Hamal es una antigua estrella de equinoccio

Estos son senderos estelares, y uno de los más brillantes aquí es Alpha Arietis o Hamal. Para saber cuál, haga clic aquí, luego haga clic en la imagen que encuentre. Esta imagen ordenada es a través de Herb Raab en Flickr.

Hamal, también conocido como Alpha Arietis, brilla como la estrella más brillante de la constelación Aries the Ram. Esta estrella y otras dos, Sheratan y Mesarthim, forman la Cabeza del Carnero. Aries es pequeño. Pero el patrón compacto de estas tres estrellas hace que Aries sea relativamente fácil de encontrar. Como se ve desde las latitudes del norte medio, Hamal ilumina el cielo del este en las tardes de otoño, brilla alto en el cielo del sur en las noches de invierno y se sienta en el oeste en las tardes de primavera. Hamal desaparece del cielo nocturno en abril, luego regresa al cielo oriental antes del amanecer a fines de la primavera o principios del verano, para comenzar otro ciclo de visibilidad.

Es divertido ver a Hamal y sus estrellas hermanas en el cielo nocturno. Pero esta estrella también tiene un profundo significado en la historia de la astronomía.

La mayoría de la gente ve la constelación de Aries como tres estrellas en una agrupación compacta. Las estrellas son Hamal, Sheratan y Mesarthim.

Si pudieras ver las estrellas durante el día, verías el sol y Hamal en conjunción (alineados entre sí, hacia el norte y el sur en ascensión recta) el 24 de abril o cerca. Lo que esto significa es que, cuando aparece el sol hacia el sur al mediodía - Hamal también está hacia el sur, aunque perdido en el resplandor del sol del mediodía.

El 24 de abril, la fecha de la conjunción de Hamal con el sol, es poco más de un mes después del equinoccio de marzo, que siempre tiene lugar alrededor del 20 de marzo. Este es el equinoccio de primavera del hemisferio norte, y es un momento de renovación en toda la mitad norte. de la tierra. Así que, por supuesto, esta época del año tuvo un significado para nuestros antepasados, que eran mucho más conscientes que nosotros de su dependencia de la tierra y el cielo.

¿Cuál es la relación de Hamal con el equinoccio de marzo? Si pudiera retroceder unos 2.500 años, encontraría la conjunción anual del sol y Hamal en el equinoccio de marzo. De hecho, si pudieras retroceder 2.200 años, encontraríamos el sol del equinoccio de marzo junto con la estrella Sheratan. Entonces ves que la ubicación del sol en el sol del equinoccio de marzo se desplaza frente a las estrellas. Se mueve hacia el oeste frente a las constelaciones de fondo en aproximadamente un grado (dos diámetros de sol) cada 72 años. Esta deriva se debe a un movimiento bien conocido de la Tierra llamado precesión, o, a veces, la precesión de los equinoccios .

El sol del equinoccio de marzo brilló frente a la constelación de Aries de aproximadamente 2, 000 a 100 a. C. En la actualidad, el sol brilla frente a la constelación de Piscis en el equinoccio de marzo. Aun así, muchas personas rinden homenaje al Carnero y todavía se refieren al punto del equinoccio de marzo como el Primer Punto de Aries.

En pocas palabras: la estrella Hamal, también conocida como Alpha Arietis, es la estrella más brillante de Aries the Ram. Hace miles de años, el sol estaba en conjunción, o alineado al norte y al sur, con esta estrella en el momento del equinoccio de marzo. Hoy en día, vemos el sol frente a Piscis en el momento del equinoccio de marzo. Pero la gente todavía se refiere a la ubicación del sol en el equinoccio como el primer punto en Aries.

Carta del cielo de la constelación Aries el Carnero

Hoy en día el sol pasa frente a la constelación de Aries desde el 19 de abril hasta el 13 de mayo. Haga clic aquí para ver un cuadro más grande