Alimentando al mundo mientras protegemos el planeta

Un equipo de investigadores de Canadá, Estados Unidos, Suecia y Alemania ha elaborado un plan global para duplicar la producción mundial de alimentos y reducir los impactos ambientales de la agricultura. Sus hallazgos fueron publicados el 12 de octubre de 2011 en la revista Nature .

El problema es grave: mil millones de personas en la Tierra no tienen suficiente comida en este momento. A partir del 15 de octubre de 2011, la Oficina del Censo de los Estados Unidos estima que la población mundial es de 6, 97 mil millones. Se estima que para 2050 habrá más de nueve mil millones de personas viviendo en el planeta.

Mientras tanto, las prácticas agrícolas actuales se encuentran entre las mayores amenazas para el medio ambiente global. Sin el desarrollo de prácticas más sostenibles, el planeta será aún menos capaz de alimentar a su creciente población de lo que es hoy.

Porcentaje de tierra utilizada para cultivos. Crédito de imagen: Navin Ramankutty y McGill University

Al combinar la información recopilada de los registros de cultivos y las imágenes satelitales de todo el mundo, el equipo de investigación creó nuevos modelos de sistemas agrícolas y sus impactos ambientales que tienen un alcance verdaderamente global.

El profesor de geografía de McGill, Navin Ramankutty, uno de los líderes del equipo en el estudio, acredita la colaboración entre investigadores para lograr resultados tan importantes:

Muchos otros académicos y pensadores han propuesto soluciones a los problemas alimentarios y medioambientales mundiales. Pero a menudo estaban fragmentados, solo mirando un aspecto del problema a la vez. Y a menudo carecían de los detalles y números para respaldarlos. Esta es la primera vez que una gama tan amplia de datos se ha reunido en un marco común, y nos ha permitido ver algunos patrones claros. Esto facilita el desarrollo de algunas soluciones concretas para los problemas que enfrentamos.

Los investigadores recomiendan este plan de cinco puntos para alimentar al mundo mientras se protege el planeta:

1. Detener la expansión de las tierras agrícolas y el desbroce de tierras para fines agrícolas, particularmente en la selva tropical. Esto se puede lograr utilizando incentivos como el pago por servicios ecosistémicos, certificación y ecoturismo. Este cambio producirá enormes beneficios ambientales sin reducir drásticamente la producción agrícola o el bienestar económico.

2. Mejoramiento de los rendimientos agrícolas. Muchas regiones agrícolas en África, América Latina y Europa del Este no están a la altura de su potencial para producir cultivos, algo conocido como brechas de rendimiento . El uso mejorado de variedades de cultivos existentes, un mejor manejo y una genética mejorada podrían aumentar la producción actual de alimentos en casi un 60 por ciento.

3. Complementar la tierra de manera más estratégica. El uso actual de agua, nutrientes y productos químicos agrícolas adolece de lo que el equipo de investigación llama el "problema de los Ricitos de Oro": demasiado en algunos lugares, muy poco en otros, rara vez lo correcto. La reasignación estratégica podría aumentar sustancialmente los beneficios.

4. Dietas cambiantes. Cultivar alimentos para animales o biocombustibles en tierras de cultivo de primera calidad, sin importar cuán eficientemente sea, es un drenaje para el suministro de alimentos para humanos. Dedicar la tierra a los cultivos que los humanos comen podría aumentar las calorías producidas por persona en casi un 50 por ciento. Incluso alejar los usos no alimentarios como la alimentación animal o la producción de biocombustibles de las tierras de cultivo principales podría marcar una gran diferencia.

El cultivo de alimentos para animales o biocombustibles en tierras de cultivo de primer nivel es un drenaje para el suministro de alimentos para humanos. Dedicar la tierra a los cultivos que los humanos comen podría aumentar las calorías producidas por persona en casi un 50 por ciento. Crédito de imagen: IDS.photos

5. Reducción de residuos. Un tercio de los alimentos producidos por las granjas termina siendo descartado, echado a perder o comido por las plagas. Eliminar el desperdicio en el camino que los alimentos toman de la granja a la boca podría aumentar los alimentos disponibles para el consumo en otro 50 por ciento.

El estudio también describe enfoques del problema que ayudarían a los responsables políticos a tomar decisiones informadas sobre las opciones agrícolas que enfrentan. El autor principal Jonathan Foley, jefe del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota, dijo:

Por primera vez, hemos demostrado que es posible alimentar a un mundo hambriento y proteger un planeta amenazado. Tomará un trabajo serio. Pero nosotros podemos hacerlo.

Los investigadores analizaron una amplia gama de datos, identificaron patrones claros y desarrollaron soluciones concretas para el problema de alimentar al mundo mientras se protege el medio ambiente natural. Crédito de imagen: Tim Green

En pocas palabras: Un equipo internacional de investigadores ha creado un plan global para duplicar la producción mundial de alimentos y reducir los impactos ambientales de la agricultura. Sus hallazgos fueron publicados el 12 de octubre de 2011 en la revista Nature .

Via McGill University

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