Erupción del volcán submarino más profundo del mundo.

Los investigadores utilizaron vehículos operados a distancia para explorar las aguas profundas de la Fosa de las Marianas. Imagen vía Oregon State University.

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Un equipo de investigadores ha documentado una reciente erupción volcánica en el Océano Pacífico occidental a unos 4.5 kilómetros (2.8 millas) debajo de la superficie del océano que describen como la erupción más profunda conocida en la Tierra, más profunda debajo de la superficie del océano que la altura del Monte Rainier sobre el nivel del mar.

Los investigadores dicen que la erupción probablemente ocurrió entre 2013 y 2015 en el arco posterior de Mariana, una zona del fondo marino con volcanes activos en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico. La Fosa de las Marianas es la parte más profunda de los océanos de la tierra y la ubicación más profunda de la tierra misma. Se encuentra al este de las 14 Islas Marianas, cerca de Japón. Fue creado por la subducción de océano a océano, un fenómeno en el que una placa tectónica coronada por la corteza oceánica se subduce debajo de otra placa también coronada por la corteza oceánica.

Ubicación de la Fosa de las Marianas. Imagen vía Wikipedia.

Bill Chadwick es geólogo marino en la Oregon State University y autor principal del estudio, publicado el 23 de octubre de 2018 en la revista revisada por pares Frontiers in Earth Science . Chadwick dijo en un comunicado:

Sabemos que la mayor parte de la actividad volcánica del mundo en realidad tiene lugar en el océano, pero la mayor parte no se detecta ni se ve. Esto se debe a que los terremotos submarinos asociados con el volcanismo suelen ser pequeños, y la mayor parte de la instrumentación está muy lejos en tierra.

Muchas de estas áreas son profundas y no dejan pistas en la superficie. Eso hace que las erupciones submarinas sean muy esquivas.

La erupción del arco posterior de Mariana fue descubierta por primera vez en diciembre de 2015 por cámaras a bordo de un vehículo submarino autónomo. Las fotos revelaron la presencia de un prístino flujo de lava oscura y vidriosa en el fondo marino sin cubierta de sedimentos. La ventilación del fluido de ventilación hidrotermal lechoso indicó que el flujo de lava todavía estaba caliente y, por lo tanto, muy joven.

Lava fresca del fondo del mar. Imagen vía Oregon State University.

Los datos indicaron que hubo cambios importantes de profundidad en el área entre las encuestas en 2013 y 2015, dijeron los investigadores, lo que es consistente con una erupción. Los nuevos flujos de lava se extendieron sobre un área de aproximadamente 4.5 millas (7.2 km) de largo y variaron en grosor entre 130-450 pies (40-137 metros).

Los científicos regresaron en abril y diciembre de 2016 y utilizaron dos vehículos operados a distancia para explorar el sitio. Las nuevas observaciones mostraron un sistema hidrotérmico en rápido declive en los flujos de lava, lo que sugiere que la erupción había tenido lugar solo unos meses antes de su descubrimiento el año anterior. Chadwick dijo:

Por lo general, después de una erupción, se libera calor y se ventila durante unos años y los organismos colonizarán los respiraderos, creando un nuevo ecosistema. Pero después de un tiempo, el sistema se enfría y los organismos móviles se irán. Todavía había algo de ventilación, pero obviamente había disminuido considerablemente.

En pocas palabras: una erupción volcánica submarina descubierta en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico es la más profunda conocida.

Fuente: Una reciente erupción volcánica descubierta en el centro de expansión del arco posterior de Mariana central

Vía Oregon State University