Gabriela Salvador sobre Pro Mujer en América Latina

Crédito de la imagen: Alicia Fox / Pro Mujer

Whole Planet Foundation, parte de Whole Foods Market, trabaja con Pro Mujer en cinco países. La misión de Whole Planet es aliviar la pobreza a través del microcrédito en países donde Whole Foods Market obtiene productos. Trabajan en asociación con organizaciones que ofrecen préstamos de microcrédito para emprendimiento, para permitir a las mujeres empobrecidas en los países en desarrollo la oportunidad de crear o expandir un negocio en el hogar para sacar a sí misma y a su familia de la pobreza. En 2010, Pro Mujer comenzó un innovador programa piloto en Nicaragua que combina pequeños préstamos con servicios de salud primarios esenciales como exámenes de detección, capacitación y acceso a médicos. El Dr. Salvador habló más sobre ProMujer y las mujeres a las que sirven con Jorge Salazar de EarthSky.

¿Qué es Pro Mujer?

Pro Mujer es una organización sin fines de lucro de desarrollo y microfinanzas para mujeres dedicada a aliviar la pobreza y empoderar a las mujeres en América Latina. Pro Mujer brinda a las mujeres un acceso fácil y conveniente a capacitación y servicios esenciales que generalmente están fuera del alcance debido a su estatus socioeconómico.

Las mujeres de Pro Mujer asisten a una sesión de capacitación empresarial en Pro Mujer en Perú. Via Economica

Los servicios incluyen microfinanzas, que son pequeños préstamos, capacitación en ahorro, seguros, negocios y capacitación. Y ofrecemos servicios de atención primaria de salud de alta calidad y bajo costo, como educación preventiva en salud, exámenes y tratamiento para enfermedades particulares.

¿Qué está pasando con los servicios de salud de atención primaria en América Latina y cómo participa Pro Mujer?

Primero echemos un vistazo a las mujeres con las que trabaja Pro Mujer. Llegamos a más de 200, 000 clientes en cinco países de América Latina: Bolivia, Perú, Nicaragua, México y Argentina.

Estas mujeres son mujeres de muy bajos ingresos, jefas de familia o madres solteras, que dirigen pequeñas empresas. Por ejemplo, pueden vender frutas o comida en las calles. Ganan entre dos y 10 dólares por día. Para ellos, un día sin trabajo es un día sin ingresos. Y no hay red de seguridad. Entonces, por ejemplo, tres dólares gastados en transporte al hospital son realmente tres dólares no gastados en comida o útiles escolares para sus hijos.

Pro Mujer ofrece servicios de atención médica, además de pequeños préstamos para mujeres en los negocios. Via ProMujer en Picasa

Dependen de sus ingresos diarios para sobrevivir. Y no utilizan los servicios de salud a menos que sea un asunto urgente. Entonces, para ellos, la utilización de los servicios de salud, incluso si los servicios son gratuitos en el punto de servicio, es complicada porque implica el costo del transporte, no el trabajo, descuidar a sus hijos.

Eso hace que estas mujeres sean muy difíciles de alcanzar.

La salud pública en América Latina ha mejorado significativamente en las últimas décadas, particularmente en áreas como la salud materna e infantil. En muchas regiones, existen incentivos para que las personas de bajos ingresos utilicen estos servicios. Se les paga para utilizarlos. Por otro lado, todavía no hay soluciones para abordar el problema cada vez mayor de enfermedades crónicas como la diabetes y la presión arterial alta.

¿Por qué es esto? Porque la región en general está presenciando una migración masiva de personas de las zonas rurales a la ciudad. Esta tendencia ha dado como resultado porcentajes más altos de la población que lleva un estilo de vida más sedentario. Pueden consumir más comida rápida y tener actividades físicas limitadas o nulas. Las tasas de obesidad son sorprendentemente altas. Como resultado, hay un aumento alarmante de enfermedades como la diabetes o la hipertensión.

