¿Han detectado finalmente los astrónomos exomoons?

¿Han detectado los astrónomos dos exomoons gigantes? La respuesta depende de cuán convincente considere estos nuevos resultados y cómo defina una luna.

Impresión artística del candidato a exomoon Kepler-1625b-i y su planeta anfitrión y estrella.
NASA / ESA / L. Hustak (STScI)

Se han confirmado más de 4.000 exoplanetas desde 1995, que varían en tamaño desde rocas del tamaño de la Tierra hasta gigantes gaseosos, pero hasta ahora, ninguno tiene luna. Incluso la detección tentativa de un exomoon del tamaño de Neptuno por Alex Teachey y David Kipping (ambos en la Universidad de Columbia) sigue siendo objeto de acalorados debates. Los nuevos resultados muestran que puede ser un artefacto de reducción de datos.

Ahora, Cecilia Lazzoni (Universidad de Padua, Italia) dice que pudo haber encontrado dos exomoons gigantes en los datos recopilados por el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral en Chile. Pero no está claro si deberíamos llamar a estos objetos lunas o si existen. En la cuarta conferencia de Extreme Solar Systems en Reykjavik, Islandia, donde Lazzoni presentó sus resultados preliminares el 19 de agosto, dijo que los descubrimientos potenciales del planeta-luna también podrían describirse como planetas binarios.

Lazzoni y sus colegas han analizado un período de tres años de datos del instrumento de investigación de exoplanetas de alto contraste Spectra-Polarimetric VLT (SPHERE), actualmente la mejor instalación disponible para obtener imágenes directas de estrellas débiles de baja masa. En dos casos, el análisis arrojó objetos débiles que parecían orbitar a los compañeros subestelares.

En el primer caso, el compañero en sí es probablemente 10 u 11 veces más masivo que Júpiter, y orbita su estrella madre enana roja a una distancia de al menos 300 a 330 unidades astronómicas (au, la distancia promedio entre la Tierra y el Sol) unas 10 veces la distancia entre nuestro propio Sol y el planeta Neptuno. La `` luna '' del planeta pesa un poco menos que la masa de Júpiter, como se deduce de su brillo infrarrojo, y tiene un radio orbital de aproximadamente 10 au

En el segundo caso, un objeto con 13 o 14 veces la masa de Júpiter orbita a más de 270 au de su estrella similar al Sol. Su moon tiene 4, 6 veces la masa de Júpiter y orbita su planeta a una distancia de 8 au Dado que el equipo está recopilando más observaciones mientras se preparan para enviar una publicación científica, Lazzoni no tiene Todavía reveló la identidad de las dos estrellas madre.

Tanto en masa como en características orbitales, estos objetos son diferentes a los satélites planetarios de nuestro propio sistema solar. Ni siquiera está claro si realmente orbitan planetas; sus huéspedes son más probablemente enanas marrones, objetos lo suficientemente masivos como para encender la fusión de deuterio, pero no lo suficientemente masivos como para mantener la fusión de hidrógeno en sus núcleos. La línea divisoria entre el planeta masivo y la enana marrón generalmente se considera que son 13 masas de Júpiter, pero la línea es un poco borrosa.

En cualquier caso, dice Lazzoni, `` estos serían los primeros sistemas triples con dos compañeros subestelares ''. El descubrimiento podría arrojar luz sobre la formación de enanas marrones alrededor de las estrellas. Si las `` lunas '' del tamaño de un planeta rodean las enanas marrones en órbitas anchas, entonces las enanas marrones probablemente se formaron más como estrellas que como planetas. Es decir, probablemente nacieron a través de inestabilidades gravitacionales en la nube de gas y polvo a partir de la cual se formó la estrella central, en lugar de formarse en el disco circunestelar a través de la acumulación de núcleos.

Eric Nielsen (Universidad de Stanford), que estudia directamente imágenes de planetas gigantes y enanas marrones con el Gemini Planet Imager en el Gemini South Telescope en Chile, dice que está `` intrigado '' por el resultado. Pero, agrega, `` estas son técnicas extremadamente difíciles, por lo que realmente necesitamos una confirmación independiente ''.

Mientras tanto, en su cuenta de Twitter, el cazador de exomoon Teachey dice que la clasificación de los objetos candidatos puede depender de la historia de formación de sus cuerpos padres: `` Si una enana marrón es solo un Júpiter realmente masivo, entonces son '' lunas! (si existen)


Nota editorial: Se realizaron algunas adiciones y modificaciones a esta publicación el 30 de agosto de 2019.