Encuentra el brillante Marte cerca de la luna

El 29 y 30 de junio de 2018, e incluso el 1 de julio, observe la brillante "estrella" rojiza cerca de la luna. En verdad, eso no es una estrella. Es el planeta rojo, Marte, ahora muy brillante y resplandeciente en nuestro cielo a media tarde (a medio camino entre la puesta de sol local y la medianoche) todas las noches. He aquí por qué Marte será más brillante en 2018 que desde 2003. ¡Y comenzar ahora es el mejor momento para ver Marte!

A principios de julio, Marte brilla unas 8 veces más brillante que Saturno, que la luna pasó hace algunas noches. A finales de mes, Marte superará el brillo de Saturno unas 15 veces.

No es frecuente que Marte eclipse a Júpiter, que también es visible en el cielo nocturno. Júpiter es normalmente el cuarto objeto celeste más brillante para iluminar el cielo, después del sol, la luna y Venus. Pero, de hecho, Marte eclipsará a Júpiter del 7 de julio al 7 de septiembre de 2018.

Dennis Chabot de Posne NightSky Astrophotography escribió el 27 de junio de 2018: “Marte esta mañana. Marte suele ser demasiado tenue y pequeño para ver a pesar de la nubosidad cubierta de nubes, pero Marte brillará intensamente durante el verano ".

¿Que está pasando aqui? ¿Por qué Marte es tan brillante ahora? Después de todo, 2017 fue un año pésimo para Marte. El planeta fue débil y discreto en nuestro cielo durante todo el año pasado.

La respuesta es que Marte tarda unos dos años terrestres en orbitar el sol, mientras que la Tierra tarda un año. Entonces, aproximadamente cada dos años, alcanzamos a Marte en la carrera de los planetas. Aquí es donde están la Tierra y Marte el 29 de junio de 2018. Como puede ver, estamos a punto de alcanzar a Marte:

Aquí está la representación de Fourmilab para el 29 de junio de 2018. Marte es rojo, la Tierra es azul. En el gráfico, puedes ver que la Tierra y Marte ahora están muy cerca. La Tierra está a punto de alcanzar a Marte en la carrera de los planetas alrededor del sol. ¡Así Marte es brillante ahora!

Entonces pasamos entre Marte y el sol aproximadamente cada dos años. Los astrónomos llaman a esto una oposición de Marte. Pero no todas las oposiciones marcianas son iguales. Las mejores oposiciones se producen cuando Marte está cerca de su perihelio, o el punto más cercano al sol, alrededor del tiempo en que estamos barriendo entre el sol y Marte. En 2018, Marte alcanzará el perihelio el 16 de septiembre. Vamos entre el sol y Marte el 27 de julio. Con Marte tan cerca del sol en la oposición, también estará especialmente cerca de nosotros, más cerca que desde 2003.

¿Recuerdas la históricamente cercana oposición de Marte del 28 de agosto de 2003? Ese año, estuvo más cerca y más brillante de lo que había estado en unos 60, 000 años. La próxima oposición de Marte en julio, el 27 de julio, será la mejor desde entonces.