La tierra más alejada del sol el 4 de julio

Vía Sara Zimmerman en Unearthed Comics.

El planeta Tierra alcanza hoy un hito, ya que se convierte en afelio, su punto más distante del sol. Llegamos a este punto el 4 de julio de 2019 a las 22:11 UTC. Son las 5:11 p.m., hora de verano del centro de EE. UU..

¿Hace calor afuera en tu parte de la Tierra ahora mismo? O frío? El afelio de la Tierra llega en medio del verano del hemisferio norte y el invierno del hemisferio sur. Eso debería decirte que nuestra distancia del sol no causa las estaciones. Más sobre eso a continuación.

Imagen de la parte superior de la publicación de Sara Zimmerman en Unearthed Comics. Gracias Sara!

Crédito de imagen: NASA

El hecho es que la órbita de la Tierra es casi, pero no del todo, circular. Entonces, nuestra distancia del sol no cambia mucho. Hoy, estamos a unos 3 millones de millas (5 millones de kilómetros) más lejos del sol que dentro de seis meses. Eso contrasta con nuestra distancia promedio del sol de aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de km).

La palabra afelio, por cierto, proviene de las palabras griegas apo que significan lejos, fuera, aparte y helios, para el dios griego del sol. Aparte del sol. Somos nosotros hoy.

¿Busca la distancia exacta de la Tierra al sol en afelio? Son 94, 513, 221 millas (152, 104, 285 km). El año pasado, el 6 de julio de 2018, la Tierra en afelio estaba un poco más cerca, a 94.507.803 millas (152.095.566 km).

El sol en afelio parece más pequeño en nuestro cielo, como se muestra en esta imagen compuesta. Esta imagen consta de 2 fotos, tomadas a pocos días de un perihelio (el punto más cercano de la Tierra al sol) en enero de 2016, y un afelio (el punto más alejado de la Tierra del sol) en julio de 2017. El borde gris alrededor del sol (en realidad el foto del perihelio) ilustra que, como se ve en nuestro cielo, el sol es aproximadamente 3.6% más grande en el perihelio que en el afelio. Esta diferencia es, por supuesto, demasiado pequeña para detectarla a simple vista. Peter Lowenstein en Mutare, Zimbabwe, quien capturó las fotos y creó el material compuesto, escribió: “Aunque se tomaron 18 meses de diferencia, y a pocos días de los eventos debido a condiciones climáticas adversas, muestran que existe una diferencia de tamaño inconfundible del sol visto desde la Tierra cuando está más cerca en el perihelio y más lejos en el afelio ".

Esta animación muestra lo que también está en la imagen de arriba ... la diferencia de tamaño del sol entre el perihelio de la Tierra (punto más cercano) y el afelio (punto más lejano).

Esto es lo que causa las estaciones. No es una cosa de distancia. Siempre estamos más alejados del sol a principios de julio durante el verano del norte y más cercanos en enero durante el invierno del norte.

Es una cosa de inclinación. En este momento, es verano en el hemisferio norte porque la parte norte de la Tierra está más inclinada hacia el sol.

Mientras tanto, es invierno en el hemisferio sur porque la parte sur de la Tierra está más inclinada del sol.

La distancia variable de la Tierra al sol afecta la duración de las estaciones. Eso es porque, en nuestro punto más alejado del sol, como ahora, la Tierra viaja más lentamente en su órbita. Eso hace que el verano sea la temporada más larga en el hemisferio norte y el invierno la temporada más larga en la mitad sur del globo.

Por el contrario, el invierno es la temporada más corta en el hemisferio norte, y el verano es la más corta en el hemisferio sur, en cada caso en casi cinco días.

Tierra en perihelio y afelio 2001 a 2100

En pocas palabras: el planeta Tierra alcanza su punto más distante del sol para 2019 el 4 de julio. Los astrónomos llaman a este punto anual en la órbita de la Tierra nuestro afelio.

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