Gaia comienza a mapear el bar de nuestra Vía Láctea

Desde su segundo lanzamiento de datos en 2018, el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha revolucionado la forma en que vemos nuestra galaxia, la Vía Láctea. El 16 de julio de 2019, los astrónomos que extraen datos de Gaia en combinación con estudios infrarrojos y ópticos realizados desde tierra y espacio, observando específicamente la distribución de 150 millones de estrellas de la Vía Láctea, de los mil millones seguidos hasta ahora por Gaia, anunciaron la primera medición directa de la colección de estrellas en forma de barra en el centro de nuestra galaxia. En el video de arriba, puedes ver el concepto de artista de esta barra, una característica grande y alargada hecha de estrellas. En el video, los tonos naranja / amarillo indican una mayor densidad de estrellas (en su mayoría gigantes rojas). Nuestro sol está representado por la burbuja naranja / amarilla más grande en la parte inferior de la imagen (en realidad, el sol no está cerca de este brillante o prominente). Los astrónomos llamaron a este nuevo trabajo:

... la primera indicación geométrica de la barra galáctica.

Porque Gaia, por supuesto, tiene que ver con la geometría, con las medidas de puntos y líneas. Más específicamente, en el lenguaje de la astronomía, Gaia trata sobre astrometría. El satélite está equipado para medir las posiciones y los brillos de las estrellas de la Vía Láctea y otros objetos, una y otra vez, a medida que estos objetos se mueven en el espacio alrededor del centro de nuestra galaxia. De esta manera, los astrónomos pueden obtener distancias exactas para estos objetos a través de paralaje. El objetivo final es construir un mapa 3D de precisión de nuestra Vía Láctea. Las mediciones de Gaia son complicadas por el hecho de que nuestra galaxia es un lugar muy polvoriento y el polvo oscurece las estrellas distantes. En este estudio de la barra galáctica, los astrónomos refinaron su análisis de los datos de Gaia, considerando este polvo, a través de un código de computadora llamado StarHorse, desarrollado por la coautora Anna Queiroz y sus colaboradores.

Friedrich Anders, de la Universidad de Barcelona, ​​España (@frediferente en Twitter) es el autor principal del nuevo estudio. Él dijo en un comunicado:

Observamos en particular dos de los parámetros estelares contenidos en los datos de Gaia: la temperatura de la superficie de las estrellas y la 'extinción', que es básicamente una medida de cuánto polvo hay entre nosotros y las estrellas, oscureciendo su luz y haciéndola parece más rojo

Estos dos parámetros están interconectados, pero podemos estimarlos de forma independiente agregando información adicional obtenida al mirar a través del polvo con observaciones infrarrojas.

La miembro del equipo Cristina Chiappini, del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam, Alemania, agregó:

Con el segundo lanzamiento de datos de Gaia, podríamos sondear un radio alrededor del sol de aproximadamente 6, 500 años luz, pero con nuestro nuevo catálogo, podemos extender esta `` esfera de Gaia '' tres o cuatro veces, llegando al centro de la Vía Láctea.

Allí, dijeron estos astrónomos, en el centro de nuestra galaxia, los datos revelan claramente una característica grande y alargada en la distribución tridimensional de las estrellas: la barra galáctica. Anders dijo:

Sabemos que la Vía Láctea tiene una barra, como otras galaxias espirales barradas, pero hasta ahora solo teníamos indicaciones indirectas de los movimientos de las estrellas y el gas, o de los recuentos de estrellas en los estudios infrarrojos. Esta es la primera vez que vemos la barra galáctica en el espacio 3D, basada en mediciones geométricas de distancias estelares.

Chiappini agregó:

En última instancia, estamos interesados ​​en la arqueología galáctica: queremos reconstruir cómo se formó y evolucionó la Vía Láctea, y para hacerlo tenemos que entender la historia de todos y cada uno de sus componentes.

Todavía no está claro cómo se formó la barra una gran cantidad de estrellas y gases que giran rígidamente alrededor del centro de la galaxia, pero con Gaia y otras próximas encuestas en los próximos años, ciertamente estamos en el camino correcto para imaginar fuera.

El equipo dijo que espera con ansias la próxima publicación de datos del Experimento de Evolución de la Galaxia del Observatorio Apache Point (APOGEE-2), así como las próximas instalaciones como el Telescopio de levantamiento de objetos múltiples de 4 metros (4MOST) en el Observatorio Europeo Austral en Chile y la encuesta WEAVE (WHT Enhanced Area Velocity Explorer) en el William Herschel Telescope (WHT) en La Palma, Islas Canarias. Su declaración agregó:

La tercera publicación de datos de Gaia, actualmente planificada para 2021, incluirá determinaciones de distancia mucho mejores para un número mucho mayor de estrellas, y se espera que permita avanzar en nuestra comprensión de la compleja región en el centro de la Vía Láctea.

Concepto artístico de nuestra galaxia, la Vía Láctea y su barra central. La gota naranja / amarilla más grande en la parte inferior de la imagen es una representación glorificada de nuestro sol, que muestra su ubicación aproximada con respecto a la barra. Imagen vía ESA.

En pocas palabras: los datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea, combinados con estudios infrarrojos y ópticos realizados desde tierra y espacio, han permitido a los astrónomos obtener las primeras mediciones directas de la barra central de nuestra Vía Láctea.

Vía ESA