Fomalhaut: la estrella más solitaria

Ver más grande. El | Fomalhaut a veces se llama la estrella más solitaria porque ninguna otra estrella brillante brilla cerca de ella en el cielo. Foto de Tony Gieracki, amigo de Facebook de EarthSky. ¡Gracias Tony!

La estrella Fomalhaut a veces es llamada Estrella de otoño por personas en el hemisferio norte, pero es una estrella de primavera al sur del ecuador. Es famosa en la ciencia astronómica como la primera estrella con un exoplaneta visible . Aparece en una parte del cielo que está en gran parte vacía de estrellas brillantes. Por esta razón, en Skylore, Fomalhaut a menudo se llama Solitario o Solitario. Es una estrella fácil de detectar y una que querrás conocer.

Cómo ver Fomalhaut. Fomalhaut, la décimo octava estrella más brillante del cielo, está más o menos frente al sol a principios de septiembre. Y así brilla en el cielo toda la noche durante los meses de otoño en el hemisferio norte (toda la noche en primavera para el hemisferio sur). En la mayoría de los años, encontrar Fomalhaut en latitudes como las de EE. UU. Es simple. Simplemente mire hacia el sur a media tarde en otoño y mire. Fomalhaut es la estrella más brillante frente a nosotros en las noches de otoño, mientras miramos hacia el sur. Por lo general, está a menos de un tercio del cielo (más alto desde el extremo sur de Texas o Florida, más bajo desde lugares más al norte).

Del hemisferio sur. Aquellos en las lejanas latitudes meridionales de la Tierra ven a Fomalhaut en lo alto de su cielo, durante más tiempo del año, que nosotros en la parte norte de la Tierra. Para su vista específica, pruebe Stellarium en línea.

Para una vista más grande y su vista específica, vea Stellarium en línea. El | Este gráfico muestra la vista hacia el sur alrededor de las 9 pm a mediados de septiembre, desde el hemisferio norte. En 2019, Fomalhaut tiene compañía. Los 2 planetas brillantes Júpiter y Saturno se pueden encontrar cerca de él en el cielo.

A principios de septiembre, Fomalhaut alcanza su culminación a medianoche, lo que significa que es más alto en el cielo hacia el sur a medianoche local. Encontrar Fomalhaut en el momento en que culmina es más fácil, pero esto sucede en diferentes momentos en diferentes fechas. Aquí hay algunas horas y fechas de culminación, pero tenga en cuenta que los tiempos son difíciles, aunque están ajustados según el horario de verano según sea necesario:

15 de julio, 4 am
15 de agosto, 1 a.m.
15 de septiembre, medianoche
15 de octubre, 10 p.m.
15 de noviembre, 7 pm
15 de diciembre, 5 pm

Fomalhaut es parte de la débil constelación Piscis Austrinus, el pez del sur. Es parte de un patrón redondo de estrellas, supuestamente la boca abierta del pez. Pero no esperes ver un pez en estas estrellas.

Fomalhaut es probablemente la estrella más brillante del sur que muchos norteamericanos conocen. Por supuesto, algunas estrellas brillantes más al sur son visibles desde las latitudes tropicales y subtropicales del norte, pero estas estrellas más brillantes acechan cerca o debajo del horizonte como se ve desde las latitudes medias y lejanas del norte en el hemisferio norte. Fomalhaut se puede ver desde el norte hasta 60 grados de latitud (sur de Alaska, centro de Canadá, norte de Europa), donde apenas roza el horizonte sur.

Fomalhaut se encuentra en la constelación Piscis Austrinus, el pez del sur. Su nombre significa boca del pez en árabe. Este círculo irregular de estrellas, visible en un cielo oscuro, representa la boca abierta del pez.

Otra representación de Piscis Austrinus y su brillante estrella Fomalhaut a través de Torsten Bronger / Wikimedia Commons.

