ESA y ESO confirman que el asteroide extrañará la Tierra en septiembre

Esta imagen VLT muestra la región del cielo donde se habría visto el asteroide 2006 QV89, solo si estuviera en curso de colisión con la Tierra en 2019 . La ESA dijo: "Incluso si el asteroide fuera más pequeño de lo esperado, a solo unos metros de diámetro, se habría visto en la imagen. Más pequeño que esto y el VLT no podría haberlo visto, pero también se consideraría inofensivo ya que cualquier cosa de este tamaño se quemaría en la atmósfera de la Tierra ”. Lea más sobre esta imagen a través de la ESA.

Todavía recibimos correos electrónicos de personas que preguntan sobre el asteroide QV89 2006, una roca espacial que pasará más cerca de la Tierra el 9 de septiembre de 2019. Desde junio, ha habido numerosos artículos en línea (por ejemplo, aquí y aquí), algunos centrándose en la minúscula posibilidad de que este asteroide golpee la Tierra en septiembre. Estamos aquí para centrarnos en la posibilidad mucho mayor de que este asteroide no nos golpee. De hecho, el asteroide 2006 QV89 está clasificado actualmente por los astrónomos como SIN PELIGRO. No se espera que golpee la Tierra. En julio, por ejemplo, en lo que los astrónomos dijeron es "el primer caso conocido de descartar un impacto de asteroide a través de una" no detección "", la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Observatorio Europeo Austral (ESO) Llegó a la conclusión de que este asteroide no está en curso de colisión con la Tierra en 2019 y la posibilidad de cualquier impacto futuro también es extremadamente remota. Más información sobre la no detección de ESA / ESO a continuación.

Sin embargo, antes de entrar en la conclusión de no detección y colisión de ESA y ESO, preguntémonos ... ¿qué dice la NASA? A partir de junio de 2019, los cálculos realizados por la NASA / JPL con los datos disponibles sugieren que la roca espacial ni siquiera tendrá un enfoque particularmente cercano a la Tierra en septiembre de 2019. Según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, el QV89 2006 probablemente pasará hasta ahora De nuestro planeta, existe un 99.989 por ciento de posibilidades de que la roca espacial extrañe la Tierra en septiembre de 2019.

¿Por qué el alboroto sobre el asteroide 2006 QV89 en primer lugar? La razón se debe en parte al hecho de que este asteroide aparece en una "lista de objetos de riesgo" de la ESA, al igual que muchos otros objetos. En el caso del asteroide 2006 QV89, es importante tener en cuenta que el asteroide tiene una Escala de Torino de 0, lo que indica que no tiene ningún estado de peligro . Puede notarlo en el cuadro a continuación, de ESA. Al igual que muchos asteroides, el QV89 2006 está en una lista de "riesgos", pero la ESA actualmente lo clasifica como un riesgo no prioritario.

Este gráfico de la Agencia Espacial Europea, publicado en junio de 2019, muestra la distancia de septiembre de 2019 del asteroide QV89 2006 a 4, 263, 660 millas (6, 861, 695 km), o unas 17 veces la distancia de la luna. El objeto está en la categoría de "riesgo" de los astrónomos, pero no está en su lista de "prioridad".

Muchos asteroides aparecen temporalmente en una lista de riesgos debido a incertidumbres en sus órbitas. Este tipo de incertidumbres generalmente ocurren cuando un objeto ha sido descubierto recientemente por observatorios, y visto solo durante unas pocas noches después del descubrimiento, y luego se vuelve demasiado débil para observar. A medida que se vuelve a observar un asteroide, y los programas de modelado de órbita de asteroides de los astrónomos lo reconocen como un asteroide previamente detectado, las nuevas observaciones entrantes permiten a los astrónomos refinar mejor su órbita. El Catalina Sky Survey en Arizona descubrió el QV89 2006 el 29 de agosto de 2006. En ese momento, tenía un arco de observación muy corto (10 días). El Observatorio de Arecibo realizó observaciones de radar de este asteroide el 6 de septiembre de 2006. Luego, a medida que avanzaba, se perdió de vista nuevamente y no se ha detectado desde 2006.

Y eso nos lleva a la reciente no detección de ESA y ESO del asteroide . La ESA dijo el 16 de julio de 2019:

Si bien no conocemos exactamente la trayectoria del QV89 2006, sí sabemos dónde aparecería en el cielo si estuviera en curso de colisión con nuestro planeta. Por lo tanto, simplemente podemos observar esta pequeña área del cielo para verificar que el asteroide no esté allí, con suerte.

De esta manera, tenemos la posibilidad de excluir indirectamente cualquier riesgo de impacto, incluso sin ver el asteroide.

Esto es precisamente lo que hicieron la ESA y el Observatorio Europeo Austral (ESO) el 4 y 5 de julio de 2019, como parte de la colaboración continua entre las dos organizaciones para observar asteroides de alto riesgo utilizando el Very Large Telescope (VLT) de ESO.

Los equipos obtuvieron imágenes muy 'profundas' de un área pequeña en el cielo, donde el asteroide se habría ubicado si estuviera en camino de impactar la Tierra en septiembre.

No se ha visto nada.

