Agencia Espacial Europea considera 3 nuevos conceptos de misión

Imagen vía ESA.

Vía Observatorio Espacial Europeo (ESA)

Un estudio de alta energía del universo primitivo, un observatorio infrarrojo para estudiar la formación de estrellas, planetas y galaxias, y un orbitador Venus se considerarán para la quinta misión de clase media de la ESA en su programa de ciencias Cosmic Vision, con una fecha de lanzamiento prevista. en 2032.

Los tres candidatos, el Transient High Energy Sky y Early Universe Surveyor (Theseus), el telescopio infrarrojo SPace para Cosmología y Astrofísica (Spica) y la misión EnVision a Venus fueron seleccionados entre 25 propuestas presentadas por la comunidad científica.

Theseus, Spica y EnVision se estudiarán en paralelo y se espera una decisión final en 2021.

Concepto artístico de una explosión de rayos gamma. Imagen vía ESA.

¿Cómo comenzó el universo y de qué está hecho?

Theseus es una nueva misión para monitorear eventos transitorios en el universo de alta energía en todo el cielo y en toda la historia cósmica. En particular, promete hacer un censo completo de las explosiones de rayos gamma de los primeros mil millones de años del universo, para ayudar a arrojar luz sobre el ciclo de vida de las primeras estrellas.

Los estallidos de rayos gamma se pueden liberar durante una supernova, o cuando una estrella moribunda se colapsa después de tal explosión para formar una estrella de neutrones o un agujero negro, por ejemplo. Theseus proporcionaría disparadores en tiempo real y ubicaciones precisas de tales eventos de alta energía, que también podrían ser seguidos por otras instalaciones espaciales o terrestres que operan en longitudes de onda complementarias.

Además, Theseus también podría realizar un seguimiento de las observaciones de ondas gravitacionales al localizar e identificar la radiación de las fuentes detectadas por otros detectores.

La visión de Herschel de nuevas estrellas y nubes moleculares. Imagen vía ESA.

¿Cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias?

Comprender el origen y la evolución de las galaxias, las estrellas, los planetas y la vida misma es un objetivo fundamental de la astronomía. Estos temas se pueden explorar con una encuesta infrarroja sensible, mirando a través de las nubes de polvo que generalmente oscurecen los sitios de nacimiento de estrellas.

Spica, un proyecto conjunto europeo-japonés que ofrece una mejora significativa en las capacidades espectroscópicas de infrarrojo lejano y de prospección sobre los observatorios espaciales Spitzer de la NASA y Herschel de la ESA, garantizaría que se puedan realizar continuos avances en este campo.

También complementaría las capacidades de los principales observatorios existentes y previstos, como el Atacama Large Millimeter / submillmetre Array en tierra y el telescopio espacial James Webb.

Una comparación de planetas terrestres. Imagen vía ESA.

¿Por qué la Tierra y Venus evolucionaron de manera tan diferente?

Venus es a menudo considerado como el gemelo malvado de la Tierra. A pesar de ser aproximadamente del mismo tamaño y vecinos en el sistema solar interno, los dos planetas han evolucionado de manera muy diferente: Venus ha experimentado un efecto invernadero desbocado catastrófico y hoy está envuelto en una espesa atmósfera tóxica.

EnVision sigue al altamente exitoso Venus Express de la ESA que se centró principalmente en la investigación atmosférica. Planificado para implementarse con la participación de la NASA, EnVision de próxima generación determinaría la naturaleza y el estado actual de la actividad geológica en Venus y su relación con la atmósfera, para comprender mejor las diferentes vías evolutivas de los dos planetas.

Mapearía la superficie y obtendría imágenes de radar detalladas, mejorando las obtenidas por el Magellan de la NASA en la década de 1990, para proporcionar una mayor comprensión de la evolución geológica de la superficie.

Los próximos años proporcionarán una definición técnica y científica detallada de los tres conceptos, antes de que se seleccione una misión para llenar la quinta oportunidad de clase media en el plan de Visión Cósmica de la ESA.

Solar Orbiter, Euclid, Plato y Ariel ya han sido seleccionados como misiones de clase media que se lanzarán durante la próxima década.

En pocas palabras: tres nuevos conceptos de misión de la ESA.