El iceberg gigante A68 finalmente empuja

El Iceberg A68 tardó un año en separarse de la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida. Imagen animada a través de la misión Copernicus Sentinel-1 de la ESA.

Hace un año, la ESA informó sobre el parto del iceberg A68 de la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida. Fue uno de los icebergs más grandes de la historia, reduciendo el tamaño de su plataforma de hielo en aproximadamente un 12 por ciento. La ESA dijo el 13 de septiembre de 2018 que este iceberg finalmente se está alejando de Larsen C y se está yendo al mar. ESA dijo:

El hielo marino hacia el este y las aguas poco profundas hacia el norte mantuvieron cerrado este iceberg gigante, llamado A68. Así que durante más de un año flotó de aquí para allá, pero nunca dejó el lado de la plataforma de hielo original. Los fuertes vientos que soplan desde Larsen C finalmente le han dado el empujón que estaba esperando.

A principios de septiembre de 2018, estos vientos empujaron el extremo sur del iceberg hacia el Gydell Weddell. Esta deriva en el sentido de las agujas del reloj de las aguas oceánicas y el hielo marino que fluye hacia el norte más allá de la plataforma Larsen, que se puede ver en la animación como un flujo de derecha a izquierda, ha girado A68 hacia el Mar de Weddell.

Aquí es más libre flotar y ser llevado más al norte hacia aguas más cálidas.

Adrian Luckman de la Universidad de Swansea generó la animación de arriba. Utiliza datos de la misión Copernicus Sentinel-1 de la ESA, que consta de dos satélites. Cada uno lleva un instrumento de radar avanzado que puede obtener imágenes de la superficie de la Tierra a través de nubes y lluvia, y durante el día o la noche. ESA dijo:

Esto es esencial para monitorear las regiones polares, que están envueltas en la oscuridad durante los largos meses de invierno.

¿El parto de este gran iceberg es el resultado del cambio climático? Hubo un artículo interesante sobre eso en The Conversation el año pasado.

Vista aérea del iceberg 68A el 12 de noviembre de 2017, a través del Proyecto IceBridge. Lea más sobre esta imagen.

En pocas palabras: el iceberg gigante A68, por fin, dejó la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida y se debe llevar hacia el norte a aguas más cálidas.

Vía ESA