Visto en esta escala, desde arriba del sistema solar, parece que los caminos de la Tierra y el asteroide QV89 2006 se cruzan. Sin embargo, el pase de este asteroide el 9 de septiembre de 2019 no debería ser particularmente cercano. Imagen a través del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

A partir de sus breves observaciones al respecto, y de su conocimiento de los asteroides en general, que ha crecido drásticamente en las últimas décadas, los astrónomos pueden estimar que el QV89 2006 tiene un diámetro de aproximadamente 98-131 pies (30-40 metros), o aproximadamente la longitud de Un campo de fútbol americano. Está clasificado como un asteroide tipo Apolo, que son asteroides que cruzan la Tierra, de los cuales unos 20, 000 se conocen a partir de enero de 2019.

Escribiendo en Science20, Robert Walker tuvo una buena explicación del estado del asteroide 2006 QV89. Él escribió el 7 de junio de 2019:

Breve resumen para el pánico: se espera que se pierda y actualmente está clasificado SIN PELIGRO. Diminuto, lo más probable para un asteroide de ese tamaño es 'Splosh in Pacific'. Probablemente muchos miles de años antes de que un asteroide llegue a un área urbana.

Es solo un asteroide aleatorio, hay muchos en la tabla cada año con fechas que 'podrían' acertar, pero se clasifican como sin peligro porque se espera que todos se pierdan. La prensa simplemente toma uno de esos muchos asteroides al azar de vez en cuando. Todos los años se eliminan muchos asteroides de la tabla que tenían fechas de posibles impactos ese año. Es solo uno de los numerosos asteroides SIN PELIGRO actualmente en la tabla.

En algún momento en el próximo siglo o dos, entonces podemos esperar que uno de esos muchos asteroides golpee, pero si están siendo rastreados, tendríamos al menos 10 años de advertencia para evacuar cualquier ciudad. Lo más probable es que el próximo asteroide que golpee simplemente salpique inofensivamente en el océano. Golpear una ciudad es extremadamente improbable y lo más probable es que tenga que esperar muchos miles de años para eso. Es más probable y posible que ocurra un impacto lo suficientemente cerca de una ciudad como para advertir a los residentes que tengan cuidado con los cristales voladores como Chelyabinsk, pero no tan probable como un chapoteo inofensivo en el océano.

Este es un ejemplo de una historia de 'prensa sensacionalista que eligió un asteroide aleatorio'. La NASA no nos advirtió al respecto, y tampoco lo hizo la ESA. Se espera que falle y actualmente se clasifica como sin peligro.

En resumen ... no te preocupes por el ateroid 2006 QV89. No nos va a golpear.

Entonces, ¿qué hay de verlo a medida que pasa? Según la ESA, el asteroide 2006 QV89 mostrará un brillo máximo o una magnitud de +21.9 en septiembre de 2019, lo que significa que la roca espacial aparecerá extremadamente débil. Será tan débil que ni siquiera será visible con la mayoría de los telescopios, a excepción de algunos instrumentos enormes de tipo observatorio.

La NASA planea tratar de desviar una roca espacial de su camino alrededor de septiembre de 2022. Este esquema de la misión DART muestra el impacto en la luna del asteroide Didymos. Las observaciones posteriores al impacto desde los telescopios ópticos basados ​​en la Tierra y el radar planetario, a su vez, medirían el cambio en la órbita de la luna sobre el cuerpo principal. Imagen vía NASA / Johns Hopkins Applied Physics Lab.

Los astrónomos y otros científicos están practicando con cada paso cercano de un asteroide, con el fin de prepararse mejor para un escenario real de cualquier enfoque cercano peligroso en el futuro. Además, la NASA va a practicar desviar un asteroide de su camino. La Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (misión DART) es una sonda espacial planificada que demostrará los efectos de estrellar una nave espacial impactadora en una luna de asteroides con fines de defensa planetaria. Se lanzará en junio de 2021 e intentará impactar una luna de 525 pies (160 metros) en el asteroide binario Didymos. El impacto intencional debería ocurrir en algún momento de septiembre de 2022. Lea más sobre DART.

Eventualmente, es probable que aprendamos a desviar un asteroide entrante. Sin embargo, en este momento, si los científicos detectaran un asteroide entrante, la mejor defensa que tenemos es determinar el área de impacto con la mayor precisión posible y luego evacuar el área. El 13 de noviembre de 2015 se realizó un excelente ejercicio. Se detectó un objeto pequeño, que luego se determinó que era basura espacial, con una trayectoria que interceptaría la Tierra. Un equipo de científicos pudo determinar que entraría en la atmósfera de la Tierra sobre el océano cerca de Sri Lanka, y se emitió una zona `` sin mosca '' y `` sin pesca ''.

Entonces ahí lo tienes. Como hemos dicho muchas veces antes, y como sigue siendo cierto, a partir de ahora, no se conoce ningún asteroide peligroso que presente un riesgo inminente de impacto en la Tierra. ¿Podría un asteroide golpear la Tierra? Por supuesto. Es por eso que los astrónomos continúan vigilantes.

En pocas palabras: el asteroide 2006 QV89 se promocionó injustamente como una amenaza para la Tierra en septiembre de 2019. De hecho, es uno de los muchos asteroides en la lista de riesgos de los astrónomos, pero no está clasificado como un riesgo prioritario. Está clasificado como "sin peligro". En julio, la Agencia Espacial Europea y el Observatorio Europeo Austral concluyeron que este asteroide no está en curso de colisión este año, y la posibilidad de cualquier impacto futuro es extremadamente remota.