Margarita Conseca vende bolsas de plástico y artículos de limpieza a otros vendedores en León, Nicaragua. A pesar de una discapacidad física, se las arregla para trabajar duro y mantiene una actitud positiva. Via Pro Mujer en Picasa. Cortesía de Whole Planet Foundation.

Además del problema, estas enfermedades crónicas son silenciosas. En las primeras etapas, no hay síntomas obvios. La enfermedad puede pasar desapercibida hasta que la persona desarrolle complicaciones.

Estas complicaciones pueden ser catastróficas: insuficiencia renal, insuficiencia cardíaca, cosas que generalmente no se pueden resolver, pero que eventualmente se pueden controlar a un alto costo. Y por eso son catastróficos para quienes padecen la enfermedad y sus familias.

También tiene un gran costo para los países de estas mujeres. El dinero que se destina a la atención médica no se destina a la educación ni a la creación de empleo. Por lo tanto, para combatir estas afecciones, es muy importante centrarse en la prevención y la detección temprana de enfermedades a través del cribado, y también para crear conciencia sobre estos problemas para inducir cambios en el comportamiento.

Marta Martínez, cliente de Pro Mujer durante siete años, elabora cerámica fina en una zona rural a las afueras de León, Nicaragua. El negocio de Marta es la base económica de su familia, permitiendo que sus tres hijos asistan a la escuela. Via Pro Mujer en Picasa. Cortesía de Whole Planet Foundation.

Dicho esto, para el sector de la salud pública, llegar a la comunidad de manera efectiva suele ser muy costoso. Instituciones como Pro Mujer, debido a la naturaleza de su negocio, donde las mujeres vienen en busca de un crédito o un préstamo, tienen un mercado cautivo que es el segmento de la población que tiene un riesgo muy alto de desarrollar estas enfermedades.

Cuéntenos sobre algunas de las cosas que Pro Mujer está haciendo para abordar estos problemas en todos los países de América Latina que usted describió.

Pro Mujer, desde sus comienzos en Bolivia hace más de 20 años, fue concebida como una institución enfocada en empoderar a las mujeres al proporcionar educación, acceso a servicios de salud y servicios de microfinanzas para apoyar sus negocios.

Las microfinanzas fueron el gancho para llegar a estas mujeres y poder proporcionar servicios de salud y capacitación. Por lo tanto, tenemos experiencia en la prestación de estos servicios básicos de salud a nuestros clientes, y estamos constantemente tratando de innovar y expandir estos servicios con el apoyo de organizaciones que comparten nuestra visión, como Whole Planet Foundation.

Jesusa Poma, cliente de Pro Mujer en Bolivia. Via Pro Mujer en Picassa

En Nicaragua, estamos realizando un piloto. Es realmente una iniciativa de salud que es un esfuerzo concertado con Link Foundation y asociaciones globales y PATH para ajustar y mejorar nuestros modelos de salud. Queremos cumplir con cuatro criterios clave. Primero, responda a lo que las mujeres necesitan y lo que exigen. En segundo lugar, elija aquellas intervenciones de salud de alto impacto. Tercero, ejecutar los servicios de manera sostenible. Cuarto, hacer viables las operaciones.

La iniciativa de salud en Nicaragua se centra en la capacitación, el acceso a un médico de familia y la detección temprana a través de la detección de afecciones como hipertensión, diabetes, obesidad, cáncer de mama y de cuello uterino. Y también hacemos análisis de sangre y análisis de orina. Estas condiciones se seleccionaron debido a su prevalencia en la población con la que trabajamos y también porque son condiciones que no se atienden con éxito en el sector público.

Nuestro objetivo nunca es competir con el sector público, sino realmente felicitarlos e intentar ayudar llenando nichos que realmente son lagunas en el sistema.

Este nuevo programa piloto de salud completó recientemente su primer año en Nicaragua. ¿Cómo va todo hasta ahora?

