¿De pulsar a magnetar? ¿O viceversa?

Una estrella de neutrones es una estrella anteriormente grande que se ha quedado sin combustible y explotó como una supernova. A medida que la gravedad obliga a la estrella a colapsar al tamaño de una ciudad pequeña, la estrella se vuelve tan densa que una cucharadita de la estrella colapsada tendría tanta masa como una montaña. El núcleo de la estrella, ahora una estrella de neutrones, puede girar tan rápido como 10 veces por segundo o más. Con el tiempo, la rotación del núcleo puede comenzar a acelerarse al extraer materia de su entorno, ¡girando más de 700 veces por segundo!

Algunas estrellas de neutrones, llamadas púlsares de radio, tienen fuertes campos magnéticos y emiten ondas de radio en pulsos predecibles y confiables. Otras estrellas de neutrones tienen campos magnéticos aún más fuertes, mostrando explosiones violentas de alta energía de rayos X y luz de rayos gamma. Estos se llaman magnetares, y sus campos magnéticos son los más fuertes conocidos en el universo, un billón de veces más fuerte que el de nuestro sol.

Desde la década de 1970, los científicos han tratado los púlsares y los magnetares como dos poblaciones distintas de objetos. Pero, en la última década, ha surgido evidencia que muestra que a veces podrían ser etapas en la evolución de un solo objeto. Las estrellas de neutrones y los magnetares pueden ser solo dos caras de la misma moneda: primero es un radio pulsar y luego se convierte en un magnetar. O tal vez es al revés.

Algunos científicos sostienen que los objetos como los magnetares dejan de emitir gradualmente rayos X y rayos gamma con el tiempo. Otros proponen la teoría opuesta: que el púlsar de radio viene primero y luego, con el tiempo, emerge un campo magnético de la estrella de neutrones que provoca el inicio de los estallidos de magnetar.

Nadie sabe con certeza qué escenario es correcto, pero esta es un área activa de estudio entre los astrónomos. El video de la NASA anterior, lanzado el 30 de mayo de 2018, tiene más.

Concepto artístico de un púlsar de radio, a través de NASA ScienceCast.

En pocas palabras: los púlsares de radio y los magnetares pueden ser dos caras de la misma moneda, es decir, dos etapas en la vida de un solo objeto.

A través de la NASA

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