Elnath está cerca del anticentro galáctico

En las noches de agosto, miramos hacia el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. En las noches de enero y febrero, miramos hacia el borde más cercano de la galaxia, hacia el anticentro de la Vía Láctea. La estrella Elnath se encuentra a solo tres grados del anticentro de la galaxia.

¿Sabes cómo, en agosto, miramos hacia el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea? Bueno, en enero y febrero, hacemos lo contrario. Por la noche, miramos enfrente del centro de la galaxia, hacia el anticentro galáctico y el borde exterior más cercano de la galaxia. La estrella Elnath (a veces también llamada Alnath) en la constelación de Tauro el Toro es la estrella brillante más cercana en la cúpula de nuestro cielo al anticentro galáctico. Siga los enlaces a continuación para obtener más información sobre la estrella Elnath y sobre cómo mirar hacia el anticentro de la Vía Láctea.

Cómo localizar la estrella Elnath.

Cómo ubicar el anticentro de la Vía Láctea.

Ciencia de la estrella Elnath.

Usa el Cinturón de Orión para saltar a la constelación de Tauro y la estrella Elnath. Imagen vía Janne / Flickr

Elnath en Tauro el Toro

Cómo localizar la estrella Elnath. Elnath es fácil de encontrar si aprendes a reconocer la Cara del Toro en la constelación de Tauro. La Cara del Toro en Tauro tiene la forma de la letra V. De hecho, puedes ver esa forma de V en la cúpula del cielo.

Si extiendes un extremo de la V, vienes a la estrella Elnath. Elnath representa el Cuerno del Norte de Tauro el Toro. También se llama Beta Tauri, porque es la segunda estrella más brillante de Tauro, después de Aldebarán, la estrella rojiza que representa el ojo de buey.

Elnath no es tan brillante como Aldebarán. Pero también es parte de un patrón notable, y es de color azul-blanco.

¿No puedes encontrar la cara del toro? Intenta encontrar primero a Orión el Cazador, una constelación extremadamente prominente. Puedes reconocer a Orión por su Cinturón, una corta fila recta de tres estrellas de brillo medio.

Dibuja una línea hacia arriba a través del Cinturón de Orión para encontrar a Aldebarán y el grupo de estrellas en forma de V que describe la Cara del Toro. Extienda esta cara en forma de V hacia afuera para ubicar las dos estrellas que marcan las puntas de los cuernos del toro. La estrella del cuerno del norte y más brillante es Elnath.

En el hemisferio norte, vemos a Tauro y sus estrellas en las noches de invierno. Elnath se encuentra frente al sol a mediados de diciembre, momento en el que esta estrella se levanta al atardecer y se pone al amanecer. En enero y febrero, Elnath ya está en el este al sur al atardecer. Para junio, Elnath se perderá por el resplandor del sol y no se la verá en absoluto. Sin embargo, a excepción de junio, se puede ver a Elnath durante al menos parte de la noche durante todo el año.

Elnath se encuentra un poco al norte de la eclíptica : la ruta anual del sol frente a las estrellas de fondo. Debido a que el camino de la luna siempre está cerca de la eclíptica, la luna se balancea cerca de Elnath cada mes. En general, la luna oscila hacia el sur de Elnath. En ocasiones, la luna gira hacia el norte lo suficiente como para ocultar - cubrir - Elnath. Esto no volverá a suceder hasta el 7 de septiembre de 2023, la ocultación marca la primera de una serie de ocultaciones mensuales que durarán hasta el 11 de abril de 2027.

El anticentro galáctico se encuentra a unos 3 grados al este de la estrella Elnath. Mira el artículo de AstroBob sobre él. Ilustración creada por AstroBob con Stellarium.

Cómo ubicar el anticentro de la Vía Láctea. El anticentro galáctico se encuentra a unos 3 grados al este de la estrella Elnath. Tres grados son aproximadamente el ancho de tu pulgar a un brazo de distancia. No estamos hablando de un lugar aquí, sino solo de una dirección en el cielo. Elnath está a unos 130 años luz de distancia. Las afueras del disco de nuestra galaxia están a miles de años luz de distancia.

El anticentro galáctico en realidad no se encuentra en la constelación de Elnath, Tauro el Toro. En cambio, se encuentra en una constelación vecina Auriga el Auriga.

Aún así, Elnath es la estrella brillante más cercana a este punto.

Elnath es más grande que nuestro sol. Brilla azul-blanco, mientras que el sol es dorado. Imagen vía sciencecenter.net

Ciencia de la estrella Elnath. Elnath brilla de color blanco y está teñida de azul. El color de esta estrella indica que tiene una temperatura de superficie caliente de aproximadamente 13, 600 Kelvin (24, 000 Fahrenheit). Contraste esto con la temperatura de la superficie de nuestro sol de color amarillento, que es 5800 Kelvin (10, 000 Fahrenheit).

Según el experto estrella Jim Kaler, Elnath tiene 4, 5 veces la masa del sol y brilla con la potencia de fuego de 700 soles.

La posición de Elnath es RA: 5h 26m 17.5s, dec: + 28 36 ′ 27 ″

Mirando de este a noreste las brillantes estrellas Capella, Elnath y Aldebarán, además del cúmulo estelar de las Pléyades. Imagen vía Chandler Abraham.

En pocas palabras: Elnath, a veces llamada Alnath, es la segunda estrella más brillante en la constelación de Tauro el Toro. Marca el Cuerno del Toro del Norte. Se encuentra a solo tres grados del anticentro galáctico en nuestro cielo. Es más grande que nuestro sol y brilla de color azul-blanco.