Buenos dias Orion!

Una excursión de agosto al amanecer nos reencuentra con el presagio del invierno.

Orión monta el cielo del sudeste al amanecer a principios de septiembre por la mañana.
Bob King

Si Orión está subiendo y lo estás viendo en mangas de camisa, la vida es buena. Mercurio, las Perseidas y el atractivo de los cometas de la mañana tiraron de mí para permanecer despierto hasta el amanecer la semana pasada para ver al Cazador alcanzar una pierna sobre el horizonte oriental. Orión, una constelación normalmente asociada con el parloteo de los dientes y los vientos mordaces para los observadores del cielo del hemisferio norte, vuelve a aparecer durante los días de verano del perro, cuando más lo necesitamos.

Las asociaciones de invierno de Orión imbuyen su llegada con un "efecto refrescante" después de semanas de calor y humedad. Me reí cuando salí por la puerta a las 3 en punto la otra mañana, miré hacia arriba y vi que Cassiopeia también podía jugar ese juego. Finalmente me di cuenta de que W es la primera letra de la palabra invierno . Por supuesto.

Orion, el cazador, sube desde la bruma del horizonte sobre el lago Superior en Duluth, Minnesota, durante el crepúsculo matutino del 8 de agosto de 2019.
Bob King

Conduje hasta una playa en el Lago Superior y me tumbé sobre un lecho de guijarros, los restos redondeados de magma de 1.100 millones de años que estallaron mucho antes de que las estrellas de Orión se hubieran organizado en una constelación. Una por una, las estrellas estampadas del Cazador se elevaron de la bruma del horizonte mientras la Tierra giraba. Primero su escudo, luego, poco a poco, Bellatrix, Betelgeuse, el Cinturón y Rigel en ese orden. Bellatrix superó brevemente a Betelgeuse más brillante a fuerza de mayor altitud y disminuyó la extinción atmosférica, la atenuación de una estrella debido a la neblina de baja altitud. No 10 minutos después, la supergigante roja había recuperado la ventaja.

A lo largo de los años me han preguntado por qué ciertas constelaciones solo son visibles durante ciertas estaciones. Una pregunta común es por qué no podemos ver a Orión en verano.

En diciembre y los meses de invierno, Orión y la Tierra están del mismo lado del Sol. Como un planeta en oposición, Orión se eleva poco después del atardecer y brilla toda la noche. Seis meses después, en junio, nuestra línea de visión (flecha) a Orión también incluye el Sol, por lo que la constelación se pierde en el resplandor del cielo diurno.
Bob King

Dibujando círculos en el aire, explicamos que el movimiento orbital de la Tierra hace que el Sol parezca moverse a través del cielo día a día, semana a semana y mes a mes. Cada agosto, el Sol se desliza hacia el este desde la constelación de Cáncer hacia Leo, el León. Cualquier constelación cercana al Sol es invisible, se pierde en el resplandor de la luz del día. Orión se perdió en ese resplandor durante mayo, junio y julio porque el Sol brillaba de Tauro y Géminis, constelaciones no muy lejos del Cazador.

(Izquierda): en junio, el Sol brilla desde la misma parte del cielo que Orión, por lo que no podemos ver la constelación. Derecha: una vez que el Sol se ha alejado debido al movimiento orbital anual de la Tierra Orión se hace visible al amanecer en agosto.
Stellarium

Desde entonces, la Tierra se ha movido a lo largo de su órbita, transformando al Sol en Cáncer, el Cangrejo, lo suficientemente lejos de la constelación característica del invierno para que pueda volver a liberarse en la pálida oscuridad del amanecer. A medida que el Sol continúa moviéndose hacia el este y fuera del camino, Orión subirá más y más alto hasta que sea visible en la oscuridad total antes del amanecer (septiembre) y luego por las noches (noviembre).

Me gusta ver a Orión mientras escucho las estridulaciones de los saltamontes y el regazo de las olas antes de la picadura de dedos congelados. Lo más pronto que vi su regreso fue el pasado 30 de julio, cuando dos tercios de la famosa figura se levantaron de las frías aguas del Lago Superior en un cielo brillante. El Cinturón, lanzado casi verticalmente, recordó una cuerda con nudos regularmente espaciados para escalar. Los binoculares dieron la mejor vista.

Orión pierde su cinturón en el Polo Norte porque sus tres estrellas están debajo del ecuador celeste, que en el polo define el 360 ° del horizonte. En el Polo Sur, Orión mantiene su cinturón apenas ¡pero pierde la cabeza!
Stellarium

Desde mi 47 ° N de latitud, el Cinturón se inclina hacia el oeste al elevarse, pero desde ~ 35 ° N de latitud (Albuquerque, Oklahoma City) asciende verticalmente en relación con el horizonte. Curiosamente, el Cinturón es invisible desde el Polo Norte, su estrella más al norte, Mintaka, con una declinación de –0 ° 18 ′, permanece fuera del alcance, aproximadamente ¼ ° debajo del horizonte. Mientras tanto, los observadores en el Polo Sur pueden ver el famoso asterismo durante meses muy cerca del horizonte norte durante el invierno polar. Puede parecer obvio, pero el norte es la única dirección que puede mirar desde el poste. Este y oeste no tienen sentido. No importa en qué "dirección" te enfrentes, siempre estás mirando hacia el norte. Del mismo modo, todo está al sur del Polo Norte. No se levanta una estrella, no hay estrellas. Los caminos de todos los objetos celestes son paralelos al horizonte.

Se pone más raro. Viaje a una corta distancia de cualquier polo y este y oeste de repente se materializan. El ascenso, la culminación y la configuración de las estrellas dan dirección a todos los puntos a lo largo del horizonte.

Es curioso cómo la mente vaga mientras observa a Orión ascender estrella por estrella. Esa es una de las mejores cosas de ser un observador del cielo: siempre estás en el camino.