planetas enanos reconocidos que reside en el sistema solar interior. Ceres representa una cuarta parte de la masa en el cinturón de asteroides, que consta de cientos de miles (¿quizás millones?) De pequeños mundos que circundan el sol entre los planetas Marte y Júpiter.

Imagen de Ceres a través de NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / Justin Cowart

Ceres ahora se encuentra frente a la débil constelación de Cáncer y permanecerá allí hasta mediados de mayo de 2018. Por lo tanto, su boleto para ir a Ceres a las estrellas requiere una buena familiaridad con la constelación de Cáncer y un mapa detallado del cielo, que puede encontrar aquí.

Ceres se verá como una estrella débil a través de binoculares. A diferencia de las estrellas de fondo, que parecen fijas entre sí, Ceres se traicionará a sí misma a medida que cambia su posición, moviéndose notablemente hacia el oeste frente a esta constelación después de unos pocos o varios días.

La mejor manera de verlo es ubicar el campo del que forma parte Ceres. Quizás dibuje o fotografíe la estrella en el campo. Luego vigile varias noches el objeto que se mueve.

Gráfico de la constelación de Cáncer a través de IAU. El planeta enano Ceres estará bastante cerca de la estrella de 5ta magnitud Tau Cancri (letra griega "T" en el cuadro blanco, en la esquina superior izquierda) en la cúpula de nuestro cielo a fines de enero y principios de febrero de 2018. Haga clic aquí para ver un cuadro detallado que muestra La ubicación de Ceres.

Este movimiento de Ceres permitió a Giuseppe Piazzi, un monje italiano, descubrir a Ceres en enero de 1801. En ese momento, Ceres estaba frente a la constelación de Tauro el Toro. Durante las siguientes noches, observó que Ceres había cambiado su posición con respecto a las estrellas de fondo, lo que significa que este objeto era un objeto del sistema solar y no una estrella.

En pocas palabras: la Tierra y Ceres estarán más cerca de 2018 el 1 de febrero. Ceres no ha estado tan cerca desde 2009. Comience a buscar este pequeño mundo, el cuerpo más grande en el cinturón de asteroides, ahora.

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