Encuentra el punto radiante de los meteoros líridos

Los meteoros líridos irradian desde cerca de la brillante estrella Vega en la constelación de Lyra.

El punto radiante para la lluvia de meteoros Lyrid, el punto en el cielo desde el cual los meteoritos parecen irradiar, es fácil de encontrar. El punto está justo a la derecha de la hermosa estrella azul-blanca Vega, que es la luz más brillante en la constelación de Lyra the Harp. Aunque la luz de la luna ahogará muchos meteoros Lyrid en 2019, Vega es lo suficientemente brillante como para superar la brillante luz de la luna. ¡Así que encuentre una ubicación en el país si desea ver a Vega, su constelación Lyra y tal vez un meteorito Lyrid o dos, a pesar de la luz de la luna!

En 2019, la ducha Lyrid alcanza su punto máximo en la mañana del 23 de abril; Haga clic aquí para más.

¿Qué tan importante es que puedas encontrar el punto radiante de la Lyrid en tu cielo, si quieres ver la ducha? No tan importante. Los meteoros irradiarán desde ese punto, pero muchos no se harán visibles hasta que estén a 30 grados del radiante. Además, se irradiarán en todas las direcciones desde su punto radiante. Por lo tanto, como saben los observadores de meteoritos, los meteoros aparecerán inesperadamente, en todas y cada una de las partes del cielo.

Sin embargo, es divertido encontrar el punto radiante. Si trazas los caminos de los meteoros Lyrid hacia atrás en la cúpula del cielo, encontrarás que parecen originarse cerca de Vega, que es la quinta estrella más brillante del cielo. Es de la constelación de Vega Lyra que la lluvia de meteoros Lyrid toma su nombre. Además, conocer el tiempo de subida del punto radiante de una lluvia de meteoritos te ayuda a saber cuándo es la mejor ducha en tu cielo.

Desde el hemisferio norte, Vega se eleva por encima de su horizonte local, en el noreste, alrededor de las 9 a las 10 pm hora local. Ese tiempo es cierto sin importar dónde se encuentre, suponiendo que esté en una latitud norte. Sube hacia arriba durante el resto de la noche. Para la medianoche, Vega está lo suficientemente alto en el cielo como para que los meteoritos que se irradian desde esa dirección atraviesen su cielo. Justo antes del amanecer, Vega y el punto radiante brillan en lo alto, y los meteoritos lloverán desde lo alto del cielo del hemisferio norte.

Desde el extremo sur del hemisferio sur, Vega, y el punto radiante de los meteoros de la Lyrid, no se elevan hasta las horas antes del amanecer. El punto radiante nunca llega muy alto en el cielo. Muchos de los meteoros que vienen de este punto se dirigen hacia el norte, debajo de su horizonte si se encuentra en el hemisferio sur. Por lo tanto, tiene una ventana más estrecha para ver esta ducha particular del extremo norte. Aún así, ¡podrías ver algunos meteoritos!

Cuanto más alto aparezca Vega en tu cielo, más meteoros podrás ver.

Vega es la estrella más brillante de la constelación Lyra the Harp. Su constelación se ve como un triángulo establecido encima de un paralelogramo. Imagen vía Scott Roy Atwood / Wikimedia Commons.

¿Por qué los meteoros irradian desde una sola parte del cielo? El punto radiante de una lluvia de meteoritos marca la dirección en el espacio, como se ve desde la Tierra, donde la órbita de la Tierra se cruza con la órbita de un cometa. En el caso de las Líridas, el cometa es el cometa C / 1861 G1 (Thatcher), registrado desde la Tierra solo una vez, en 1861. La órbita de este cometa, el cometa padre de los meteoros de las Líridas, es de 415 años terrenales. Por lo tanto, no vemos el cometa con frecuencia, pero, como todos los cometas, el cometa Thatcher es un frágil cuerpo helado que ensucia su órbita con escombros. Cuando nos encontramos con la órbita del cometa, una vez al año, los escombros del cometa llueven a través de nuestra atmósfera, creando las rayas en nuestro cielo que vemos como los meteoritos Lyrid.

Las Lyrids típicamente producen de 10 a 20 meteoros por hora en su punto máximo en un cielo oscuro . Eso no suena como muchos, pero, en una hora bajo un cielo tranquilo y oscuro, una docena de meteoritos son una delicia. Además, las líricas de abril pueden sorprenderte. Se sabe que tienen brotes de varias veces el número habitual, tal vez hasta 60 por hora más o menos, en raras ocasiones. Las salidas de meteoritos no siempre son predecibles. Entonces, como un pescador, querrá su silla de jardín, un termo de algo para beber, cualquier otro equipo que sienta que necesita, y luego tendrá que esperar.

No es un mal concierto.

Meteorito detrás del faro de la isla Bodie en Carolina del Norte a través de Jeff Berkes.

En pocas palabras: el punto radiante de la lluvia de meteoros Lyrid es fácil de detectar, cerca de la brillante estrella Vega. Cómo encontrarlo en tu cielo.

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Guía de lluvia de meteoritos de EarthSky para 2019