Feliz 30 cumpleaños, Supernova 1987A

En el centro se encuentra el circo de tres anillos en curso del remanente de Supernova 1987A, como lo ha fotografiado recientemente Hubble. Las dos estrellas brillantes superpuestas son objetos de primer plano o de fondo no relacionados.
NASA / ESA / R. Kirshner / P. Challis

La primera supernova a simple vista desde la invención del telescopio iluminó el mundo astronómico mundial en la mañana del 23 de febrero de 1987, cuando se difundieron las noticias por teléfono y teletipo. Supernova 1987A en la Gran Nube de Magallanes finalmente alcanzó la magnitud 2.9, antes de comenzar un largo desvanecimiento y una cascada de desarrollos inesperados que continúa hasta nuestros días. Publicamos un resumen completo en el Sky & Telescope de febrero , página 36.

¡Aquí hay un video que, obviamente, no pudimos imprimir! El viernes (24 de febrero), la NASA y la Agencia Espacial Europea lanzaron esta animación del remanente de supernova en evolución, como se ve en 23 años de imágenes del telescopio espacial Hubble:

A partir de 1994, vemos que la nube de escombros central de la estrella explotada se desvanece y se expande en una forma irregular, dentro de un anillo rojo brillante de gas de hidrógeno estacionario. El anillo, de un año luz de diámetro, se formó miles de años antes a partir del material expulsado de la estrella envejecida a medida que se acercaba el final de su vida. Vemos manchas en el anillo iluminarse cuando la onda de choque más externa los golpea primero a partir de mediados y finales de la década de 1990. Las gotas permanecen iluminadas a medida que retroceden y se erosionan bajo el ataque. Finalmente, el anillo se volará por completo.

La apariencia visual, por supuesto, solo rasca la superficie de los intrincados eventos que los astrónomos han deducido mediante espectroscopía e imágenes a longitudes de onda desde la radio hasta los rayos X, sin mencionar los neutrinos y la llamarada ultravioleta inicial de los primeros segundos y horas de la explosión. ¡La historia está lejos de terminar!

Aquí está el comunicado de prensa de la ESA, con más imágenes y una animación en 3-D. Aquí está la versión de la NASA, con más material explicativo. Y aquí viene del Observatorio Nacional de Radioastronomía.