El planeta de Fomalhaut, Fomalhaut b o Dagon. La estrella Fomalhaut, que se sabe que está rodeada por varios discos de escombros, ocupa un lugar especial en la búsqueda de planetas más allá de nuestro sistema solar. En 2008, los científicos anunciaron un planeta visible para Fomalhaut. Fue el primer planeta extrasolar visible a la vista en imágenes fotográficas. En 2008, cuando los astrónomos hicieron este anuncio, sabíamos que otros planetas estaban allí, orbitando soles distantes. Pero, antes de las imágenes de Fomalhaut b, todos los planetas extrasolares, o exoplanetas, dieron a conocer su presencia indirectamente, por ejemplo, en algunos casos, por su tirón gravitacional sobre sus estrellas.

El planeta de Fomalhaut se confirmó como real en 2012, a partir de imágenes tomadas con el telescopio espacial Hubble (ver la imagen a continuación).

Este planeta - Fomalhaut b, recientemente denominado Dagon por la Unión Astronómica Internacional como parte de su proceso público para dar nombres propios a los exoplanetas. Dagón era una deidad semítica que era mitad hombre y mitad pez.

El planeta tiene una órbita altamente elíptica de 1.700 años alrededor de su estrella madre. Tiene un periastrón, es decir, el punto más cercano a su estrella, de 7.400 millones de kilómetros o 4.600 millones de millas (~ 50 unidades astronómicas, también conocidas como UA o distancias entre la Tierra y el Sol) y un apastrón (el punto más alejado de su estrella) de aproximadamente 44 mil millones de kilómetros o 27 mil millones de millas (~ 300 UA). Según Wikipedia, a partir del 25 de mayo de 2013, Dagon está a 110 UA de su estrella madre.

Cabe mencionar que hubo controversia en torno a la existencia de Dagon durante algunos años. Todavía a veces ves historias disputando que existe.

Ver más grande. El | Esta imagen compuesta de color falso, tomada con el telescopio espacial Hubble, revela el movimiento orbital del planeta Fomalhaut b, también conocido como Dagon. En base a estas observaciones, los astrónomos calcularon que el planeta se encuentra en una órbita altamente elíptica de 1.700 años. El planeta parecerá cruzar un vasto cinturón de escombros alrededor de la estrella dentro de unos 20 años. Si la órbita del planeta se encuentra en el mismo plano con el cinturón, los escombros helados y rocosos en el cinturón podrían estrellarse en la atmósfera del planeta y producir varios fenómenos. El círculo negro en el centro de la imagen bloquea la luz de la estrella brillante, lo que permite fotografiar la luz reflejada desde el cinturón y el planeta. Las imágenes del Hubble fueron tomadas con el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial en 2010 y 2012. Imagen vía NASA / ESA / P. Kalas.

Fomalhaut en historia y mitología. Fomalhaut es Alpha Piscis Austrinus (la estrella más brillante del pez del sur), y el nombre Fomalhaut deriva del árabe Fum al Hut, que significa boca del pez. Curiosamente, otro título árabe para la estrella significa The First Frog.

En el cielo visible desde el hemisferio norte, la constelación de Acuario, el portador de agua, reside sobre la constelación de Fomalhaut, Piscis Austrinus. Puedes ver una línea de estrellas en zig-zag que va desde Acuario a Piscis Austrinus. En el cielo, esta línea de estrellas representa el agua del frasco del portador de agua, que gotea en la boca abierta de los peces, como se muestra en la siguiente ilustración.

Según Richard Hinckley Allen, Fomalhaut fue uno de los cuatro guardianes de los cielos de los antiguos persas, y recibió el nombre de Hastorang. (Los otros guardianes eran Aldebarán en Tauro, Antares en Scorpius y Regulus en Leo). Allen también dice que Fomalhaut era una fuente de adoración en el templo de Deméter en Eleusis en la antigua Grecia. Alrededor de 2500 a. C., Fomalhaut ayudó a marcar la ubicación del solsticio de invierno, lo que significa que ayudó a definir la ubicación en el cielo donde el sol cruzó el meridiano al mediodía del primer día de invierno.

