Encuentra M4 cerca del corazón del escorpión

Suponiendo que tiene un cielo oscuro, mire a la derecha de Antares para M4.

Red Antares, la estrella más brillante de Scorpius, a menudo llamada el Corazón del Escorpión, está despierta por la noche. Es una estrella roja brillante conocida por parpadear rápidamente. Si tienes binoculares, busca un objeto cerca de Antares en la cúpula del cielo. Este objeto se llama Messier 4 o M4. Es un cúmulo globular, uno de los habitantes más antiguos de nuestra galaxia. M4 tiene una edad estimada de 12, 2 mil millones de años, en contraste con aproximadamente 4, 5 mil millones de años para nuestro sol.

Si nunca ha encontrado un objeto de cielo profundo por su cuenta, M4 es un gran lugar para comenzar. El cúmulo estelar globular M4 es fácil de encontrar, porque está justo al lado de la estrella de primera magnitud Antares, la más brillante de la constelación Scorpius the Scorpion. Su primer paso para localizar M4 es encontrar Antares, la estrella del corazón del Escorpión.

Antares y M4 se ven mejor en julio, o los meses alrededor de julio, de todo el mundo. A principios de junio, Antares es más alto en el cielo alrededor de la medianoche (1 de la mañana, horario de verano). Eso significa que es alto en el sur para los espectadores del hemisferio norte, y en lo alto para los espectadores del hemisferio sur. Las estrellas regresan al mismo lugar en el cielo unas dos horas antes cada mes. Entonces, Antares es más alto alrededor de las 10 p.m. (11 p.m., horario de verano) a principios de julio, y a las 8 p.m. (9 p.m., horario de verano) a principios de agosto.

Estrella roja Antares (l) y cúmulo estelar cercano M4. Imagen a través de

En resumen, las noches de verano del hemisferio norte, o las noches de invierno del hemisferio sur, son probablemente su mejor opción para atrapar M4.

Puede vislumbrar M4 en una noche muy oscura y sin luna. Si no puede verlo, use binoculares para barrerlo. Antares y M4 encajan fácilmente dentro del mismo campo de visión binocular, con M4 apareciendo un poco más de 1 grado al oeste (o derecha) de Antares. Como referencia, un campo binocular típico tiene un diámetro de 5 a 6 grados. M4 parece una estrella brumosa y poco clara en binoculares, y es posible que desee un telescopio para comenzar a resolver este cúmulo en estrellas.

Una imagen apilada de 5 minutos de Antares y la región circundante, incluido el cúmulo globular Messier 4 (M4). Foto de nuestro amigo Tom Wildoner en LeisurelyScientist.com.

Historia y ciencia de M4. El cazador de cometas Charles Messier (1730-1817) enumeró a M4 como objeto # 4 en su famoso catálogo Messier. El catálogo Messier enumeró más de 100 objetos de cielo profundo que parecen cometas, pero realmente no lo son. Charles Messier quería alejar a los cazadores de cometas de estas débiles pelusas que se disfrazan de cometas.

La astronomía moderna nos dice que M4 es un cúmulo de estrellas globular, una ciudad estelar en forma de globo repleta de quizás cien mil estrellas. A diferencia de los cúmulos estelares abiertos, como las Pléyades y las Híades, los aproximadamente 200 cúmulos estelares de la galaxia de la Vía Láctea no forman parte del disco galáctico.

En cambio, los cúmulos globulares pueblan el halo galáctico, la región en forma de esfera de la Vía Láctea que circula por encima y por debajo del disco galáctico en forma de panqueque.

A unos 7, 000 años luz de la Tierra, M4 es uno de los dos cúmulos globulares más cercanos a nuestro sol y la Tierra (el otro es NGC 6397). Eso está entre los 200 cúmulos globulares de la Vía Láctea. La mayoría de los globulares residen a decenas de miles de años luz de distancia. Se cree que el grupo globular más alejado, el M54, está a 70, 000 años luz de distancia.

M4 tiene unos 75 años luz de diámetro.

Los cúmulos globulares están repletos de decenas a cientos de miles de estrellas, mientras que los cúmulos abiertos son confederaciones estelares unidas libremente con solo unos pocos cientos a mil estrellas. Los cúmulos globulares contienen estrellas primitivas que tienen miles de millones de años y son casi tan viejas como el universo mismo. Por otro lado, los cúmulos abiertos consisten en estrellas jóvenes y calientes que tienden a dispersarse después de cientos de millones de años.

Messier 4 o M4. Imagen vía European Southern Observatory.

La posición de M4 es en Ascensión Recta: 16h 23.6m; Declinación: 26 grados 32 ′ sur

En pocas palabras: M4 o Messier 4 es un cúmulo estelar globular, uno de los más cercanos a nuestro sistema solar. También es uno de los cúmulos globulares más fáciles de encontrar, en un cielo oscuro, porque está cerca de la estrella roja brillante Antares en la constelación Scorpius.