Los fósiles revelan nuevos detalles sobre la apariencia del hadrosaurio

Ilustración artística de un hadrosaurio, y su nariz hipotética. Mire a continuación una foto real de los huesos de hadrosaurio. Imagen vía Julius Csotonyi / Universidad de Calgary.

Los investigadores estudiaron fósiles de juveniles para ayudar a determinar cómo podría haberse visto la cabeza de un dinosaurio adulto Prosaurolophus maximus .

Prosaurolophus era un hadrosaurio que vivió hace 75 millones de años en lo que ahora es el norte de Montana y el sur de Alberta, Canadá. A diferencia de muchos billetes de pato, que tenían una gran cresta ósea en la cabeza, Prosaurolophus solo tenía una pequeña cresta en la frente. Los investigadores estaban interesados ​​en determinar cómo cambiaba la cresta a medida que el animal crecía, ya que se pensaba que esta característica estaba relacionada con la madurez sexual y la atracción de la pareja.

Los fósiles utilizados en el estudio, del Royal Tyrrell Museum de Alberta, son los individuos más jóvenes y pequeños conocidos por la especie.

Mitad frontal del esqueleto de un dinosaurio juvenil Prosaurolophus . Imagen vía Eamon Drysdale, muestra en el Museo Royal Tyrrell.

El estudio sugiere que se desarrolló un llamativo hocico y una cresta en la frente ósea a medida que el animal maduró. Eamon Drysdale es un estudiante graduado en el Departamento de Geociencia de la Universidad de Calgary, y el autor principal del estudio publicado el 19 de mayo de 2019 en el Journal of Vertebrate Paleontology . Drysdale dijo en un comunicado:

Notamos que la cresta ósea creció muy lentamente en Prosaurolophus y permaneció pequeña, a diferencia de lo que sucedió en algunos picos de pato, que rápidamente desarrollaron una gran cresta ósea. En cambio, los cambios rápidos en el hocico a medida que el animal maduró sugieren que una estructura de tejido blando puede haberse asociado con las fosas nasales y haberse utilizado para la visualización.

En Prosaurolophus, el hocico habría sido la característica principal de exhibición en lugar de la gran cresta de la cabeza de otros billetes de pato.

El equipo de investigación con el esqueleto fósil de un dinosaurio de pico de pato Prosaurolophus en colecciones del Museo Royal Tyrrell, que se encontró en los antiguos sedimentos oceánicos. Imagen vía Royal Tyrrell Museum of Palaeontology.

Esta idea de un hocico vistoso y carnoso había sido planteada anteriormente por los paleontólogos, y el nuevo estudio ahora ofrece evidencia para apoyar esta premisa. Darla Zelenitsky es profesora asistente en el Departamento de Geociencia de la Universidad de Calgary y supervisora ​​de Drysdale. Ella dijo:

Recopilar evidencia para apoyar esta hipótesis fue difícil porque requería encontrar los fósiles de individuos juveniles, que son muy raros. Al Museo Royal Tyrrell le llevó más de 30 años recuperar una serie de crecimiento decente para la especie.

El entorno inusual en el que se descubrieron los fósiles también arrojó luz sobre los entornos en los que vivía Prosaurolophus .

Los dinosaurios eran habitantes de la tierra, por lo que sus restos se encuentran generalmente en rocas depositadas en ríos y lagos. Este no fue el caso de los tres fósiles juveniles de Prosaurolophus presentados en este estudio, dijeron los investigadores, que se encontraron en lodos depositados en el fondo de un mar interior que cubría Alberta hace unos 75 millones de años. François Therrien, curador del Museo Royal Tyrrell, también supervisó Drysdale. Él dijo:

Fue muy fortuito que tres individuos jóvenes de la misma especie de dinosaurio flotaran en el mar y se hundieran en el fondo donde fueron enterrados. Su preservación en el barro fino contribuyó a la fosilización de grandes parches de piel que mostraban que los flancos de estos animales estaban cubiertos de un mosaico de escamas grandes y pequeñas.

En cuanto a por qué y cómo estos dinosaurios terminaron en el mar, Drysdale dijo:

Puede haber sido que estos dinosaurios en particular pasaron mucho tiempo en las zonas costeras. Al vivir cerca de la costa, estos animales pueden haber sido arrastrados más fácilmente al mar después de su muerte.

En pocas palabras: un estudio utilizó fósiles de dinosaurios juveniles para ayudar a determinar la apariencia del hadrosaurio.

Fuente: Descripción de especímenes juveniles de Prosaurolophus maximus (Hadrosauridae: Saurolophinae) de la Formación de la pata de oso del Cretácico superior del sur de Alberta, Canadá, revela cambios ontogenéticos en la morfología de la cresta

Via Universidad de Calgary