Felipe Cabello sobre resistencia a los antimicrobianos y acuicultura

La resistencia a los antimicrobianos, que la mayoría de la gente escucha como resistencia a los antibióticos, es un tipo de resistencia a los medicamentos en la que un microorganismo puede sobrevivir a la exposición al medicamento destinado a tratarlo. Los tratamientos estándar se vuelven ineficaces y las infecciones persisten y a veces se extienden. En acuicultura, los peces de cultivo a menudo reciben grandes dosis de antibióticos para protegerlos de enfermedades, y hoy en día hay muchas publicaciones que investigan la resistencia a los antimicrobianos y la acuicultura. Keith Hayse-Gregson habló con Felipe Cabello, de la Facultad de Medicina de Nueva York, quien ha publicado documentos en esta área, sobre este tema.

Has trabajado en el área de la resistencia a los antimicrobianos en la acuicultura del salmón. ¿Cómo te interesaste?

Mi interés en el uso de antimicrobianos en la acuicultura del salmón fue el resultado de darme cuenta de que en Chile, el segundo mayor productor de salmón de cultivo del mundo después de Noruega, la industria utiliza cientos de toneladas métricas de antimicrobianos cada año, incluidas quinolonas, florfenicol y tetraciclinas

Piscifactoría en Chile

El uso de estas grandes cantidades de antimicrobianos por parte de esta industria empequeñece su uso en medicina humana y otras actividades veterinarias en Chile. Constituye una poderosa presión selectiva para las bacterias resistentes a los antimicrobianos y los genes de resistencia a los antimicrobianos en el medio ambiente.

Este uso ilícito de antimicrobianos necesita ser corregido y los acuicultores deben ser informados sobre los posibles problemas que este uso tiene para la salud animal y humana y para el medio ambiente.

¿El uso de medicamentos antimicrobianos en la producción de alimentos para animales puede dificultar el tratamiento de infecciones en humanos?

Inicialmente, la gente no creía que el uso de medicamentos antimicrobianos en la producción de alimentos para animales pudiera dificultar el tratamiento de infecciones en humanos.

Sin embargo, algunas bacterias son zoonóticas. Eso significa que pueden infectar a los humanos, así como a otras especies animales. A fines de la década de 1960, los científicos ingleses se dieron cuenta por primera vez de que el uso de antimicrobianos en la producción de ganado estaba causando un aumento de la salmonella resistente a los antimicrobianos que podría infectar a los humanos.

Durante muchos años, las personas no querían creer que la resistencia a los antimicrobianos seleccionada en los animales pudiera llegar a los patógenos humanos. Con el tiempo, ha quedado claro que no solo algunos patógenos humanos resistentes a los antimicrobianos se originaron en animales, sino que también obtuvieron sus genes resistentes a los antimicrobianos de los patógenos animales.

La bacteria estafilococo resistente a los medicamentos. Crédito de la imagen: DR KARI LOUNATMAA / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

Por ejemplo, ahora se acepta que Staphylococcus aureus resistente a penicilinas semisintéticas posiblemente adquirió el gen para esta resistencia de S. sciuri, un patógeno animal. Otro ejemplo de tal fenómeno es que se ha demostrado que Campylobacter resistente, un patógeno humano, se origina en pollos criados industrialmente.

¿Qué pasa con la resistencia a los medicamentos de la acuicultura? Los peces no son mamíferos, entonces, ¿cómo podría la resistencia antimicrobiana en bacterias acuáticas y patógenos de peces afectar a los humanos?

Es cierto que, al principio, parece poco probable que las bacterias acuáticas resistentes a los antimicrobianos y los patógenos de peces, que existen en ambientes acuáticos y en animales de sangre fría, puedan afectar a los patógenos humanos que viven en organismos de sangre caliente.

Nadie duda de que cuando se usan antibióticos en la acuicultura, las instalaciones y su entorno circundante albergan bacterias resistentes a los antimicrobianos y patógenos de peces seleccionados por este uso de antibióticos. La pregunta es, ¿puede esto afectar la salud humana? Muchos estudios han encontrado que los genes de resistencia a los antimicrobianos y los elementos genéticos de las bacterias en el medio ambiente acuático pueden ser compartidos por las bacterias terrestres, incluidos los patógenos humanos.

