Grandes tiburones blancos se sumergen profundamente en los remolinos de aguas cálidas

Un nuevo estudio analizó los movimientos de dos grandes tiburones blancos y descubrió que en el océano abierto, los tiburones pasan más tiempo en el interior de remolinos de aguas cálidas.

El estudio, publicado el 9 de mayo de 2018, en la revista Nature Scientific Reports, revisó a dos tiburones blancos hembras adultas en la Corriente del Golfo y el Océano Atlántico Norte durante casi seis años. Los investigadores se sorprendieron al descubrir que los tiburones prefieren remolinos de aguas cálidas, remolinos oceánicos que giran en el sentido de las agujas del reloj al norte del ecuador, y tienden a pasar más tiempo en el interior de estos bucles de agua que giran lentamente.

¡Mire el video de cómo OCEARCH etiquetó y lanzó al primer gran blanco en las aguas de Florida, Lydia!

OCEARCH, una organización sin fines de lucro que se enfoca en etiquetar y rastrear tiburones, realizó el difícil trabajo de etiquetar a los animales. El tiburón llamado Mary Lee fue etiquetado en septiembre de 2012 en Cape Cod y el tiburón llamado Lydia en marzo de 2013 en Jacksonville, Florida. Seis años más tarde, uno de ellos todavía informa su posición regularmente, mientras nadan hacia el norte con la Corriente del Golfo y luego hacia el océano abierto.

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En marzo de 2013, OCEARCH atrapó, etiquetó y lanzó un tiburón de 14.5 pies que recibió el nombre de Lydia. Fue uno de los dos animales que proporcionó datos de posición para el estudio. Imagen vía R. Snow / OCEARCH.

El autor principal del estudio, Peter Gaube, es oceanógrafo senior en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington. Gaube dijo que los primeros proyectos de marcado de tiburones podrían ofrecer ideas aproximadas de dónde estaban nadando los tiburones. Pero dado que las redes de posición satelital precisas se pusieron a disposición del público, y con mejoras en la informática y las baterías, las nuevas etiquetas de alta tecnología ahora pueden recopilar información detallada a medida que los tiburones viajan por el medio marino.

Los investigadores tomaron los datos de los dos tiburones y compararon su posición en el océano con los datos de la altura de la superficie del mar de los satélites que muestran dónde se encontraban los enormes remolinos de remolinos de agua fría y cálida en ese momento. Gaube dijo en un comunicado:

Estos remolinos están en todas partes. Cubren el 30 por ciento de la superficie del océano. Es como lo que ves si caminas a lo largo de un río, y estos remolinos se forman detrás de las rocas, pero sucede en una escala diferente en el océano: en lugar de ser una pequeña cosa que desaparece después de unos segundos, pueden ser del tamaño del estado de Massachusetts, y puede persistir durante meses o años. Podrías estar en medio de un remolino en un barco y probablemente nunca lo sabrías. El agua puede ser un poco más cálida y podría ser un poco más clara, pero de lo contrario no lo sabría.

Una imagen satelital del Océano Atlántico Norte en la primavera de 2015. Los remolinos muestran la ubicación de los remolinos, que tienen vida marina que refleja la luz verde. Una nueva investigación muestra que los grandes tiburones blancos gravitan hacia cierto tipo de estos remolinos. Imagen a través del Observatorio de la Tierra de la NASA / Flickr.

El análisis muestra que los dos tiburones pasaron significativamente más tiempo en remolinos de agua tibia que los remolinos de agua fría que giran en sentido contrario. Los tiburones descansaron más tiempo a aproximadamente un cuarto de milla (450 metros) de profundidad dentro de los remolinos de aguas cálidas, especialmente durante el día, probablemente alimentándose de los abundantes peces y calamares a estas profundidades. Es más probable que salgan a la superficie por la noche.

Esta preferencia va en contra de la sabiduría común, dijo Gaube, porque son los remolinos de agua fría los que generalmente traen agua rica en nutrientes desde las profundidades del océano, y las imágenes satelitales muestran que los remolinos de agua fría son ricos en plantas marinas. vida. Este estudio es el primero en mostrar que los tiburones gravitan hacia los remolinos, y que prefieren la variedad más cálida.

[Los tiburones blancos] tienen que mantener elevada su temperatura corporal. Creemos que estos tibios remolinos permiten que los tiburones blancos se alimenten por más tiempo en profundidad, donde se encuentra la mayor parte de la biomasa en el océano abierto. Una razón por la que los tiburones podrían preferirlos es sumergiéndose en estos remolinos cálidos, pueden pasar más tiempo en aguas más profundas.

Estudios recientes también sugieren que la zona de crepúsculo, debajo de las profundidades que los satélites pueden ver, podría contener muchos más peces de los que se creía anteriormente y muchos más que en la superficie. Gaube dijo:

¿Podrían estos "desiertos oceánicos" ser realmente superproductivos en profundidad? Eso es lo que creemos que podría estar sucediendo.

Algunos estudios recientes de redes de aguas profundas han encontrado peces con dientes más grandes como la jaiba debajo de la superficie en remolinos anticiclónicos, lo que podría motivar a los tiburones a bucear allí. Gaube dijo:

Estos tiburones son 2.800 libras. Es difícil imaginar que solo están comiendo krill y peces pequeños todo el tiempo que están en el océano abierto. Si pueden encontrar japutas y muchos calamares en estos remolinos, entonces los tiburones realmente pueden obtener una comida de eso.

Los datos recopilados por los tiburones etiquetados podrían ayudar a proteger esta `` zona de penumbra '' ya que está empezando a ser objetivo de las principales pesquerías, dijo Gaube. Y la información sobre dónde a los grandes tiburones blancos les gusta pasar el rato podría ayudar a conservar esta especie vulnerable. Gaube dijo:

Hemos diezmado algunas poblaciones de tiburones de océano abierto a una fracción de lo que eran hace 100 años. Y sin embargo, no conocemos los conceptos básicos de su biología. Si sabemos dónde podrían estar esos tiburones, tortugas o ballenas en el océano abierto, entonces las pesquerías pueden evitarlos y limitar su captura incidental.

En pocas palabras: un estudio rastreó a dos grandes tiburones blancos femeninos y descubrió que en el océano abierto, los tiburones pasan tiempo en el interior de remolinos de aguas cálidas.

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