El modelo de salud va muy bien. Es una iniciativa llena de historias de éxito y también de lecciones aprendidas. Si buscamos una sostenibilidad financiera, necesitamos que los clientes estén dispuestos a pagar el costo del servicio. Pro Mujer ha aprendido que los servicios preventivos se pueden vender después de intensas campañas de sensibilización.

Andaluz Ascencia siembra uniformes para niños en las escuelas de Condega, Nicaragua. Andaluz quisiera hacer crecer su negocio comprando una máquina de coser más grande y una cortadora de telas. Via Pro Mujer en Picasa. Cortesía de Whole Planet Foundation.

Dicho esto, incluso cuando la mayoría de los clientes están satisfechos con la información y el servicio de salud prestado, la medicina preventiva solo tiene un atractivo comercial a corto plazo. La gente está dispuesta a pagar por esto una o dos veces, y luego la novedad desaparece. Es vital mejorar constantemente el valor del paquete y el servicio ofrecido y superar las expectativas del cliente. Es por eso que combinamos los servicios preventivos y el diagnóstico temprano con otros servicios para los que existe una gran demanda, como los servicios dentales.

Los mecanismos de pago también son clave. Nos estamos alejando del tipo de sistema de pago a la carta, que es una tarifa por servicios, a un sistema de una tarifa plana mensual de alrededor de dos dólares. Cambiar el sistema de pago a una modesta tarifa mensual le permite utilizar los servicios básicamente gratuitos en el punto de atención. Siempre que los necesite, no tiene que pagarlos. Ya está pagado. Los clientes aprecian y les gusta eso.

Las mujeres de muy bajos ingresos se preocupan mucho por su salud. Es solo que hay tantas prioridades en competencia: sus pequeñas empresas, sus familias, sus hijos, la escuela. Dedicar tiempo a sí mismos y a su propio bienestar es un lujo. Si pueden hacerse un chequeo anual mientras pagan sus préstamos en la ventanilla única, agradecen la oportunidad.

¿Cuál es el siguiente paso?

Nuestras encuestas y estudios de mercado han demostrado una gran demanda de consultas de especialidades médicas y atención dental. Pro Mujer se está asociando con otras ONG para brindar atención dental y ocular junto con los servicios preventivos, el diagnóstico temprano y el acceso a médicos de atención primaria. La idea es ampliar nuestra gama de servicios, haciendo que las ofertas de salud sean más atractivas para los clientes, pero siempre enfocándose realmente en intervenciones de alto impacto.

Johanna Gutiérrez dirige una pequeña tienda de barrio, o pulperia, en la ciudad de Estelí, Nicaragua. Como cliente de Pro Mujer durante dos años, Johanna también quiere abrir una tienda de ropa. Via Pro Mujer en Picasa. Cortesía de Whole Planet Foundation.

También estamos implementando las cuotas mensuales para que pagar no sea una carga para nuestros clientes.

También estamos incorporando asesoramiento nutricional para ayudar con la obesidad y los problemas de sobrepeso.

Y también queremos ofrecer algunos pequeños préstamos de salud para ayudar a las mujeres a completar el tratamiento si buscan, por ejemplo, tratamiento dental o necesitan anteojos.

Estos podcasts fueron posibles gracias a Whole Planet Foundation. Fundada en 2005, Whole Planet Foundation es una fundación de Whole Foods Market que promueve el alivio de la pobreza en todo el mundo donde la compañía obtiene productos. La misión de la Fundación es darles a los muy pobres que viven en comunidades del mundo en desarrollo la oportunidad de crear o expandir un negocio en el hogar y sacar a sus familias de la pobreza a través del microcrédito. A partir de junio de 2011, la Fundación está autorizada por $ 22 millones y ha desembolsado $ 16 millones a través de instituciones microfinancieras asociadas en 46 países de África, Asia, América Latina y los EE. UU. Este apoyo está beneficiando a casi un millón de personas con la posibilidad de una vida mejor.

Muhammad Yunus, premio Nobel, brinda microcrédito a los pobres en América Latina