Primeras fotos de arcoiris triples y cuádruples

Crédito: Michael Theusner / Óptica Aplicada.

Haga clic aquí para ampliar esta imagen.

Una revista científica ha aceptado las primeras fotos de un arco iris triple (terciario) y un arco iris cuádruple (cuaternario), ambos tomados en el verano de 2011 en Alemania. Y es probable que veamos más fotos de arcoíris triples y cuádruples en los próximos años.

Como muchos de ustedes que leen, pensé que se habían visto y fotografiado muchas veces arcoíris triples, tres arcoíris que se arqueaban en el cielo a la vez. Una búsqueda en Internet revela fotos que dicen ser arcoíris triples e incluso cuádruples, pero aparentemente estas imágenes no son reales o no son verdaderos arcoíris. Según la Sociedad Óptica en Washington DC, una sociedad científica con 16, 000 miembros en todo el mundo, solo ha habido cinco informes científicos de arcoíris triples en 250 años. Algunos científicos creían que los arcoíris triples y cuádruples no existían realmente en la naturaleza, pero ahora los científicos tienen su prueba.

Un nuevo modelo meteorológico proporcionó los fundamentos científicos para encontrar estos arco iris triples y cuádruples raros y preciosos. El trabajo se describe en una serie de documentos en un número especial - Número 28 - de la revista Applied Optics de la Optical Society, publicada el 30 de septiembre de 2011.

La hermosa imagen en la parte superior de esta publicación muestra la banda de tercer y cuarto orden del arco iris cuádruple. Las dos primeras bandas del arco iris no se muestran en esta imagen, que fue tomada por Michael Theusner el 11 de junio de 2011 en Schiffdorf, Alemania.

La imagen a continuación es la primera imagen de un arco iris triple.

Crédito: Michael Grossmann / Óptica Aplicada.

Michael Grossmann tomó esta imagen el 15 de mayo de 2011 en Kampfelbach, Alemania. (a) es su imagen de cámara en bruto. (b) muestra el arco iris de tercer orden, marcado por flechas, después de la expansión de contraste y el enmascaramiento de enfoque. (Las dos posiciones de referencia A y B son para orientación de imagen).

Todos sabemos sobre el arco iris hasta cierto punto, porque a todos les encanta ver uno. En nuestra cultura, los consideramos un símbolo de esperanza y buena suerte. Cuando la luz solar se refracta, o se divide, luego se refleja una vez en gotas de agua, se ve un solo arco iris. Cuando la luz se refleja dos veces dentro de las gotas de agua, se ve un arco iris doble. Tres reflexiones crean un arco iris triple y cuatro un arco iris cuádruple.

Doble arcoiris en Alaska. La sombra de la cabeza del fotógrafo en la parte inferior marca el centro del círculo del arco iris (punto antisolar). Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Todos hemos visto arco iris simples o incluso dobles. ¿Por qué los arco iris triples y cuádruples son tan raros? Los observadores del cielo saben que, para ver un arco iris simple o doble, debes mirar frente al sol.

Pero, para ver un arco iris triple o cuádruple, debes mirar hacia el sol. Se forman arcoíris triples y cuádruples alrededor del sol, centrados en él. Son difíciles de ver porque, para verlos, hay que mirar el resplandor del sol. Eso podría explicar por qué solo cinco observadores con conocimientos científicos habían descrito arco iris terciarios durante los últimos 250 años, antes de la primera foto verdadera de Michael Grossmann.

Dr. Raymond Lee de la Academia Naval de EE. UU.

Raymond Lee, profesor de meteorología en la Academia Naval de EE. UU., Predijo hace un año cómo se podrían encontrar arcoíris triples y desafió a los cazadores de arcoíris a encontrarlos. Le dijo a Foxnews.com que los fotógrafos deberían extender una mano a la distancia del brazo, con un pulgar sobre el sol.

Luego deben extender los dedos para que la distancia entre el meñique y el pulgar sea de aproximadamente un ángulo de 17 grados. Donde se detiene su meñique es donde deberían estar las bandas tercera y cuarta.

Lee descubrió este método al revisar las descripciones de los avistamientos científicos de los arcoíris triples, luego utilizó un modelo matemático, con su colega Philip Laven, para predecir qué condiciones podrían producir arcoíris triples visibles. Según un comunicado de prensa de la Optical Society:

Primero, necesitaban nubarrones oscuros y un fuerte aguacero o una tormenta con gotas de tamaño casi uniforme. En estas condiciones, si el sol atravesaba las nubes, podría proyectar un arco iris terciario contra las nubes oscuras cercanas. Los colores contrastantes harían visible el tenue terciario.

Cuando Lee presentó sus hallazgos en la Conferencia Internacional sobre Óptica Atmosférica del año pasado, algunos científicos discutieron con él acaloradamente, diciendo que los arcoiris triples y cuádruples eran un mito, similar a la olla de oro al final de una ventana.

Pero ahora tenemos las fotos reales. Según la Sociedad Óptica, las fotos se sometieron a un procesamiento de imágenes mínimo para mejorar el contraste.

Michael Grossman recordó haber visto un arco iris doble el día que tomó su foto del arco iris triple. Cuando la lluvia se intensificó, dijo que sabía que tenía que girar hacia el sol. Él dijo:

Es realmente exagerado decir que lo vi, pero parecía haber algo.

Las fotos que tomó bajo la lluvia mostraban que había capturado el triple arcoíris. La foto de Theusner, la segunda de un arco iris triple y la primera de un arco iris cuádruple, apareció un mes después. Ahora que la técnica para verlos ha sido probada, podemos esperar que otros fotógrafos del cielo acepten el desafío, y más fotos de arcoíris triples y cuádruples en los próximos años.

Un arco iris doble que muestra claramente el área oscura entre las dos bandas. Esta región es conocida como la banda oscura de Alexander. Crédito de imagen: NASA

Para obtener más información sobre cómo se forman los arcoíris triples y cuádruples, y sobre la gama de arcoíris, arcos de niebla, arcos de luna, halos y otros fenómenos delicados de luz al aire libre, echa un vistazo a Les Cowley's Atmospheric Optics, un maravilloso sitio web.

En pocas palabras: Michael Grossman y Michael Theusner tomaron las primeras fotos científicamente aceptadas de arcoíris triples (terciarios). Theusner también captó un arcoíris cuádruple (cuaternario) en la película. Las fotos ahora históricas inspiraron un número especial de la revista Applied Optics de la Optical Society, publicada el 30 de septiembre de 2011.

¿Qué hace un halo alrededor de la luna?

Ekaterina Shevtsova: alas de insecto transparentes en realidad de color arcoíris