Halloween es un día cruzado

Foto vía Kurt Magoon / Flickr.

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Halloween, abreviatura de All Hallows 'Eve, es una fiesta astronómica. Claro, es el descendiente moderno de Samhain, un festival sagrado de los antiguos celtas y druidas en las Islas Británicas. Pero también es un día de un cuarto cruzado, que probablemente es la razón por la que Samhain ocurrió cuando sucedió. Las primeras personas eran entusiastas observadores del cielo. Un día entre cuartos es un día más o menos a medio camino entre un equinoccio (cuando el sol se pone al oeste) y un solsticio (cuando el sol se pone en su punto más al norte o al sur en el horizonte). Halloween - 31 de octubre - es aproximadamente un punto intermedio entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno, para nosotros en el hemisferio norte.

En otras palabras, en astronomía tradicional, hay ocho subdivisiones estacionales principales de cada año. Incluyen los equinoccios de marzo y septiembre, los solsticios de junio y diciembre y los cuatro días intermedios interpuestos.

En los tiempos modernos, los cuatro días cruzados a menudo se denominan Día de la Marmota (2 de febrero), Día de mayo (1 de mayo), Lammas (1 de agosto) y Halloween (31 de octubre).

Equinoccios, solsticios y días cruzados son todos distintivos de la órbita de la Tierra alrededor del sol. Halloween es el cuarto día del cuarto trimestre del año. Ilustración a través de la NASA

Para nosotros en el hemisferio norte, Halloween es el más oscuro de los días entre cuartos, llegando en una época del año cuando los días se están acortando. Las primeras personas dijeron una vez que los espíritus de los muertos deambulan desde la puesta del sol hasta la medianoche alrededor de este día cruzado. Después de la medianoche, el 1 de noviembre, que ahora llamamos el Día de Todos los Santos, se dice que los fantasmas vuelven a descansar.

La fecha del 31 de octubre para Halloween ha sido fijada por tradición. El verdadero día entre trimestres cae el 7 de noviembre, lo que representa una discrepancia de aproximadamente una semana. Según los antiguos celtas, un día cruzado marca el comienzo, no la mitad, de una temporada.

El cúmulo estelar de las Pléyades, también conocido como las Siete Hermanas. Este pequeño y brumoso cazo es fácil de distinguir en el cielo nocturno. Foto vía Dave Dehetre / Flickr.

La conexión de las Pléyades . Se cree que el primer antepasado de Halloween, Samhain, sucedió la noche en que el cúmulo estelar de las Pléyades culminó a la medianoche.

En otras palabras, las Pléyades subieron a su punto más alto en el cielo a la medianoche en la misma fecha que este día de cuarto cruzado. En nuestros días, Halloween se arregla el 31 de octubre, aunque la culminación de la medianoche del grupo de Pléyades ahora ocurre el 21 de noviembre.

Presumiendo la supuesta conexión entre Samhain y la culminación a medianoche de las Pléyades, los dos eventos tuvieron lugar en o cerca de la misma fecha en el siglo XI (1001-1100) y el siglo XII (1101-1200). Esto fue varios siglos antes de la introducción del calendario gregoriano.

En ese momento, cuando el calendario Juliano estaba en uso, el día entre cuartos y la culminación de la medianoche de las Pléyades cayeron, sorprendentemente, en o cerca del 31 de octubre. Pero, entonces, el calendario Juliano estaba aproximadamente una semana fuera de sintonía con las estaciones. Si el calendario gregoriano hubiera estado en uso en ese entonces, la fecha de la celebración de un día cruzado habría sido el 7 de noviembre.

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Pero Halloween ahora está arreglado el 31 de octubre. Mientras tanto, el verdadero día de cuarto de trimestre ahora cae en o cerca del 7 de noviembre y la culminación de la medianoche del grupo de las Pléyades en o cerca del 21 de noviembre.

En pocas palabras: la fecha actual para Halloween, el 31 de octubre, marca el punto medio aproximado entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno. Halloween es uno de los cuatro días cruzados del año.