Se puede ver el agua del tarro de agua de Acuario entrando en la boca del pez del sur (ubicado justo al final de esta tabla), en esta representación de estas constelaciones del espejo de Urania, 1825. En el cielo real, si está oscuro donde usted es - puede ver fácilmente una línea de estrellas en zig-zag que representa este flujo de agua. Gráfico a través de Wikimedia Commons.

La estrella Fomalhaut, y una palabra sobre la secuencia principal. Según lo determinado por un análisis de su luz, Fomalhaut se clasifica como una estrella A3V . Es considerablemente más caliente y pesado que nuestro sol. Imagine que podría colocar nuestro sol y Fomalhaut uno al lado del otro en el espacio, por ejemplo, a 10 parsecs o 32.6 años luz de distancia. En ese caso, Fomalhaut eclipsaría nuestro sol en luz visible casi 17 veces. La "V" en la clasificación de Fomalhaut se llama clase de luminosidad, y designa la categoría más grande de todas, estrellas ordinarias como nuestro sol en la parte madura y estable de sus vidas.

Estos números y letras se refieren a lo que los astrónomos llaman la secuencia principal, una forma de clasificar las estrellas por masa y luminosidad. La secuencia principal sigue la progresión bastante extraña de OBAFGKM . Los Os son las estrellas más calientes y masivas, y las Ms son las estrellas más geniales y menos masivas. Además, hay una subdivisión numérica que va de 0 a 9 con cada letra. Nuestro sol es un G2V, como lo es Alpha Centauri. Dado que la designación de Fomalhaut está significativamente a la izquierda del sol en esta secuencia, sabes que es más caliente y más masivo que nuestro sol.

La distancia real de Fomalhaut de la Tierra, según lo determinado por el análisis de datos de la misión Hipparcos, es de 25 años luz. La masa y el radio de Fomalhaut son, respectivamente, un poco más del doble y un poco menos del doble de los valores solares. Al estar más caliente que el sol (alrededor de 8500 grados Kelvin / 8227 grados Celsius o casi 15, 000 grados F, en comparación con los 10, 000 grados F o 5538 C para el sol), esta estrella quema su combustible más rápido y tiene una vida útil más corta. De hecho, se estima que Fomalhaut puede tener una vida útil de solo unos mil millones de años, una décima parte de la de nuestro sol más frío. Actualmente, Fomalhaut probablemente esté a menos de la mitad de su vida.

A simple vista, Fomalhaut parece ser una sola estrella como el sol, pero hay otra estrella débil un par de grados por debajo (al sur de) Fomalhaut que está aproximadamente a la misma distancia y se mueve a través del espacio de la misma manera. Recientemente se descubrió que esta otra estrella era compañera de Fomalhaut, a pesar del hecho de que las dos estrellas están separadas por aproximadamente un año luz. En 2013, los investigadores descubrieron que Fomalhaut es en realidad una estrella triple. Es una de las estrellas triples más amplias conocidas. Lea más sobre la tercera estrella en el sistema Fomalhaut.

Concepto del artista de lo que un planeta en órbita alrededor de Fomalhaut podría tener que soportar mientras atraviesa el disco polvoriento alrededor de esta estrella. Imagen vía NASA.

La posición de Fomalhaut es RA: 22h 57m 39s, dec: -29 ° 37 ′ 19 ″.

En pocas palabras: busque la estrella Fomalhaut en la constelación Piscis Austrinus the Southern Fish en las noches de otoño del hemisferio norte (noches de primavera del hemisferio sur). Debido a que es la única estrella brillante en su región del cielo, Fomalhaut a veces se llama la estrella más solitaria. Esta estrella es famosa por su planeta, Fomalhaut b, ahora llamado Dagon, que fue el primer planeta extrasolar visible .