Transferencia horizontal de genes

Los patógenos humanos, los patógenos de peces y las comunidades microbianas en general están en más contacto genético de lo que se creía. Los científicos están descubriendo que los microbios pueden compartir material genético incluso entre especies no relacionadas mediante un proceso llamado transferencia horizontal de genes . Es difícil para muchas personas creer que las bacterias que viven en ambientes tan distintos como el intestino humano y un estanque de peces pueden intercambiar material genético. La realidad es que estos intercambios ocurren.

Por ejemplo, un patógeno de peces, Yersinia ruckerii, comparte genes similares de resistencia a los antimicrobianos con bacterias que producen la peste bubónica en humanos. Además, algunos genes de resistencia a quinolonas están comenzando a emerger en patógenos humanos que parecen haberse originado en bacterias acuáticas como Shewanella, Aeromonas y Vibrio.

A diferencia de los organismos más avanzados, parece que las bacterias tienen acceso a un grupo móvil de material genético que incluye genes de resistencia a los antimicrobianos, que comparten entre sí. Los científicos están descubriendo que la resistencia a los antimicrobianos puede desarrollarse en casi cualquier lugar, desde el intestino de los animales, incluidos los peces y los humanos, hasta las bacterias que viven libremente en el medio ambiente. Pocos obstáculos bloquean la transferencia genética de estos elementos de resistencia a los antimicrobianos entre diferentes especies bacterianas, especialmente en presencia de antimicrobianos ambientales como es el caso en el ambiente acuático de las instalaciones de acuicultura.

¿Cuánto tiempo persisten los antimicrobianos en el medio ambiente?

Los antimicrobianos pueden persistir en el medio ambiente durante meses o años. Esto significa que los científicos no tienen forma de saber cuándo se ejercerán sus efectos selectivos. Un concepto reciente llamado, el resistoma, indica que los genes de resistencia a los antimicrobianos están presentes en las bacterias en toda la biosfera y pueden llegar a los patógenos animales y humanos a través de la movilidad de genes bacterianos y elementos genéticos por transferencia horizontal de genes.

Cabe señalar que será difícil demostrar directamente que el uso de antimicrobianos en la acuicultura influye directamente en la aparición de resistencia antimicrobiana en los patógenos humanos, ya que las vías de transferencia horizontal de genes entre bacterias acuáticas y bacterias terrestres son complejas y pueden involucrar a muchas especies intermedias.

Estos dos factores pueden dejar un rastro débil para que los científicos lo sigan y la ciencia nunca puede descubrir la pistola humeante que vincula el uso de antimicrobianos en una instalación de acuicultura con la resistencia a los antimicrobianos en los patógenos humanos. Sin embargo, este vínculo se ha confirmado repetidamente para los animales terrestres y puede ser solo una cuestión de tiempo y esfuerzo antes de que se establezcan firmemente los vínculos entre las bacterias de los ambientes acuícolas y los patógenos humanos.

¿Cómo debe adaptarse la industria para evitar que se produzca resistencia?

Primero, las condiciones higiénicas de los peces pueden mejorarse almacenando peces a densidades más bajas para disminuir el estrés y aumentar la fuerza del sistema inmunológico de los peces. El espacio entre las jaulas y las granjas también se puede aumentar para que las enfermedades no se puedan propagar rápidamente entre las jaulas o las instalaciones.

Vacunar a los peces juveniles antes de ponerlos en jaulas disminuye la posibilidad de brotes de enfermedades y reduce el uso de antimicrobianos.

Por último, se requiere un buen manejo veterinario y epidemiológico del uso de antimicrobianos.

Noruega es un buen ejemplo de una industria acuícola que ha reducido el uso de antimicrobianos al mejorar las prácticas acuícolas. En Noruega, los funcionarios reguladores recopilan datos sobre el uso de antimicrobianos y pueden usar estos datos para predecir cómo y dónde surgirán y se propagarán las enfermedades y para rastrearlas epidemiológicamente. Luego pueden informar a otros acuicultores para que el brote pueda ser contenido con costos ambientales y económicos mínimos y sin un uso excesivo de antimicrobianos terapéuticos y profilácticos.

La relación problemática entre la acuicultura y los antibióticos.