El mapeo geotérmico muestra una fuente de energía limpia de costa a costa

Una nueva investigación del Laboratorio de Geotermia de la Universidad Metodista del Sur (SMU), financiada por una subvención de Google.org, documenta importantes recursos geotérmicos en los Estados Unidos. Estos resultados muestran que los recursos geotérmicos son capaces de producir más de tres millones de megavatios de energía verde, 10 veces la capacidad instalada de las centrales eléctricas de carbón en la actualidad.

Crédito de imagen: SMU y Google

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El sofisticado mapeo producido a partir de la investigación, a través de Google Earth, muestra que las vastas reservas de esta fuente verde y renovable de energía generada por el calor de la Tierra son accesibles utilizando la tecnología actual.

Los investigadores de SMU publicaron un documento con detalles de la investigación al Consejo de Recursos Geotérmicos el 25 de octubre de 2011.

Los resultados de la nueva investigación, del geofísico de SMU David Blackwell y la coordinadora de laboratorio geotérmico Maria Richards, refinan ubicaciones capaces de apoyar la producción de energía geotérmica comercial a gran escala en una amplia gama de condiciones geológicas, incluidas áreas significativas en las dos terceras partes orientales Estados Unidos.

Las cantidades y ubicaciones estimadas de calor almacenadas en la corteza terrestre incluidas en este estudio se basan en casi 35, 000 sitios de datos, aproximadamente el doble del número utilizado para el Mapa Geotérmico 2004 de Blackwell y Richards en América del Norte.

Este video describe la gran cantidad de energía disponible utilizando el método mejorado de sistemas geotérmicos.

La producción geotérmica convencional de los EE. UU. Se ha restringido en gran medida al tercio occidental del país en lugares tectónicamente activos. Por ejemplo, el campo The Geysers al norte de San Francisco es el hogar de más de una docena de grandes plantas de energía que han estado produciendo electricidad aprovechando los depósitos de vapor de origen natural durante más de 40 años.

Las nuevas tecnologías y métodos de perforación pueden ayudar a desarrollar recursos en una gama más amplia de condiciones geológicas y en regiones que anteriormente no se consideraban adecuadas para la producción de energía geotérmica. Los datos preliminares publicados por el estudio de SMU en octubre de 2010 revelaron un recurso geotérmico en el estado de West Virginia equivalente al suministro de energía existente en el estado (principalmente a base de carbón).

Karl Gawell, director ejecutivo de la Asociación de Energía Geotérmica, dijo:

Tanto Google como los investigadores de SMU están cambiando fundamentalmente la forma en que vemos cómo podemos usar el calor de la Tierra para satisfacer nuestras necesidades energéticas y, al hacerlo, están haciendo contribuciones significativas para mejorar nuestra seguridad nacional y la calidad del medio ambiente.

Blackwell agregó:

Esta evaluación del potencial geotérmico solo mejorará con el tiempo. Nuestro estudio asume que aprovechamos solo una pequeña fracción del calor almacenado disponible en la corteza terrestre, y se espera que nuestras capacidades para capturar ese calor crezcan sustancialmente a medida que mejoramos los factores de conversión y explotación de energía a través de avances tecnológicos y técnicas mejoradas.

En esta nueva estimación de SMU del potencial de recursos, los investigadores utilizaron datos de temperatura adicionales y análisis geológicos en profundidad para los mapas de flujo de calor resultantes para crear mapas actualizados de temperatura en profundidad de 3.5 kilómetros a 9.5 kilómetros (11, 500 a 31, 000 pies o 2.2 a casi 6 millas). Esta actualización reveló que algunas condiciones en las dos terceras partes del este de los Estados Unidos son en realidad más cálidas que algunas áreas en la parte occidental del país.

Las áreas de particular interés geotérmico incluyen la tendencia de los Apalaches (oeste de Pensilvania, Virginia Occidental y el norte de Luisiana), el área calentada por acuíferos de Dakota del Sur y las áreas de granitos de sótanos radiactivos debajo de sedimentos como los que se encuentran en el norte de Illinois y el norte de Luisiana. La costa del golfo sigue describiéndose como una gran área de recursos y una prometedora cuenca sedimentaria para el desarrollo. La cuenca del Ratón en el sureste de Colorado posee temperaturas extremadamente altas y está siendo evaluada por el estado de Colorado junto con una compañía de energía del área.

Al determinar el potencial para la producción geotérmica, el nuevo estudio de SMU considera las consideraciones prácticas de la perforación y limita el análisis al calor disponible en los 6, 5 km (21, 500 pies, aproximadamente 4 millas) de corteza para predecir megavatios de potencia disponible.

Tres nuevas tecnologías ya han provocado el desarrollo geotérmico en áreas con poca o ninguna actividad tectónica o vulcanismo:

1. Hidrotermal de baja temperatura La energía se produce en áreas con altos volúmenes de fluidos que ocurren naturalmente a temperaturas que van desde menos de ebullición a 150 C (300 F). Esta aplicación actualmente produce energía en Alaska, Oregón, Idaho y Utah.

2. Geopresión y fluidos coproducidos Geotérmicos : el petróleo y / o el gas natural se producen junto con la electricidad generada a partir de fluidos geotérmicos calientes extraídos del mismo pozo. Los sistemas se instalan o se instalan en Wyoming, Dakota del Norte, Utah, Luisiana, Mississippi y Texas.

3. Sistemas geotérmicos mejorados (EGS, por sus siglas en inglés) : las áreas con bajo contenido de fluido, pero a altas temperaturas de más de 150 ° C (300 ° F), se "mejoran" con inyección de fluido y otras técnicas de ingeniería de yacimientos. Los recursos de EGS suelen ser más profundos que los hidrotermales y representan la mayor parte del total de recursos geotérmicos capaces de soportar plantas de energía de mayor capacidad.

En pocas palabras: Investigadores del Laboratorio de Geotermia de la Universidad Metodista del Sur (SMU) documentaron recursos geotérmicos significativos en los Estados Unidos, capaces de producir más de tres millones de megavatios de energía verde, 10 veces la capacidad instalada de las centrales eléctricas de carbón en la actualidad. David Blackwell y Maria Richards publicaron un documento con detalles de la investigación al Consejo de Recursos Geotérmicos el 25 de octubre de 2011.

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