La ESA también se dirigirá al doble asteroide

Tómese tres minutos para ver al astrofísico y guitarrista de Queen Brian May contar la historia de la misión Hera planeada por la Agencia Espacial Europea (ESA), tentativamente programada para 2026. Después de la misión DART de la NASA, la misión Hera de la ESA también planea visitar un sistema de doble asteroide. El asteroide más grande se llama Didymos. Este sistema es típico de los miles que representan un riesgo de impacto para nuestro planeta, e incluso el más pequeño de los dos pequeños asteroides, la luna de asteroides, sería lo suficientemente grande como para destruir una ciudad entera si chocara con la Tierra.

En 2022, la NASA chocará su nave espacial DART contra el asteroide más pequeño del sistema Didymos, conocido como Didymoon. Unos años más tarde, Hera vendrá para mapear el cráter de impacto resultante y medir la masa del asteroide. Hera llevará dos CubeSats a bordo, que podrán volar cerca de la superficie del asteroide, llevando a cabo estudios científicos cruciales antes de aterrizar.

La misión Hera se presentará en una reunión de la ESA este noviembre, donde los ministros espaciales de Europa tomarán una decisión final sobre volar la misión.