Encuentra a Mizar y Alcor en el Big Dipper

La segunda estrella al final del mango del Big Dipper se llama Mizar. Mire de cerca y verá otra estrella más débil, llamada Alcor, justo al lado.

Esta noche, encuentre el Big Dipper, conocido como Plough en el Reino Unido o, en astronomía hindú, Saptarishi después de los siete rishis. El cuadro en la parte superior muestra el Big Dipper en una tarde de marzo, ascendiendo en el noreste durante las horas de la tarde. Si tienes un cielo oscuro, y una buena visión, es posible que puedas ver la débil estrella Alcor al lado de Mizar, la estrella del medio en el Mango de Big Dipper.

Mizar y Alcor son una de las estrellas "visuales dobles" más famosas de nuestro cielo.

El Big Dipper, menos la última estrella en el mango, visto desde Surabaya, Java Oriental, Indonesia. Mizar y Alcor son las 2 estrellas juntas en la esquina superior derecha de esta foto de 2017 de Martin Marthadinata.

¿Todavía no estás seguro de que el patrón que has encontrado es el Dipper? Echa un vistazo a la tabla a continuación.

Las estrellas Dubhe y Merak son bien conocidas entre los astrónomos aficionados como The Pointers. Si extiende una línea aproximadamente cinco veces la distancia entre Dubhe y Merak desde la estrella Dubhe, y no encuentra una estrella de brillo medio (Polaris), entonces el patrón que ve no es el Big Dipper. Seguir mirando.

Desde las ubicaciones del hemisferio norte, debería ver el Big Dipper cerca de su horizonte noreste alrededor de las 9 p.m.

Las dos estrellas externas en el Bowl of the Big Dipper, Dubhe y Merak, siempre apuntan a Polaris.

Mizar y Alcor sirvieron como un antiguo examen ocular. Si hubieras vivido en la época de los primeros romanos y pudieras ver a Alcor, habrías sido elegible para ser arquero en el ejército romano. Si no, es probable que haya servido en otra capacidad para el César.

Se dice que los sultanes del pasado también probaron la vista de sus soldados de esta manera.

Hubo un tiempo en que los astrónomos dudaban de que Mizar y Alcor estuvieran gravitacionalmente unidos entre sí. Pero ahora se cree que Mizar es cuatro estrellas en una, y Alcor dos estrellas en una. Dado que Mizar y Alcor probablemente giran uno alrededor del otro, eso hace que sean seis estrellas en una intrincada danza gravitacional.

Ubicados en el mango del Big Dipper, Mizar (más brillante) y Alcor (más débil) son una de las estrellas dobles visuales más famosas en el cielo. Imagen a través de ESO Online Digitalized Sky Survey

En pocas palabras: a medida que cae la oscuridad, busque el Big Dipper y la estrella Mizar en el cielo del noreste. Ya sea a simple vista o con binoculares, busca al compañero cercano de Mizar: Alcor.

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