Inundaciones extremas en Bangkok, Tailandia

Imagine que su gobierno le dice que tome unas vacaciones de cinco días por un fin de semana. Salga de su casa, despegue de su trabajo y viaje lejos de su ciudad. Suena increíble, ¿no? Para los residentes de Bangkok, Tailandia, es una pesadilla. Los fuertes flujos monzónicos han provocado lluvias significativas en toda la región, y el gobierno ha pedido a todos que evacuen el área el fin de semana pasado por temor a que las aguas de la inundación empujen a la ciudad, causando desastres. Millones de personas se han visto afectadas y las inundaciones siguen causando problemas importantes a Tailandia.

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Un monzón, una inversión estacional de los vientos que puede traer mucha lluvia durante un largo período de tiempo, persistió en Tailandia desde finales de julio hasta noviembre de 2011. Los niveles de agua han aumentado en todo el país durante los últimos meses. Este monzón se considera el peor evento de inundación en más de medio siglo. La última vez que vieron una inundación tan importante fue en 1942, cuando nueve millones de personas se vieron afectadas. Las aguas de inundación del norte empujaron hacia el sur, donde se encuentra el Golfo de Tailandia. Con la persistente cantidad de lluvia que cae en las mismas áreas, las inundaciones se volvieron inminentes. Hasta hoy, más de 437 personas han muerto a causa de las intensas inundaciones. Once mil evacuados viven en refugios temporales en toda la región. Muchas personas en todo el país ignoraron las advertencias del gobierno sobre abandonar las áreas propensas a inundaciones a pesar de los peligros de electrocución, desnutrición y enfermedades. La mayor parte de las inundaciones se han producido en el norte, noreste y centro de Tailandia. Según el Centro Nacional de Datos Climáticos de EE. UU., Casi cuatro millones de acres se han sumergido en aguas de inundación.

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Bangkok tiene casi diez millones de residentes, y solo se considera que la ciudad está alrededor del 20 por ciento bajo el agua. El aeropuerto ha tenido numerosos cierres y demoras. La comida y el agua son cada vez más difíciles de encontrar para los residentes porque muchas personas están atrapadas en las inundaciones. Al menos diez distritos alrededor de Bangkok (casi 1.7 millones de personas) han recibido la orden de evacuar. Ese número puede ser mayor. Y los refugios del gobierno no pueden cuidar a tanta gente. Casi el 10 por ciento de la cosecha de arroz ha sido dañado. Esto podría causar problemas en los precios mundiales de los alimentos, ya que la mayor exportación de Tailandia es el arroz.

En pocas palabras: las fuertes lluvias monzónicas de julio a noviembre han producido inundaciones significativas en Tailandia, que afectan al menos a dos millones de personas y matan al menos a 437 personas. Las fuertes lluvias se consideran uno de los peores desastres naturales para Tailandia, con daños estimados en alrededor de seis mil millones de dólares. Casi una quinta parte del país está rodeada de agua, y los funcionarios de Bangkok están haciendo todo lo posible para drenar las inundaciones. Muchas personas no tienen hogar y muchas no son evacuadas. Las mayores preocupaciones sobre las inundaciones son las enfermedades y la desnutrición. Se pueden encontrar muchas bacterias en las aguas de inundación, y muchas personas se mueven de un lugar a otro nadando. Las inundaciones han detenido el trabajo en toda el área, perturbando la economía general del país. Afortunadamente, las lluvias monzónicas se han desvanecido, y la región ha experimentado un clima más seco que debería ayudar con los esfuerzos de recuperación en la región.