Cada punto es una galaxia

Ver más grande | Imagen a través de ESA / Herschel / SPIRE; MWL Smith y col. 2017

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En la imagen de arriba, del Observatorio Espacial Herschel, cada punto de luz es una galaxia distante. Según una declaración de la Agencia Espacial Europea (ESA), cada una de estas marcas diminutas representa el "calor" que emana de los granos de polvo que se encuentran entre las estrellas de cada galaxia. Esta radiación ha tardado muchos miles de millones de años en llegar a nosotros, y en la mayoría de los casos se emitió mucho antes de que el sistema solar y la Tierra se formaran.

Este marco muestra un mapa del polo norte galáctico. Al igual que en la Tierra, los astrónomos definen ubicaciones en una escala cósmica utilizando un sistema de coordenadas. Para la galaxia de la Vía Láctea, este sistema de coordenadas es esférico, con el sol en su centro, y proporciona valores de longitud y latitud en el cielo con respecto a nuestra galaxia.

Esto es lo que dijo ESA sobre la imagen:

El polo norte galáctico se encuentra lejos del disco abarrotado de la Vía Láctea, y ofrece una vista limpia y clara del universo distante más allá de nuestra galaxia. En el cielo, se encuentra en algún lugar de la constelación norteña de Coma Berenices (Cabello de Berenice), una región que también contiene un cúmulo de galaxias especialmente rico conocido como el Cúmulo de Coma. Por casualidad, el cúmulo de coma se incluye en este mapa, agregando más de 1, 000 puntos de luz a la cantidad de galaxias individuales.

Herschel estuvo activo de 2009 a 2013, y utilizó sus instrumentos para estudiar el cielo en el infrarrojo lejano.

En pocas palabras: imagen del Observatorio Espacial Herschel de millones de galaxias hacia el polo norte galáctico.

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