El cometa verde 45P hace un sobrevuelo cercano a la Tierra

El cometa verde brillante 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova hará un pase inusualmente cercano por la Tierra el sábado. ¡Míralo boogie en el cielo de la mañana esta semana!

Verde significa "ir", y no recibirá ningún argumento de 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova . Este cometa de pedal a metal pasará la Tierra a 51, 000 mph, haciendo su pase más cercano alrededor de las 8 UT (3 am EST) el sábado por la mañana, 11 de febrero.

El cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova se ilumina en verde por el gas de carbono fluorescente en esta foto realizada el 4 de febrero. Las rayas son estrellas, que hicieron largos rastros durante el tiempo de exposición mientras el fotógrafo rastreaba el cometa.
Hisayoshi Kato

Si bien no llegará para un aterrizaje, el cometa 45P perderá el planeta por solo 7.7 millones de millas o aproximadamente 32 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Debido a su proximidad, veremos este frenético barril de fuzzball en más de 2 horas de AR y casi 20 ° de declinación en los próximos cinco días.

El cometa no representa una amenaza, pero la Luna creciente sí. A fines de diciembre y enero, cuando el cometa 45P se acurrucó más cerca del sol, rápidamente se convirtió en una bola brillante y compacta de neblina acuática con una cola larga y delgada, parecida a una cebolla arrancada de su jardín. Ahora saliendo del Sol, está perdiendo rápidamente su mojo: el cometa actualmente no tiene cola, es grande y difuso.

Ocho días antes del perihelio, el 23 de diciembre de 2016, apareció 45P / HMP con una apariencia diferente, con un coma denso, azul verdoso y una cola de gas larga y delgada. El número "45P" significa que es el 45º cometa periódico (que regresa) que tiene calculada su órbita. Fue descubierto independientemente por tres observadores aproximadamente al mismo tiempo, por lo que los tres recibieron crédito.
José Chambo

El astrónomo Alan Hale lo observó el 5 de febrero en binoculares de 10x50 a una magnitud de 7.9 y notó un coma difuso de 10 'con una CC (sin condensación) de 1-2. DC mide cómo aumenta el brillo de la superficie de un cometa hacia el centro. DC = 0 indica un cometa totalmente difuso; DC = 9 significa que el coma está tan concentrado que el cometa parece una estrella.

Tomé una foto rápida de 45P / HMP esta mañana (8 de febrero) a las 5:40 am justo después de la puesta de la luna y minutos antes del comienzo del amanecer. Detalles: teleobjetivo de 70 mm, ISO 2500 y exposición de 6 segundos.
Bob King

Eso concuerda con mi propia observación en esa misma mañana helada (para mí). A lo largo de mis 10x50, vi un parche de luz suave, tenue y brumoso de aproximadamente dos tercios del tamaño de la luna llena, o across ° de ancho. Al principio no era obvio, pero después de mirar alrededor del campo de visión, noté lo que parecía una pequeña nube de humo en la posición del cometa en el oeste de Aquila.

Tres mañanas más tarde, el 8 de febrero, el cometa 45P había subido mucho más alto en el cielo y era aún más fácil de ver en binoculares. Más grande también. Calculé aproximadamente medio grado con DC = 2. En un telescopio de 10 pulgadas noté que un filtro Swan Band ayudó a algunos a mejorar la visibilidad del cometa.

Este mapa muestra la posición del cometa alrededor de las 5 am CST, un tiempo de visualización ideal. Si está al este de esa zona horaria, el cometa estará muy ligeramente por detrás de las posiciones mostradas; si está al oeste, estará un poco por delante de ellos. Estrellas mostradas a magnitud +6.5. Haga clic para ampliar y luego imprima para usar en el telescopio.
Mapa: Bob King, Fuente: Stellarium

Ah, pero todas estas observaciones se hicieron bajo un cielo sin luna . Adivina quién está de vuelta arrojando luz sin blindaje con abandono. ¡Sí! A partir del jueves (9 de febrero), la creciente Luna gibosa empuja hacia el cielo de la mañana y permanece allí mientras el cometa gira hacia el oeste y se desvanece lentamente.

¿Prefieres una versión en blanco y negro? Haga clic para ampliar e imprimir. La aparición actual del cometa 45P es su segundo acercamiento más cercano a la Tierra entre 1900 y al menos 2043. El acercamiento más cercano ocurrió en agosto de 2011 a una distancia de 0.06 au (5.6 millones de millas).

Si la Luna no fuera un factor, podríamos ver a este visitante del reino joviano en binoculares durante al menos una semana o más, pero la luz de la luna hará que encontrar el Cometa 45P sea un poco más complicado. Aquí están las buenas noticias: al menos durante las próximas mañanas, la Luna y el cometa estarán muy separados, lo que reducirá el resplandor. Aún así, en magnitud 8, la visión binocular será un desafío debido a la apariencia difusa del cometa.

Este mapa muestra las estrellas hasta una magnitud de +8 y extiende el arco del cometa hasta el 14 de febrero. La hora es a las 5 a. Haga clic para ampliar e imprimir. El norte está arriba.
Creado con el SkyMap de Chris Marriott

Los observadores telescópicos tendrán mejor suerte, especialmente aquellos que usan instrumentos de enfoque cortos con campos amplios. Apéguese a aumentos bajos en el rango de 30x a 75x cuando busque esta bolsa hinchada de polvo primitivo. Debido a que la velocidad del Cometa 45P se compara favorablemente con la de un murciélago del infierno, si sospecha que puede verlo a través del ocular, espere un poco y vuelva a mirar. Debería poder detectar el movimiento en cuestión de minutos. Eso es la mitad de la diversión de encontrar y seguir este cometa: ¡déjalo llevar a dar un paseo!

Incluso si terminas maldiciendo a la Luna, anímate. Y lo digo literalmente. Cuando llegue el día de San Valentín, el cometa 45P habrá llegado al norte de Bootes y aparecerá en el este alrededor de las 10 p.m. antes de la salida de la luna. Se habrá desvanecido tal vez a una magnitud de +9, pero al menos lo veremos en un cielo oscuro y oscuro hasta que se desvanezca de una fácil visualización más adelante en el mes.