EVE y Wall-E tienen a Marte en la mira

Una de las naves espaciales gemelas MarCO de la NASA, MarCO-B, también conocida como Wall-E, capturó esta imagen el 2 de octubre de 2018. Fue la primera vez que este tipo de nave espacial de bajo costo y tamaño maletín, llamada CubeSat, ha tomado imágenes de Marte. Vea una imagen anotada a continuación. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

Cuando eres el único CubeSats que ha viajado a Marte, es fácil acumular toda una serie de novedades. Esta semana (22 de octubre de 2018), la NASA lanzó la primera imagen de CubeSat del Planeta Rojo en su misión MarCO, ahora en camino a Marte, que llegará en noviembre. Claro, la imagen no es muy dramática, pero las imágenes no son la tarea para MarCO-A y MarCO-B, que fueron apodados EVE y Wall-E por ingenieros en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. En cambio, los MarCO, lanzados el 5 de mayo junto con el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, están proporcionando una prueba del papel que CubeSats podría desempeñar en futuras misiones espaciales.

InSight aterrizará en Marte el próximo mes. Esa misión más elaborada está diseñada para estudiar el interior profundo de Marte por primera vez.

Los MarCO CubeSats están siguiendo a InSight durante su crucero a Marte. Si llegan a Marte, enviarán por radio datos sobre InSight mientras ingresa a la atmósfera de Marte y desciende a la superficie del planeta.

Imagen anotada de la primera imagen de CubeSat de Marte. Puede ver una pieza de la antena de alta ganancia, que es clave para el trabajo de los MarCOs de rastrear la misión Mars InSight de la NASA al ingresar a la atmósfera marciana. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

La NASA dijo en un comunicado:

Una cámara gran angular en la parte superior de MarCO-B produjo la imagen como prueba de la configuración de exposición. La misión MarCO, dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, espera producir más imágenes a medida que los CubeSats se acerquen a Marte antes del 26 de noviembre. Ahí es cuando demostrarán sus capacidades de comunicación mientras la nave espacial InSight de la NASA intenta aterrizar en el planeta rojo. . (Sin embargo, la misión InSight no dependerá de ellos; los orbitadores de Marte de la NASA transmitirán los datos de la nave espacial a la Tierra).

Esta imagen fue tomada desde una distancia de aproximadamente 8 millones de millas (12.8 millones de km) desde Marte. Los MarCOs están 'persiguiendo' a Marte, que es un objetivo en movimiento mientras orbita alrededor del sol. Para estar en su lugar para el aterrizaje de InSight, los CubeSats tienen que viajar aproximadamente 53 millones de millas (85 millones de km). Ya han viajado 248 millones de millas (399 millones de km).

La cámara gran angular de MarCO-B se ve directamente desde la cubierta del CubeSat. Las partes relacionadas con la antena de alta ganancia de la nave espacial son visibles a ambos lados de la imagen. Marte aparece como un pequeño punto rojo a la derecha de la imagen.

Para tomar la imagen, el equipo de MarCO tuvo que programar el CubeSat para que girara en el espacio de modo que la cubierta de su 'cuerpo' cuadrado señalara a Marte. Después de varias imágenes de prueba, estaban emocionados de ver ese pinchazo claro y rojo.

Cody Colley, gerente de misión de MarCO en JPL, explicó:

Hemos estado esperando seis meses para llegar a Marte. La fase de crucero de la misión siempre es difícil, por lo que te llevas todas las pequeñas ganancias cuando llegan. Finalmente, ver el planeta es definitivamente una gran victoria para el equipo.

Encuentre más sobre la misión CubeSat aquí

La reciente foto de Marte no es la única "primera" para Wall-E y EVE. Aquí está la imagen distante de la Tierra y la Luna de Wall-E, adquirida el 9 de mayo de 2018, solo unos días después del lanzamiento del CubeSat a Marte. Lee mas. Imagen vía NASA JPL-Caltech.

En pocas palabras: la misión MarCO de la NASA, que consta de dos CubeSats del tamaño de un maletín en su camino a Marte, ¡tiene a Marte en la mira!

A través de la NASA